Biden will 80 Milliarden Dollar für den Schienenverkehr, aber lohnt es sich?

2021-05-07
Präsident Joe Biden traf sich am 30. April mit den Führungskräften von Amtrak, um der Vergangenheit zu huldigen und Amtraks kühne Vision für die Zukunft zu teilen. Amtrak

Zu einer Zeit in der amerikanischen Geschichte waren Züge die Zukunft. Sie brachten Wohlstand, ermöglichten eine neue Art von Freiheit und verursachten nicht geringe Störungen auf einem riesigen Kontinent, was dazu beitrug, die Teile einer weit entfernten und jungen Nation zusammenzufügen.

Die Leute benutzen heutzutage immer noch den Zug. Im Jahr 2019 wurden in Amtrak , Amerikas Fernverkehrsdienst, mehr als 32 Millionen Fahrten durchgeführt , ein Rekord für das quasi börsennotierte Unternehmen. Aber außerhalb einiger überfüllter Korridore an der Ostküste und einiger lokaler Pendlerdienste in verstreuten Großstädten scheint Zugreisen zu den meisten Menschen in den Vereinigten Staaten heute im Allgemeinen ein Anachronismus zu sein.

Der American Jobs Plan , Präsident Joe Bidens kühner und weitreichender Infrastrukturschub, bietet eine Multi-Milliarden-Dollar-Infusion von Bargeld, die darauf abzielt, dies zu ändern. Kurz gesagt, Bidens Plan soll Zugreisen in die Zukunft zurückbringen.

Zum einen sagt Amtrak, es sei an der Zeit.

"Wir wurden geschaffen, damit das Land ein nationales Schienennetz hat", sagt Amtrak-Vertreterin Kimberly Woods. "Wir wollen weiter auf dem aufbauen und wachsen, was wir haben, und dem Land mehr bieten. Deshalb haben wir diese Vision, über die wir jetzt sprechen."

Amtrak veröffentlichte seine Karte, wie das Schienensystem im Jahr 2035 mit der richtigen Art von Investition aussehen könnte. Eingeschlossen sind Routen, die südliche Städte wie Atlanta, Nashville, Savannah und Montgomery, Alabama, verbinden - Dienste, die zu diesem Zeitpunkt noch nicht existieren.

Der neue Plan für Züge

Als Biden Ende März 2021 den amerikanischen Beschäftigungsplan ankündigte, enthielt er 80 Milliarden US-Dollar, um den Reparaturstau von Amtrak zu beheben, den stark frequentierten Nordostkorridor zu modernisieren, bestehende Korridore zu verbessern und neue Städtepaare zu verbinden sowie die unterstützten Zuschuss- und Darlehensprogramme zu verbessern Sicherheit, Effizienz und Elektrifizierung der Personen- und Güterbahn. "

Ebenfalls neu in dem Plan, der laut Amtrak die Zahl der Fahrer bis 2035 um 20 Millionen Fahrten steigern könnte: Strecken von Phoenix nach Los Angeles; von Los Angeles nach Las Vegas; und Houston nach Dallas. Es könnten mehr als 30 zusätzliche Routen hinzugefügt werden. Viele bestehende würden erweitert. Jeder Staat außer South Dakota hätte mindestens eine Haltestelle.

Die Zahl von 80 Milliarden US-Dollar, die nur Teil des 2,7-Billionen-Dollar-Beschäftigungsplans ist , war atemberaubend. Es ist auch alles andere als garantiert. Bidens Plan ist genau das; ein Plan. Es ist Sache des Kongresses, die endgültigen Zahlen festzulegen.

So mutig wie die 80 Milliarden Dollar war es jedoch, was Amtrak mit dieser Art von finanziellem Aufschwung tun kann. Das Unternehmen - es feiert sein 50-jähriges Bestehen, das vom Kongress ins Leben gerufen wurde, als andere Eisenbahnen die Passagierseite des Geschäfts wegen lukrativerer Güterzüge aufgaben - veröffentlichte dieses Jahr eine Karte, wie das Schienensystem im Jahr 2035 mit der richtigen Art von Investition aussehen könnte. Eingeschlossen waren Strecken, die südliche Städte wie Atlanta, Nashville, Savannah und Montgomery, Alabama, verbinden - Dienste, die zu diesem Zeitpunkt noch nicht existieren.

Das Hinzufügen von Routen und das Verbessern der bereits bestehenden Routen, so die Regierung von Biden und Amtrak, bieten mehr Amerikanern mehr Reisemöglichkeiten, insbesondere vielen, die von teureren Transportmitteln ausgeschlossen sind. Der Plan überprüft auch zwei weitere Wahlversprechen von Biden: mehr Arbeitsplätze zu schaffen und die Klimakrise zu bekämpfen . Das Reisen mit Amtrak bedeutet nach Angaben des Unternehmens 83 Prozent weniger Treibhausgase als beim Fahren und bis zu 73 Prozent weniger als beim Fliegen.

"Wir glauben, dass es die globale Klimakrise angehen wird, Menschen aus ihren Fahrzeugen in die Züge bringen wird, um mehr zu reisen, sei es für die Arbeit, einen Wochenendausflug oder einen Urlaubsausflug", sagt Woods. "Wir glauben nur, dass ein besserer Schienenverkehr sauberere Luft, weniger Verkehr und glücklichere Menschen bedeutet."

Der erste von Amtraks 28 neuen Acela-Zügen wird hier aus dem Nordostkorridor getestet. Die Acela-Züge sind die schnellsten vollelektrischen Intercity-Züge des Landes.

Die Herausforderungen vor uns

Ahh, aber die Kosten. Amtrak, das bereits stark von Bund und Ländern subventioniert wird, kämpft seit Jahren darum, die Mittel zu erhalten, die es für die Erfüllung seines Mandats zur Verbindung Amerikas benötigt. Der Ausbau des Zugverkehrs in einem so großen Land wie den Vereinigten Staaten - die Verlegung von Schienen, der Kauf von Ausrüstung wie den neuen Hochgeschwindigkeitszügen, die auf der beliebten Strecke Boston-New York Acela verkehren, die Wartung des Systems und die Gewährleistung seiner Sicherheit - ist teuer . Einige denken unerschwinglich.

Selbst die 80 Milliarden Dollar, sagen viele, reichen bei weitem nicht aus , um das zu tun, was Biden und andere sich vorstellen.

Das libertäre Cato-Institut - eine Gruppe, die sich gegen hohe Staatsausgaben aussprach - verglich den Wunsch Amerikas, zu den führenden Unternehmen im Bereich der Hochgeschwindigkeitszüge zu gehören, mit dem Wunsch, "weltweit führend bei elektrischen Schreibmaschinen, Rotationstelefonen oder Dampflokomotiven zu sein - alles Technologien, die es gab einst revolutionär, aber heute funktional veraltet. " Laut Cato sind Investitionen in die Schiene viel teurer als Fluggesellschaften oder Autobahnen mit einer viel geringeren Chance, dieses Geld zurück zu verdienen.

So wie es ist, wird es schwierig sein, das für Amtrak vorgesehene Geld in Höhe von 80 Milliarden US-Dollar durch den Kongress zu bringen, obwohl sowohl das Repräsentantenhaus als auch der Senat derzeit von Demokraten kontrolliert werden, die hinter Bidens Plan stehen. Viele Politiker stimmen der Notwendigkeit zu, die Infrastruktur zu verbessern. Viele sind sich einig über das Potenzial des Schienensystems, die Klimakrise zu bekämpfen und einigen der bedürftigsten Menschen des Landes Transportlösungen anzubieten.

Aber das hat gekostet ...

Für Amtrak wäre das Geld - auf welcher Zahl auch immer der Kongress letztendlich landet - gut investiertes Geld in Amerika und seiner Zukunft.

"Unsere Vision ist es, neue Städtepaare in ganz Amerika zu verbinden", sagt Woods. "Wir glauben, dass unsere Vision den dringenden Herausforderungen unserer Zeit gerecht wird."

JETZT IST DAS INTERESSANT

Amtrak hat das Recht, die gesamte amerikanische Schieneninfrastruktur zu nutzen . Viele dieser Schienen werden jetzt natürlich von privaten Güterbahnen benutzt. Das Verhältnis zwischen Güter- und Personenzügen ist jedoch nicht immer symbiotisch. Im Jahr 2019 verursachten Güterzüge mehr als 1 Million Minuten Verspätung bei Fahrgästen - alles illegal. Laut Gesetz sollen Personenzüge Güterzügen vorgezogen werden .

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