Die Orchideen-Mantis sieht aus wie eine Blume, „sticht“ wie eine Biene

2022-04-26
Jahrzehntelang gingen Wissenschaftler davon aus, dass die Orchideen-Gottesanbeterin die Orchideenblüte als eine Art Tarnung nachahmte, um sich vor Beute zu schützen. Nicht so. Superstar/Shutterstock

Manchmal macht die Wissenschaft wirklich coole Sachen. Nehmen Sie zum Beispiel eine Hypothese . Es ist eine Erklärung für ein beobachtetes Phänomen. Aber um bewiesen zu werden, müssen Hypothesen getestet werden, und manchmal beweisen Wissenschaftler während dieser Untersuchung etwas ganz anderes.

So geschah es mit dem schwer fassbaren Insekt, der Orchideen-Gottesanbeterin, die ein paar Tricks im Ärmel hatte, von denen Wissenschaftler nichts wussten.

Was ist eine Orchideen-Mantis?

Orchideengottesanbeterinnen, Hymenopus coronatus, leben in den Regenwäldern Südostasiens. Die Weibchen sind groß und messen 2,3 bis 2,7 Zoll (6 bis 7 Zentimeter) lang im Vergleich zu ihren männlichen Gegenstücken, die nur 0,7 bis 1,1 Zoll (2 bis 3 Zentimeter) lang sind.

Seit ihrer Entdeckung vor mehr als 100 Jahren wurde angenommen, dass sich diese Blumengottesanbeterinnen zu ihren wunderschönen rosa und weißen Farben und breiten, flachen Beinen entwickelt haben , um Orchideenblüten zu imitieren und Beute zu verwirren. Dann greifen sie heimlich Insekten wie Motten, Schmetterlinge, Käfer oder sogar Frösche und Skorpione an . Diese Art der Evolution wird kryptische Mimikry oder kryptische Färbung genannt und kann für defensive oder aggressive Zwecke verwendet werden. Andere Insekten, wie die Blattlebende Heuhaufen, tun es auch.

Es macht Sinn, oder? Das dachten Wissenschaftler, bis vor einigen Jahren eine Gruppe von Forschern beschloss, diese Hypothese auf die Probe zu stellen .

Im Jahr 2014 führten Wissenschaftler systematische Feldversuche durch, um zu sehen, wie erwachsene weibliche Orchideengottesanbeterinnen funktionieren. Es stellt sich heraus, dass sie überhaupt keine Tarnung verwenden. Tatsächlich wurden Insekten mehr von den Gottesanbeterinnen angezogen als von jeder Blume. Die Insekten kamen bereits ohne Tarnung auf sie zu.

Wenn nicht kryptische Nachahmung, warum haben sich die Gottesanbeterinnen auf diese Weise entwickelt?

Die Orchideengottesanbeterin ist das erste bekannte Insekt, das eine ganze Blume imitiert, nicht nur einen Teil davon.

Warum sehen sie aus wie Orchideen?

Indem sie größer und blütenähnlicher werden, erhöhen weibliche Gottesanbeterinnen ihre Chancen, ihre bevorzugte Beute anzuziehen. Das nennt man aggressive Mimikry . Sie sehen nicht aus wie eine Blume. Die Forschung zeigt, dass sich ihre Farbe entwickelt hat, um mehrere Blumenarten zu imitieren.

James Gilbert , ein Insekten-Evolutionsbiologe, erklärte es The Conversation aus der Sicht eines Insekts, dass die Farbe aus der Ferne zu seinem Gehirn sagt: „köstlicher Nektar hier“. Als sich das Insekt der Gottesanbeterin nähert, bestätigen die blütenblattförmigen Beine, was das Insekt für wahr hält – es ist eine Blume. Insekten haben kein so entwickeltes Gehirn wie wir, ihr Leben ist kurz und sie haben kein kritisches Denkvermögen. Natürlich wird das Insekt gefangen, gefressen und der Kreislauf des Lebens geht weiter, zumindest für die Orchideengottesanbeterin.

Warum ist das für Wissenschaftler so cool? Eine Studie aus dem Jahr 2016 unter der Leitung von Gavin Svenson vom Cleveland Museum of Natural History (CMNH) sagt, dass es aus mehreren Gründen wichtig ist.

Erstens war es eines der ersten Male, dass eine weibliche Anpassung in einer Art räuberischen Zwecken diente, nicht reproduktiven. Sexueller Dimorphismus ist, wenn sich ein Männchen und ein Weibchen derselben Art unterschiedlich entwickeln. Normalerweise dienen die Anpassungen beiden reproduktiven Zwecken.

Im Fall von erwachsenen weiblichen Orchideengottesanbeterinnen passten sie sich an, weil sie hungrig waren, nicht um ihre Chancen zu verbessern, Babys zu bekommen. Ihre männlichen Gegenstücke sind kleiner und tarnen sich, um nicht gefressen zu werden, was ihre Paarungschancen erhöht.

Zweitens zeigt diese Art von Studie, wie systematische Feldforschung dazu beitragen kann, Muster in der Evolution aufzudecken, die wir zuvor nicht bemerkt haben. Svensons Studie befasste sich nicht speziell mit der Evolution der Orchideen-Gottesanbeterin. Aber nachdem er und sein Team Muster in ihren Daten bemerkten, begannen sie zu denken, dass vielleicht mehr an der Geschichte dran war. CMNH berichtet , dass für Wissenschaftler wie Svenson diese Art von Entdeckung der „heilige Gral“ der systematischen Forschung ist.

Und schließlich ist die Orchideengottesanbeterin das erste bekannte Tier , das eine ganze Blume (Farbe, Blütenblätter usw.) imitiert, nicht nur einen Teil davon, um Insekten von sich aus anzulocken.

Wieder einmal beweisen Tiere, dass wir nicht immer vorhersagen können, warum sie tun, was sie tun, oder wie sie aussehen. Mutter Natur überrascht uns weiterhin auf schöne und tödliche (wenn Sie ein Käfer sind) Weise!

Orchideengottesanbeterinnen ziehen bestäubende Insekten an, die als Beute gefangen werden.

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