Der Franzosen- und Indianerkrieg war der erste „echte“ Weltkrieg

2021-09-20
Eine Kampfszene aus dem Franzosen- und Indianerkrieg (1754 - 1763), einem Konflikt zwischen Briten und Franzosen, unterstützt von ihren jeweiligen kolonialen und indianischen Verbündeten, um die Vorherrschaft Amerikas. MPI/Getty-Bilder

Der Name ist verwirrend, oder? Es klingt, als würden Franzosen und Indianer gegeneinander kämpfen. Aber der Franzosen- und Indianerkrieg war der nordamerikanische Schauplatz der Auseinandersetzung zwischen zwei imperialen Mächten – Großbritannien und Frankreich –, die um die Weltherrschaft kämpften . In dieser Hinsicht nennen einige Geschichtsstudenten, darunter der ehemalige britische Premierminister Winston Churchill, den Franzosen- und Indianerkrieg (auch Siebenjähriger Krieg genannt) den ersten "echten" Weltkrieg, weil er nicht nur die beiden mächtigsten umfasste Armeen zu dieser Zeit, aber sie kämpften auch an mehreren Fronten – in Europa, in Kolonien in Westindien und sogar bis nach Indien.

„Der Siebenjährige Krieg hat die Welt auf den Kopf gestellt“, sagt John Giblin, Direktor für Bildung und Engagement des US Army Heritage and Education Center in Carlisle Barracks, Pennsylvania (auch Sitz des US Army War College ). Giblin ist der ehemalige Direktor des Fort Pitt Museums und des Bushy Run Battlefield in Pennsylvania und war einer der Schöpfer des War for Empire-Projekts 2006, das an den 250. Jahrestag des Franzosen- und Indianerkrieges erinnert.

"Sie hatten Supermächte, Sie hatten Kolonialregierungen, die um Staaten oder Kolonialrechte wetteiferten, Sie hatten indigene Völker, die versuchten, an dem festzuhalten, was sie ihrer Meinung nach rechtmäßig besitzen, und Sie hatten Abenteurer in der Mischung, die versuchten, ihr Stück vom Kuchen zu bekommen", sagte Giblin fügt hinzu. "Es war eine extrem turbulente Zeit. Es gab keinen Gewinner; jeder hat etwas bekommen, aber etwas verloren. Aber es hat die Bühne dafür geschaffen, wie sich die Welt verändern wird."

Wer kontrollierte welches Territorium?

Als der Krieg begann, kontrollierte Großbritannien die Kolonien entlang der Atlantikküste, zu der damals Neuschottland gehörte. Ihre Kolonien erstreckten sich nur bis zum stacheligen Kamm der Appalachen nach Westen und in den 1750er Jahren erreichte die Bevölkerung der britischen Kolonisten mehr als 1 Million. Unterdessen umfasste das französische Territorium "Neufrankreich" die Region jenseits der Appalachen, die von Louisiana im Süden durch das Mississippi-Tal bis nach Kanada im Norden reichte. Neufrankreich hatte weit weniger Siedler, nur 60.000. Die Grenzen zwischen diesen Kolonien wurden nicht immer respektiert.

In diesen Kolonien lebten immer noch indigene Völker , die sowohl mit Frankreich als auch mit Großbritannien verbündet waren. Mehrere Stammesgruppen bewohnten den Nordosten, darunter die Delaware, Mahican (Mohican) und die Irokesen-Konföderation – die Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga, Seneca und Tuscarora, die sich alle mit den Briten verbündeten. Andere in der Region lebende Indianerstämme waren Huron, Fox und Sauk (Sac). Diese Stämme verbündeten sich typischerweise mit den Franzosen.

Warum haben sie gekämpft?

Wie viele Kriege war der Franzosen- und Indianerkrieg im Wesentlichen eine Landnahme.

"Es begann als Debatte über Handelsrechte, entwickelte sich aber schnell zu einer Debatte über Landrechte", sagt Giblin. „Und die Landrechte [Streit] begannen tatsächlich vor dem Franzosen- und Indianerkrieg, als [der Militärführer und Entdecker Pierre-Joseph Celoron] de Blainville seine Expedition in die Region Mid-Ohio unternahm und im Auftrag des französischen Königs Bleiplatten legte.“

Im Grunde waren die Franzosen Pelzhändler im Ohio River Valley, wo die Flüsse Allegheny und Monongahela mit dem Ohio zusammenfließen – einer Region namens Forks of the Ohio (dem Standort des heutigen Pittsburgh). Die Briten wollten einen Teil dieser Aktion und begannen Ende der 1740er Jahre, in der Region Fallen zu machen, aber die Franzosen waren nicht zufrieden. In einem Versuch, ihren Anspruch auf die Ländereien wiederherzustellen, forderte der französische Gouverneur de Blainville auf , mehrere Bleiplatten im gesamten Gebiet zu begraben, die im Namen von König Ludwig XV. von Frankreich beschriftet sind.

Inzwischen gründeten mehrere wohlhabende Kolonisten aus Virginia (darunter der Gouverneur Robert Dinwiddie und sein junger Schützling George Washington ) die Ohio Company, um mit dem Land westlich der Appalachen zu spekulieren und sich hoffentlich am Pelzhandel zu beteiligen. Die Ohio Company erhielt eine Charta, die die Rechte an 200.000 Acres (80.937 Hektar) in der Nähe der Forks of the Ohio sicherte, aber bevor das Land besiedelt werden konnte, bauten die Franzosen eine Festung auf dem Gelände.

Ein 1877-Gravur mit dem Titel "Die Evakuierung von Fort Duquesne, 1758." Im September 1758 wurden die Milizen von Pennsylvania und Virginia unter dem britischen Generalmajor James Grant von französischen Truppen ausgelöscht. Die Köpfe der toten britischen Milizen wurden auf Pfählen aufgespießt, die das Fort umgaben.

1753 schickte Dinwiddie Washington und eine kleine Gruppe von Männern mit einem Ultimatumsbrief an die Franzosen, die Region zu verlassen; die Franzosen lehnten ab. Ein Jahr später begannen die Briten (unter Kapitän William Trent) mit dem Bau einer Festung an einem anderen Ort in den Forks of the Ohio. Die Franzosen waren von dieser Entwicklung nicht begeistert und kamen, um ihr Einhalt zu gebieten. Die Briten verließen das Fort schnell, aber nicht bevor sie die Werkzeuge und Materialien an die Franzosen verkauften, die den Bau des Forts Duquesne abschlossen.

Dinwiddie merkte, dass die Dinge aus dem Ruder liefen. Zu dieser Zeit gab es keine zentralisierte Kolonialarmee. Jede Kolonie hatte ihre eigene Miliz oder gar keine Miliz. Er bat den König, britische Stammgäste zu schicken, um die Kolonisten zu unterstützen, aber der König sagte, dies sei ein koloniales Problem. Dinwiddie beschloss, eine Armee für Virginia aufzustellen und bat den 22-jährigen Washington, einen Farmer ohne militärische Erfahrung, diese zu leiten.

Der Krieg beginnt

1754: Washington und seine Männer – 100 Mann stark – lagerten auf einem Feld, das als Great Meadows bekannt ist, etwa 80 Kilometer östlich von Fort Duquesne. Die Franzosen schickten eine kleine Gruppe unter der Führung von Fähnrich Joseph Coulon de Jumonville, um Informationen zu sammeln und die Briten, wenn möglich, zum Verlassen zu bewegen. Stattdessen fingen Washington, eine Milizkompanie und eine Gruppe irokesischer Verbündeter Jumonville in der Nähe der Great Meadows ab. Bei den folgenden Kämpfen wurden Jumonville und neun französische Soldaten getötet. Die Briten kehrten nach Great Meadows zurück und bauten eine Garnison, die sie Fort Necessity nannten .

Von einem Überlebenden des Hinterhalts alarmiert, griffen die Franzosen am 3. Juli Fort Necessity mit einer Übermacht von mehr als 300 französischen Kanadiern und indigenen Verbündeten an. Washington ergab sich und unterzeichnete unüberlegt ein Dokument, in dem er zugab, Jumonville "ermordet" zu haben; er trat in Ungnade zurück, kehrte jedoch später zurück, um unter britischem Kommando zu dienen. Als der britische König die Nachricht von der demütigenden Niederlage erfuhr, wurden schließlich britische Truppen nach Nordamerika geschickt.

Scharmützel und Schlachten dauerten das ganze Jahr 1755 an, darunter die Schlacht in der Wildnis, bei der die Truppen des britischen Generals Edward Braddock in der Nähe von Fort Duquesne besiegt wurden, und die Schlacht am Lake George in New York, bei der der britische Oberst William Johnson, der als Held des Krieges galt, zu sehen war .

Aber erst fast ein ganzes Jahr nach Washingtons erster Begegnung in Fort Duquesne wurde vom 8. bis 9. Mai 1756 der Krieg zwischen Großbritannien und Frankreich offiziell erklärt. Und während die berühmtesten Schlachten in den mittelatlantischen und nordöstlichen Kolonien stattfanden , Scharmützel gingen so weit südlich wie die Carolinas.

Die als Fort Necessity bekannte Garnison wurde 1754 von George Washington erbaut, als er versuchte, die Franzosen aus dem westlichen Pennsylvania zu vertreiben.

Gewinner? Verlierer?

Wie der Name schon sagt, tobte der Franzosen- und Indianerkrieg sieben Jahre lang, nachdem er offiziell ausgerufen wurde. Das Blatt wendete sich, als William Pitt , der als Außenminister in der britischen Regierung diente, den Kriegsbetrieb übernahm. Pitt erkannte, dass der Krieg eine entscheidende Rolle bei der Förderung des britischen Weltimperiums spielte. Er nahm viel Geld auf, um den Krieg zu finanzieren. Er beendete auch das Mikromanagement des Krieges von London aus und gab den britischen Streitkräften in den Kolonien die lokale Kontrolle in Fragen der militärischen Führung. Infolgedessen besiegten britische und koloniale Truppen die Franzosen in Nordamerika und in Territorien auf der ganzen Welt. Der Krieg endete 1763 mit der Unterzeichnung des Pariser Friedens.

Die Briten waren die klaren Gewinner in Bezug auf Gebietsgewinne.

"Großbritannien behielt die Kontrolle über einen Großteil der östlichen Hälfte Nordamerikas, die kritischen Hafenstädte, einschließlich Nova Scotia", sagt Giblin. „Sie haben auch den offenen Handel mit amerikanischen Ureinwohnern gewonnen, eines der wichtigsten Dinge, die sie wollten, und die Möglichkeit, im Mittleren Westen zu handeln, zu fangen und zu jagen.

Sie erlangten auch die Kontrolle über die Westgrenze, das gesamte Land östlich des Mississippi, ganz Kanada und übernahmen Florida von Spanien (das sich mit Frankreich verbündet hatte). Giblin sagt, dass die Franzosen und Spanier noch immer einen Großteil der westlichen Hälfte Nordamerikas kontrollierten, aber das würde sich nach der amerikanischen Revolution und dem Kauf von Louisiana bald ändern .

Die klaren Verlierer neben den Franzosen waren die Ureinwohner. Sie wurden nicht nur weiter aus ihrem Stammesland vertrieben, sondern an einigen Orten wurden zum ersten Mal Pocken in ihre Stämme eingeführt.

Eine der unbeabsichtigten Folgen des Franzosen- und Indianerkrieges war, dass er indirekt zur Amerikanischen Revolution führte. "Großbritannien hat seine Kassen geleert, um den Krieg zu bezahlen", sagt Giblin.

Aber es würde nicht reichen. Sie erhöhten die Steuern , um die Belastung zu verringern.

"Die Kolonisten zahlten gerne ihren Anteil an den Steuern für ihren Teil des Krieges, aber schon in der ersten Hälfte des Franzosen- und Indianerkrieges glaubten die Kolonisten, sie würden ungerecht besteuert", sagt Giblin.

Und wir alle wissen, wie das ausgegangen ist .

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Fort William Henry in der Nähe von Lake George, New York, war Schauplatz einer berühmten Schlacht (3.-9. August 1757), bei der sich der britische Oberst Monro schließlich dem Kommandeur der französischen Streitkräfte, Louis-Joseph de Montcalm, ergab. Danach kam es zu einem Massaker, als sich zurückziehende britische Truppen zusammen mit ihren Lageranhängern, darunter Frauen und Kinder, von indianischen Verbündeten der französischen Truppen angegriffen wurden. Die Ereignisse wurden in James Fenimore Coopers Roman " Der letzte Mohikaner " dramatisiert .

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