Die Methanemissionen müssen bis 2030 halbiert werden, warnt der UN-Bericht

2021-05-07
Methan, das häufig aus solchen Flüssigerdgasleitungen austritt, ist das zweithäufigste Treibhausgas der Welt. Es bleibt nicht so lange in der Atmosphäre wie CO2, aber es ist um ein Vielfaches wirksamer. Mike Mareen / Shutterstock

Methan, der Hauptbestandteil von Erdgas, ist ein größeres Klimaproblem als die Welt erwartet, und die Reduzierung seiner Emissionen wird entscheidend sein, um die globale Erwärmung zu verlangsamen , warnt ein am 6. Mai 2021 veröffentlichter Bericht der Vereinten Nationen . Das Treibhausgas ist bei der Erwärmung des Planeten um ein Vielfaches stärker als Kohlendioxid , und seine Konzentration in der Atmosphäre nimmt schneller zu als jemals zuvor seit Beginn der Aufzeichnungen in den 1980er Jahren.

Methan ist jedoch viel mehr als ein Klimaproblem, und hier wird der Bericht interessant. Da die Methanemissionen reduziert werden, profitiert die Welt schnell von mehreren Vorteilen für die Gesundheit und das Klima. In den meisten Fällen überwiegen die Vorteile von Maßnahmen bei weitem die Kosten - tatsächlich verdienen viele von ihnen Geld.

Der Hauptautor des Berichts, Drew Shindell , ein Klimaforscher und Physiker, erklärte die Ergebnisse und die Dringlichkeit.

Was sind die wichtigsten Lehren aus dem Methanbericht?

Die wichtigste Erkenntnis ist, dass Methan sehr schnell steigt und bis 2030 um fast die Hälfte sinken muss, um die globale Erwärmung unter 1,5 Grad Celsius zu halten, wenn wir auf dem Weg mit den niedrigsten Kosten bleiben wollen. Das heißt, wir müssen eine schnelle Kehrtwende machen.

Die gute Nachricht ist, dass wir durch die Reduzierung dieser Emissionen viel gewinnen können.

Methan ist ein starkes Treibhausgas, aber es ist auch ein Vorläufer des Oberflächenozons, das ein giftiger Luftschadstoff ist. Die Reduzierung von Methan verbessert also die Qualität der Luft, die wir atmen, und reduziert gleichzeitig den Klimawandel. Die Ergebnisse sind fast sofort sichtbar.

Viele Schritte zur Reduzierung von Methan sparen auch Geld, da Methan an sich wertvoll ist. Wenn Sie Methan von einer Deponie abfangen, haben Sie genau dort eine Einnahmequelle. Nehmen Sie es aus undichten Pipelines auf und es zahlt sich aus, denn das ist der springende Punkt dieser Pipelines - sie transportieren Methan als Erdgas.

Mit der heute bereits verfügbaren Technologie könnte die Welt die Methanemissionen aus fossilen Brennstoffen, Landwirtschaft und verrottenden Abfällen innerhalb eines Jahrzehnts um 45 Prozent senken. Das würde eine Erwärmung um 0,3 Grad Celsius vermeiden, was vielleicht nicht viel klingt, aber ein Fünftel des Budgets des Pariser Klimaabkommens von 1,5 Grad Celsius ausmacht .

Sie erhalten also Klimavorteile, Vorteile für die öffentliche Gesundheit und es ist auch ein finanzieller Gewinn für die Unternehmen, die Methan gewinnen.

Es ist nicht so, dass dies Raketenwissenschaft ist. Ein großer Teil des Methans freigesetzt wird , ist von Erdgas - Pipelines und Lagerung, Öl und Gas Pumpen und Deponien - und das ist alles Probleme , die wir wissen , wie sie zu beheben.

Wie verbessert das Schneiden von Methan die Gesundheit?

Methan verursacht bodennahes Ozon, das zu vielen Atemproblemen beiträgt , einschließlich Asthma bei Kindern, Infektionen der Atemwege oder chronisch obstruktiven Lungenerkrankungen. Es gibt ziemlich belastbare Beweise dafür, dass es auch Herz-Kreislauf-Erkrankungen verschlimmern kann .

Sowohl Methan als auch Ozon sind auch Treibhausgase, die eine Erwärmung verursachen, was insbesondere durch Hitzeeinwirkung zu höheren Gesundheitsrisiken führt.

Wir haben uns die medizinische Forschung und Modellierung angesehen und damit herausgefunden, worum es geht. Wir fanden heraus, dass pro Million Tonnen ausgestoßenen Methans etwa 1.430 Menschen vorzeitig sterben, etwa 4.000 Asthma-Notfälle auftreten und 300 Millionen Arbeitsstunden durch die gesundheitlichen Auswirkungen verloren gehen. In diesem Zusammenhang werden aufgrund menschlicher Aktivitäten jährlich rund 370 Millionen Tonnen (335,6 Millionen Tonnen) Methan freigesetzt.

Wenn Sie die Methanemissionen im Jahr 2022 reduzieren, werden Sie die Ozonreaktion im Jahr 2022 sehen, während Sie warten müssen, um die Klimaeffekte zu sehen, bis sich das Klimasystem über mindestens ein Jahrzehnt anpasst.

Was bewirkt, dass die Methanemissionen so schnell ansteigen?

Wir wissen, dass die globalen Emissionen steigen. Dies lässt sich leicht durch chemische Probenahme in der Luft messen, und Satelliten können große Methanquellen überwachen. Welche Quellen am meisten dafür verantwortlich sind, ist eine schwierigere Frage.

Die globalen Methanemissionen waren vor etwa 15 bis 20 Jahren ziemlich hoch, und dann schlichen sie sich an. Jetzt, besonders in den letzten fünf Jahren, sind sie schnell gestiegen.

Einige Studien weisen auf den Anstieg des hydraulischen Brechens hin , der die Gasproduktion schnell ausweitete und in etwa dem jüngsten Methananstieg entspricht. Andere sagen, dass Vieh und die weltweit steigende Nachfrage nach Fleisch eine große Rolle gespielt haben. Einige weisen auf natürliche Quellen hin - insbesondere Feuchtgebiete in den Tropen, die auf den Klimawandel reagieren.

Das wahrscheinlichste Szenario ist, dass es eine Kombination aller drei ist .

Das Fazit ist, dass die gesamten Methanemissionen gesenkt werden müssen , um den Klimawandel zu verlangsamen. Wenn der Anstieg auf fossile Brennstoffe, Abfälle oder Vieh zurückzuführen ist, müssen wir uns um die menschlichen Quellen kümmern. Wenn es aus natürlichen Systemen kommt, die auf den Klimawandel reagieren, müssen wir immer noch nach diesen menschlichen Methanquellen suchen. Die Reduzierung der Methanemissionen ist die stärkste Hebelwirkung, um diese Rückkopplungen zu verlangsamen.

Wenn sich das Schneiden von Methan auszahlt, warum wird dann nicht mehr getan?

Die Öl- und Gasindustrie selbst ist auf Methan aufgeteilt. Viele der großen Unternehmen unterstützten die US-amerikanischen Methanemissionsregeln , die von der Obama-Regierung festgelegt und später von der Trump-Regierung rückgängig gemacht wurden, weil sie wissen, dass sich die Gewinnung von Methan auszahlt. Es ist keine belastende wirtschaftliche Belastung für sie, und ihre Unterstützung kann das Image der Branche verbessern.

Für kleine Betreiber können jedoch die Vorabkosten für Geräte und die Notwendigkeit, Arbeitskräfte für die Inspektion der Pipelines einzustellen, schwieriger sein.

Wenn ein Unternehmen beispielsweise eine Pipeline reparieren will, kann es einen Abschnitt schließen, einen Kompressor einbauen und das gesamte überschüssige Gas weiter in die Leitung pumpen, bevor es mit der Arbeit beginnt. Um dies zu erreichen, muss ein Kompressor besorgt werden und die Lastwagen müssen ihn bewegen und das Personal muss ihn warten.

Viele Studien haben ergeben, dass sich diese Investitionen aufgrund des Werts des eingesparten Methans in wenigen Jahren amortisieren . Viele kleine Betreiber finden es jedoch einfacher und kostengünstiger, das Gas nur in die Atmosphäre abzulassen, wenn sie an der Leitung arbeiten möchten.

Es gibt ein ähnliches Problem mit Deponien und Abfällen. Wenn sich organische Stoffe wie Lebensmittelabfälle zersetzen, wird Methan freigesetzt. Viele Deponien in Industrieländern fangen bereits einen Teil dieses Methangases ab. Viele Entwicklungsländer haben jedoch weder Mülldeponien noch Müllabfuhr verwaltet, so dass es unmöglich ist, das Biogas aufzufangen.

Der Bericht enthält neben technischen Lösungen einige Empfehlungen, die überall für Mülldeponien verwendet werden können, einschließlich einer besseren Müllsortierung, damit organisches Material nicht auf Mülldeponien verbracht und stattdessen für Kompost verwendet wird, und Reduzierung der Lebensmittelverschwendung insgesamt.

Die Landwirtschaft hat auch einige einfache Lösungen. Eine gesunde Ernährung, die für viele Menschen das Ausschneiden von überschüssigem rotem Fleisch bedeutet, würde einen großen Beitrag zur Reduzierung der Menge an Vieh leisten, das zum Schlachten produziert wird. Veränderungen im Lebensmittelkonsum zu fördern, kann politisch heikel sein, aber dies ist eine enorme Emissionsquelle. Wir werden uns nicht weiter unter 1,5 Grad Celsius erwärmen, ohne uns darum zu kümmern.

Was bedeutet das für Erdgas als Energiequelle?

Der Bericht zeigt, warum die Zugabe von mehr Erdgas nicht mit einer Erwärmung auf weniger als 1,5 Grad Celsius vereinbar ist.

Die einzige Möglichkeit, Erdgas auch in Zukunft zu nutzen, besteht darin , Kohlenstoff aus der Luft zu ziehen . Das ist ein großes Risiko, da davon ausgegangen wird, dass wir die heutigen Schäden später wieder wettmachen. Wenn sich herausstellt, dass diese Technologie zu teuer oder sozial nicht akzeptabel ist oder einfach nicht so funktioniert, wie wir es uns vorstellen, können wir nicht in die Vergangenheit zurückkehren und das Chaos beheben.

Wie der Bericht erklärt, muss die Welt aufhören, mehr Infrastruktur für fossile Brennstoffe aufzubauen. Der bessere Weg ist, jetzt verantwortlich zu sein und sich um das Klima zu kümmern, anstatt sich darauf zu verlassen, das Chaos später zu beseitigen.

Dieser Artikel wird von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Den Originalartikel finden Sie hier .

Drew Shindell ist Professor für Klimawissenschaften an der Duke University. Er erhält Mittel vom UN-Umweltprogramm und der NASA.

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