5 tiefgreifende Einblicke von Lao-tzu, dem Begründer des Taoismus

2021-05-06
Die Statue von Lao-tzu ist im Palast des Himmels in der Stadt Qingdao ausgestellt. Die Legende besagt, dass Lao Tzu hier vom Himmel herabgestiegen ist. Shanshan0312 / Shutterstock

Das " Tao Te Ching " wurde um 300 bis 250 v. Chr. Zusammengestellt, aber seine Weisheit schwingt heute genauso stark mit wie vor mehr als zwei Jahrtausenden. Der schlanke Text wurde im alten China während der Zeit der Streitenden Staaten geschrieben , einer Zeit von drei Jahrhunderten unaufhörlicher Kriegsführung zwischen verschiedenen chinesischen Staaten. In 81 Strophen drängt das "Tao Te Ching" gegen das allzu menschliche Verlangen nach "mehr" - mehr Geld, mehr Status, mehr Macht, mehr Dingen - und konzentriert sich stattdessen auf Einfachheit, Harmonie und eine Rückkehr zum Tao oder "der Weg."

Der Autor des "Tao Te Ching" ist Lao-tzu (auch als Laozi geschrieben), ein Ehrentitel, der "alter Meister" bedeutet. Nach Biografien, die Jahrhunderte später verfasst wurden , war Lao-tzu (ausgesprochen lao-zuh ) ein weiser Archivar am Hof ​​von Zhou, der als früher Konfuziuslehrer diente . Lao-tzu weigerte sich, seine Lehren aufzuschreiben, aber als er beschloss, seine Heimat nach Indien zu verlassen, wurde er von einem Grenzschutzbeamten unter Druck gesetzt, seine Weisheit zu teilen. Der Legende nach hat der Grenzschutz die Worte von Lao-tzu im "Tao Te Ching", was "Das Buch des Weges und seine Macht" bedeutet, pflichtbewusst niedergeschrieben.

Moderne Gelehrte sind sich nicht einig darüber, ob es jemals eine historische Figur namens Lao-tzu gab oder ob er und seine Schriften eine Zusammenstellung chinesischer Weisheit waren, die im Laufe der Jahrhunderte weitergegeben wurde. Was als Philosophie namens Taoismus (oder Daoismus) begann, wurde schließlich bald zu einer Religion mit Laotzu als irdischer Personifikation des Tao - der ultimativen Kraft, die dem Universum Ordnung gibt.

Wenn man heute das "Tao Te Ching" liest, scheint es, als würde Lao-tzu die Probleme des 21. Jahrhunderts direkt angehen: außer Kontrolle geratener Konsum, Überentwicklung, das zielstrebige Streben nach Profit und Wachstum auf Kosten der Umwelt und Missachtung der Armen und marginalisiert. Aber das liegt daran, dass es um die Wende der Eisenzeit geschrieben wurde, als neue Technologien eine Bevölkerungsexplosion und daraus resultierende Konflikte um Land und Ressourcen auslösten.

"Das 'Tao Te Ching' wurde in einem politischen Klima geschrieben, in dem die Menschen genau das taten, was sie heute tun", sagt Livia Kohn, emeritierte Professorin für Daoistische Studien an der Boston University und Autorin von " Daoismus und chinesische Kultur ". "Sie haben die Umwelt zerstört und es gab all diese Machthaber, die Krieg gegen die Menschen führten. Es war eine sehr unordentliche Zeit, in der sie lebten."

Lao-tzu's Botschaft damals und heute ist, dass der menschliche Drang, die Welt zu dominieren und zu verändern, um unseren Wünschen zu entsprechen, letztendlich dumm ist. Alles, was organisch, einfach und leicht ist, hat eine grundlegende Natur, und der Weg, dies zu finden, führt über Ruhe und Intuition, nicht über ehrgeizige und aggressive Taktiken.

Hier sind fünf augenöffnende Passagen aus dem "Tao Te Ching", die einen Weg bieten, ein Gefühl der Harmonie und des Gleichgewichts in einer oft chaotischen Welt aufrechtzuerhalten, dank des legendären taoistischen Meisters Lao-tzu.

1. "Das Tao ergreift ausnahmslos keine Maßnahmen, und dennoch bleibt nichts ungeschehen."

Viele der bekanntesten Sprüche von Lao-tzu haben eine paradoxe Logik, und diese ist ein großartiges Beispiel. Die beste Form der Aktion ist "keine Aktion"? Was bedeutet das überhaupt?

Zunächst geht definitiv etwas in der Übersetzung verloren. Das chinesische Wort für Nichthandlung ist wu wei , was manchmal mit " nichts tun " übersetzt wird , aber Kohn bevorzugt den Wortlaut "nicht gewaltsam handeln".

Das liegt daran, dass die wahre Bedeutung von Wu Wei darin besteht, nichts zu tun, was nicht mit dem Tao, der natürlichen Ordnung der Dinge, übereinstimmt. Nichthandeln bedeutet, mit der Strömung zu schwimmen, anstatt dagegen zu sein, oder sich mit dem Wind zu biegen, anstatt zu versuchen, starr zu bleiben. Kraftvolles Handeln ist wie das Sprengen eines Berges, um eine größere und direktere Straße zu bauen.

"Worüber Lao-tzu spricht, ist sich bewusst zu werden, was der natürliche Fluss ist, und einfach mit ihm zu gehen", sagt Kohn. "Anstatt den Berg hinunterzufahren, gibt es wahrscheinlich bequeme Wege, um ihn zu umgehen."

Bonus sagt: "Der Weg des Himmels ist es, anderen zu nützen und nicht zu verletzen. Der Weg des Weisen ist zu handeln, aber nicht zu konkurrieren."

2. "Wer zufrieden ist, ist reich."

Der Taoismus lehrt keine völlige Ablehnung des Verlangens. Die Art des zu vermeidenden Wunsches ist die des Materialismus, der Erfolg als Anhäufung von immer mehr Dingen definiert. Was Lao-tzu betont, ist die Genügsamkeit, zu wissen, wann man genug hat, um zufrieden zu sein, anstatt unnötig nach mehr zu streben.

"Dem Tao zu folgen bedeutet nicht, keine Wünsche zu haben", sagt Kohn. "Sie können Ambitionen, Ziele und Pläne haben, aber sie sollten alle in einem Rahmen liegen, der machbar ist, der Rücksicht auf andere nimmt und der nicht räuberisch und destruktiv ist."

Bonus sagt: "Es gibt kein größeres Unglück als verschwenderische Wünsche. Es gibt keine größere Schuld als Unzufriedenheit. Und es gibt keine größere Katastrophe als Gier. Wer mit Zufriedenheit zufrieden ist, ist immer zufrieden."

3. "Dreißig Speichen machen ein Rad, aber es ist das leere Zentrum, das es funktioniert."

Leere und "Nichtsein" haben im Taoismus einen echten Wert. Was ist ein Rad ohne den leeren Raum in seiner Mitte? Ein Raum besteht nicht aus vier Wänden, sondern aus dem Raum dazwischen. Der Nutzen eines Tontopfs ist das, was in ihm gehalten werden kann. Ein Balg funktioniert nur, wenn sich darin ein leerer Raum befindet.

Lao-tzu lehrt, dass auch Menschen das Sein mit dem Nicht-Sein in Einklang bringen sollten. Das Tao selbst ist Nichtsein; es ist ewig, immateriell und unerkennbar. Kohn sagt, dass das Tao "die verborgene Qualität an der Wurzel der Dinge, das tiefe Gefühl der kosmischen Verbindung, die inhärente Schönheit und Güte aller Lebewesen" ist, die nur gesehen und gefühlt werden kann, wenn man sich von der Hektik des Lebens zurückzieht. Schauen Sie über das "Offensichtliche" oder Oberflächliche hinaus, um den Wert dessen zu erkennen, was nicht da ist.

Bonus Sprichwort: "Das Tao, von dem erzählt werden kann, ist nicht das ewige Tao; Der Name, der benannt werden kann, ist nicht der ewige Name. Das Namenlose ist der Ursprung von Himmel und Erde; Das Benannte ist die Mutter aller Dinge. Deshalb lass es Es gibt immer ein Nichtsein, damit wir ihre Subtilität sehen können, und es soll immer ein Sein geben, damit wir ihr Ergebnis sehen können. "

4. "Zu wissen, dass Sie es nicht wissen, ist das Beste. Vorgeben zu wissen, wenn Sie es nicht wissen, ist eine Krankheit."

Das "Tao Te Ching" wurde in der Zeit der Streitenden Staaten geschrieben, als es an weisen Herrschern mangelte. Es wurde sowohl als politischer Traktat als auch als Leitfaden für das persönliche Wohlergehen veröffentlicht. Der wahrhaft weise Herrscher oder "Weise" weiß, dass er nicht alles weiß. Anstatt zu versuchen, jeden Aspekt des Lebens der Menschen zu diktieren und zu kontrollieren, gibt er ihnen Freiheit und lässt die Gesellschaft ihr natürliches Gleichgewicht finden.

"Das Buch richtet sich an politische Entscheidungsträger", sagt Kohn. "Lao-tzu lehrte, dass die Verantwortlichen nicht in erster Linie an Macht und Profit denken sollten, sondern sich darauf konzentrieren sollten, für die maximale Anzahl von Menschen Gutes zu tun."

Bonus sagt: "Die besten Herrscher sind diejenigen, deren Existenz nur dem Volk bekannt ist. Die nächstbesten sind diejenigen, die geliebt und gelobt werden. Die nächsten sind diejenigen, die gefürchtet werden. Und die nächsten sind diejenigen, die verachtet werden."

5. "Die Reise von tausend Meilen beginnt dort, wo man steht."

Dies ist mit Sicherheit die berühmteste Passage aus dem "Tao Te Ching", manchmal übersetzt als "Eine Reise von tausend Meilen beginnt mit einem einzigen Schritt." Das vollständige Zitat lautet: "Ein Baum, der so groß ist wie die Umarmung eines Mannes, wächst aus einem winzigen Trieb. Ein Turm mit neun Stockwerken beginnt mit einem Haufen Erde. Die Reise von tausend Li beginnt dort, wo man steht."

Wie schafft man eine wirklich große Aufgabe oder überwindet ein scheinbar unüberwindbares Hindernis? Mit Geduld, sagt Lao-tzu, und indem Sie innerhalb Ihrer Möglichkeiten arbeiten.

"Beginnen Sie mit dem Ersten, und wenn das erfolgreich ist, fahren Sie fort", sagt Kohn. "Das bedeutet nicht, dass Sie keine weitreichenden Ziele haben können, aber Sie müssen sie Schritt für Schritt ausführen. Jeder Bauunternehmer wird Ihnen sagen, dass Sie nicht mit dem Dach beginnen."

Bonus-Sprichwort: "Schwierige Unternehmungen haben immer mit dem begonnen, was einfach ist. Und große Unternehmungen haben immer mit dem begonnen, was klein ist. Deshalb strebt der Weise niemals nach dem Großen, und dadurch wird das Große erreicht."

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Das ist cool

Während das "Tao Te Ching" der maßgebliche Text des Taoismus ist, kann argumentiert werden, dass Benjamin Huffs " The Tao of Pooh " - ein charmanter Bestseller, der die Prinzipien des Daoismus anhand von Charakteren aus "Winnie the Pooh" veranschaulicht - der bessere ist Einführung.

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