Mantarochen und Walhaie verbrauchen eine erstaunliche Menge Plastik

Ein Manta, der mit Plastikabfällen in Indonesien schwimmt.

Mantas und Walhaie gehören zu den größten Filterfischen der Welt. Um ihre Masse anzutreiben, sieben sie riesige Mengen Plankton aus dem Wasser. Neue Forschungsergebnisse vor der Küste Indonesiens legen jedoch nahe, dass ihre Mahlzeiten mit einer unerwünschten Beilage versehen sind: einer alarmierenden Menge an Plastikmüll .

Die Gewässer rund um Indonesien sind reich an Plankton und bieten Mantas und Walhaien reichlich Fütterungsmöglichkeiten. Leider sammeln sich auf diesen Futterplätzen auch häufig Müll an: Indonesien ist der zweitgrößte Kunststoffverunreiniger der Welt , und Wellen und Strömungen konzentrieren einen Großteil dieses Materials in Küstennähe .

Elitza Germanov, Meeresbiologin bei der Marine Megafauna Foundation und der Murdoch University, hatte viel Zeit mit Tauchen in Indonesien verbracht und die schiere Menge an Plastikmüll in Küstennähe gesehen. Frühere Untersuchungen zeigten, dass Walhaie beim Füttern Plastikstücke verschlucken können, aber Wissenschaftler hatten das gleiche Problem bei Mantas nicht beobachtet.

Um dies herauszufinden, sammelten und zählten Germanov und ihr Team Plastikmüllfragmente im Wasser über Riffen in ganz Indonesien. Die Forscher zielten auf Gebiete ab, in denen die Mantas und Walhaie bekanntermaßen häufig fressen, und zogen ein feinmaschiges Planktonnetz vom Boot aus durch das Wasser. Dann brachten sie die Proben zurück ins Labor.

"Wir trennen das Plankton und andere natürliche Materialien mithilfe von Schwerkraft und Meerwasser vom Kunststoff", sagte Germanov in einer E-Mail zu Earther. "Grundsätzlich sinkt Plankton und Plastik schwimmt."

Nach dem Zählen und Kategorisieren des Kunststoffs konnten die Forscher die Kunststoffzahl und das Volumen des entnommenen Wassers verwenden, um die Dichte der Kunststoffe im Wasser zu ermitteln. Da das Team wusste, wie viel Wassermantas und Walhaie beim Füttern filtern, konnten sie Vorhersagen darüber treffen, wie viel Plastik die Tiere möglicherweise schlucken.

Spoiler Alarm: Es ist viel.

Oberflächenplastikabfälle

Die am Dienstag in Frontiers in Marine Science veröffentlichten Ergebnisse des Teams deuten darauf hin, dass in einigen Teilen Indonesiens Mantas bis zu 63 Plastikstücke pro Stunde fressen könnten . Für Walhaie in Ost-Java, wo sich die Riesen saisonal versammeln, um zu füttern, könnte die Rate bis zu 137 Stück pro Stunde betragen.

Das sind natürlich Schätzungen. Aber Germanov und ihr Team erhielten zum ersten Mal eine konkrete Bestätigung, dass Mantas das Zeug aufnehmen. Sie haben es geschafft, frisches Manta-Erbrochenes in die Hände zu bekommen und zu kacken. Beide enthielten viele Plastikfragmente. Für den Manta Poop waren es 26 Stück, während die Forscher durchschnittlich 66 Stück im Erbrochenen fanden.

Und ja, das Sammeln von Manta Poop und Kotze bringt eine Menge Glück mit sich.

„Wir haben die Hilfe der örtlichen SCUBA-Tauchgemeinschaften in Anspruch genommen, die die Manta-Ray-Aggregationsstellen regelmäßig besuchen, und sie gebeten, beim Tauchen 'Poo-Röhren' in ihren [Tauchausrüstungs] -Taschen zu tragen, nur für den Fall, dass sie sehen, dass die Manta-Rochen Poo oder Erbrochenes fressen. Sagte Germanov.

Der offensichtliche routinemäßige Verbrauch von Kunststoff an diesen Futterstellen ist alarmierend, da Kunststoffe Walhaien und Mantas gleichermaßen ernsthafte Schäden zufügen können. Dinge wie Plastiktrinkhalme können sich im Magen von Walhaien verhärten und zu tödlich scharfen Lanzen werden, wenn sie in die Magenschleimhaut stechen.

Manta füttert im Müll, Indonesien

"Es gibt bereits mehrere Beispiele für Plastik im Verdauungstrakt von gestrandeten und verstorbenen Walhaien in Brasilien, Thailand, den Philippinen und Malaysia", sagte Germanov.

F ilter-Feeder sind besonders anfällig für große Mengen von Kunststofffragmenten in ihrem Körper zu konzentrieren, wie sie gegeben füttern . Der Umfang des Problems kann sich sogar auf das langfristige Überleben der Mantas und Walhaie erstrecken.

„Bei anderen Organismen, einschließlich Fischen, wissen wir, dass die Exposition gegenüber einigen der mit Kunststoff verbundenen Schadstoffe die reguläre Funktion des endokrinen Systems stören kann, das für die Kontrolle von Wachstum und Fortpflanzung verantwortlich ist“, warnt Germanov. "Als bedrohte Art können es sich weder Mantarochen noch Walhaie leisten, die Fortpflanzungsrate zu senken."

Phthalate - Additive in Kunststoff, die es flexibler machen - stehen hinter dem von Germanov beschriebenen reproduktiven Chaos, und ihre Auswirkungen reichen weit über die Gewässer Indonesiens hinaus. Sie sind im Muskel von Riesenhaien und Finnwal-Speck im Mittelmeer und sogar in der Haut von Walhaien im Golf von Mexiko aufgetaucht.

Trotz aller schlimmen Neuigkeiten enthüllt die Studie auch einige Informationen, die bei der Bewältigung dieses speziellen Problems der Plastikverschmutzung helfen könnten. Die Forscher fanden heraus, dass die Plastikhäufigkeit während der Regenzeit an einigen Stellen um mehr als das 40-fache zunahm, als die Überschwemmungen über Indonesien Kunststoffe ins Meer auswuschen. Die Konzentration der Plastikreinigungsbemühungen auf Flussbetten und Wasserstraßen kurz vor Beginn der Regenzeit könnte eine gute Strategie sein, um die Menge zu reduzieren, die in den Ozean gelangt, sagte Germanov.

Manta mit Plastik in Indonesien

Die Studie ergab auch, dass der größte Teil des Plastikmülls in Küstennähe Fragmente von Einweg-Einkaufstüten und Lebensmittelverpackungen waren, so dass eine Reduzierung des Einsatzes dieser Materialien ebenfalls hilfreich sein könnte, sagte sie. Die indonesische Insel Bali hat Anfang dieses Jahres einen wichtigen Schritt in diese Richtung getan und Einwegkunststoffe verboten.

Die Sättigung einst unberührter Riffe mit Plastikmüll ist nicht gerade leicht zu beobachten, aber Germanov plant, weiterhin Forschungen durchzuführen, die das Verschmutzungsproblem sowie mögliche Lösungen beleuchten.

"Ich kann mich nie daran gewöhnen, Plastik inmitten von Mantas und im Allgemeinen im Wasser zu sehen", sagte sie. „Anfangs wurde ich ziemlich emotional, und das tue ich immer noch an den‚ großen Tagen '- wenn es mehr Plastik als der Durchschnitt gibt, aber jetzt konzentriere ich mich darauf, die Dokumentation des Problems zu erhalten und sicherzustellen, dass die Wissenschaft korrekt abgeschlossen ist. ”

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