Armeewürmer fressen überall in den USA durch Rasen

2021-09-15
Herbstheerwürmer (Spodoptera frugiperda) sind graue und braune Raupen, die eine Länge von etwa 1,5 Zoll (3,8 Zentimeter) haben. Sie können einen grünen Rasen im Handumdrehen braun färben. SIMON MAINA/Getty Images

Tiere sind nur Tiere, aber Menschen kommen mit einigen besser zurecht als mit anderen. Wenn Sie einen Rasen haben , mögen Sie vielleicht keine Erdhörnchen, Feuerameisen oder den Nachbarschaftshund, der aus seinem Garten entkommt und Ihren ausgräbt. Sie hassen wahrscheinlich auch den Herbst-Heerwurm ( Spodoptera frugiperda ), denn was sie lieben, ist Gras.

Armeewürmer sind Superverbreiter

Der Herbstheerwurm ist eine Motte, die in den tropischen und subtropischen Regionen der Vereinigten Staaten und Mexikos heimisch ist. Weder die Larven noch die Motte können die Wintertemperaturen in den Breitengraden der USA über Florida, Texas und Mexiko überleben, aber jedes Jahr, wenn sie in den Südstaaten schlüpfen, beginnen sie ihre Wanderung nach Norden.

„Sie leben im Süden Floridas im Osten und in Texas und Mexiko im Zentrum und Westen über mehrere Generationen hinweg“, sagt Shimat V. Joseph, Rasenwissenschaftler und Entomologe am College of Agricultural and Environmental Sciences der University of Georgia , in einer E-Mail. „Sie werden im Frühjahr und Frühsommer schrittweise über Luftströmungen in den gesamten Norden der USA verbreitet. In Georgia sehen wir sie normalerweise ab Ende Juli als Problem im Rasen, aber dieses Jahr haben wir ab Ende Juni hohe Populationen gesehen. "

Der Heerwurm im Herbst kann innerhalb eines Monats vom Ei zur Motte übergehen und die Eier schlüpfen innerhalb von 48 Stunden. Die Larven oder Würmer ernähren sich nachts von Wirtspflanzen.

In manchen Jahren kommen sie weiter als in anderen. Im Spätsommer 2021 reisten die Falter mit Sturmluftströmen bis nach Ohio, Pennsylvania und sogar nach Kanada – nach einigen Berichten legten sie in 24 Stunden 800 Meilen (805 Kilometer) zurück.

Laut Joseph ist es schwierig, einen einzigen Grund dafür zu finden, warum einige Jahre riesige Heerwurm-Booms im Herbst produzieren. Er sagt, dass es wahrscheinlich das Ergebnis einer Kombination von Faktoren ist, wie der Verfügbarkeit von Nahrungsressourcen, dem frühen Schlüpfen und genau den richtigen Wetterbedingungen.

„Sie mögen warme Temperaturen und feuchte Bedingungen“, sagt Joseph. "[Im Jahr 2021] haben wir all das. Einige Züchter haben sich darüber beschwert, dass einige gängige Insektizide, die gegen Herbstheerwürmer verwendet werden, dieses Jahr nicht wirksam sind. Dies deutet auf den Aufbau einiger resistenter Populationen hin, aber ich habe das nicht persönlich überprüft."

Lebenszyklus des Armeewurms

Der Lebenszyklus des Herbstheerwurms umfasst Ei, Larven (Raupen), Puppen und Erwachsene. Eier werden in Gruppen von etwa 50-200 Eiern pro Gruppe abgelegt, und Sie können sie auf hellen Strukturen wie Veranden, Scheunen und Zaunpfosten sowie auf Bäumen und Sträuchern im Garten sehen. Im Sommer können sie innerhalb eines Monats eine einzige Generation durchlaufen – vom Ei bis zur Motte – und die Eier schlüpfen innerhalb von 48 Stunden – was natürlich bedeutet, je früher in der Saison sie schlüpfen, desto größer ist die Population im Spätsommer und Herbst.

Obwohl die grau-braunen Raupen klein anfangen, fressen sie während ihres Wachstums immer mehr Gras, bis sie eine Länge von etwa 3,8 Zentimetern erreichen. Ein Heerwurm ist an einem weißen, auf dem Kopf stehenden Y auf seinem Gesicht zu erkennen.

Armeewurmeier werden in Gruppen von etwa 50-200 Eiern pro Gruppe abgelegt, und Sie können sie auf hellen Strukturen wie Veranden, Scheunen und Zaunpfosten sehen.

Die Bedrohung durch den Armeewurm im Herbst

Fragen Sie jeden, der wirklich auf seinen Rasen steht, und er wird Ihnen sagen, dass Armeewürmer im Herbst eine schlechte Nachricht sind.

"Sie ernähren sich ausgiebig von Blattspreite und Stängeln von Bermudagras", sagt Joseph. „Natürlich ziehen sie einige Grasarten anderen vor, wenn sie die Wahl haben, wobei die größeren Raupen aggressiver fressen als die jungen Raupen. Es geht um Zahlen. Bei starkem Befall sprechen wir von Hunderten von Raupen machen den Rasen innerhalb von zwei Tagen von grün nach braun. Normalerweise erholt sich das Bermudagras innerhalb von 3 bis 4 Wochen, wenn ausreichend Bewässerung und Nährstoffe bereitgestellt werden."

Im Gegensatz zu einigen Motten- und Schmetterlingslarven, die sich nur von einer Wirtsart ernähren, ernährt sich der Herbstheerwurm von über 100 verschiedenen Pflanzen, von denen die meisten Gräser wie Mais, Weizen, Reis und Sorghum sind, aber auch Nutzpflanzen wie Luzerne, Rüben, Tomaten, Kartoffeln und Sojabohnen. Während eines großen Ausbruchs können sie in nur wenigen Tagen einen immensen Schaden anrichten – im Jahr 2021 genehmigte die US-Umweltschutzbehörde den speziellen Einsatz eines normalerweise eingeschränkten Herbizids zur Bekämpfung von Herbstheerwürmern in Reisfeldern, weil der Schaden so groß war.

Was Hausbesitzer tun können

Da Herbstheerwürmer einen Rasen in nur wenigen Tagen dezimieren können, ist es eine gute Idee, nach ihnen Ausschau zu halten, wenn du deine saftig grüne Grasnarbe magst.

„Erst einmal einen Plan zur Überwachung des Schädlings“, sagt Joseph. „Das Aufspüren von Eiermassen auf den Strukturen rund um den Rasen ist eine gute Strategie für Hausbesitzer. Sie legen auch Eier auf die Bäume und Sträucher. Der Rasen kann durch die Raupenfütterung zerlumpt und die Blätter völlig abgeblättert erscheinen. Seifenwasser auf die vermutete Rasenfläche gießen wird die Würmer an die Oberfläche bringen. Ältere Larven sind leichter zu finden als jüngere. Insektizidanwendungen können erforderlich sein, wenn die Population groß ist. Wenden Sie sich an die örtlichen Universitätsmitarbeiter, um Insektizidempfehlungen zu erhalten."

In den meisten Fällen wird die langfristige Gesundheit des Grases normalerweise nicht beeinträchtigt und das Gras wird sich mit der richtigen Pflege schließlich erholen. Nach einem schweren Fall von Heerwürmern, die nicht früh genug behandelt wurden, müssen Sie jedoch möglicherweise eine Nachsaat oder Neuaussaat durchführen, um den Schaden zu beheben.

Das ist jetzt interessant

Um herauszufinden, ob du Fallheerwürmer in deinem Garten hast, mische 1 Esslöffel Spülmittel pro Liter Wasser und gieße es über einen kleinen Bereich deines infizierten Rasens. Das Seifenwasser sollte Heerwürmer an die Oberfläche schlängeln lassen.

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