Dik-dik: Die kleine Antilope mit dem peinlichen Namen

2020-11-25
Dieses weibliche Kirk-Dik-Dik (Madoqua kirkii) lebt im Etosha-Nationalpark, Namibia, Afrika. Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Afrika ist die Heimat vieler Antilopenarten. Die meisten, wie Gnus , Gazellen und Impalas, sind groß, auffallend und majestätisch. Und dann sind da noch die Dik-Diks (Gattung Modoqua ). Normalerweise wiegen diese kleinen Kerle zwischen 7 und 18 Pfund (3 und 7 Kilogramm) und sind nur 14 bis 18 Zoll hoch (35 bis 45 Zentimeter), wenn sie ausgewachsen sind, und registrieren sich kaum unter ihren kräftigeren Cousins, aber sie maximieren definitiv den Niedlichkeitsmesser.

Es gibt vier Arten von Dik-Diks, die in ganz Afrika vorkommen, hauptsächlich in trockenen Halbwüstengebieten. Gunthers Dik-Diks leben in den Trockengebieten Ostafrikas, während Kirks Dik-Diks in Ost- und Südwestafrika zu finden sind. Silber-Dik-Diks leben in den niedrigen, dichten Dickichten der Südostküste Somalias und im Südosten Äthiopiens, und Salz-Dik-Diks kommen in Nordkenia und im Ostsudan vor. Jede dieser Arten hat mehrere Unterarten.

Der Brookfield Zoo in Brookfield, Illinois, nördlich von Chicago, beherbergt vier Dik-Diks – ein Männchen und drei Weibchen. Amy Roberts, Senior-Kuratorin für Säugetiere im Zoo, sprach mit uns über diese winzigen Antilopen.

Das Bambi-ähnliche Gesicht des Dik-Dik wird von seiner markanten Schnauze und seinen dunklen Augen mit weißen Abzeichen dominiert. Eine schwarze präorbitale Drüse von der Größe eines Radiergummis sieht wie ein Punkt in jedem Augenwinkel aus. Die Drüse sondert eine schwarze teerartige Substanz ab, mit der der Dik-Dik sein Territorium markiert.

"Bei professioneller Pflege und in ihrem natürlichen Lebensraum geht der Dik-Dik zu einem Ast und sieht aus, als würde er ihm einen Ast ins Auge stecken", sagt Roberts. "Sie bewegen ihren Kopf hin und her und hinterlassen die schwarze Substanz, die sich verhärtet, um ihr Territorium zu markieren. In der Zoowelt werden einige der Weibchen tatsächlich versuchen, ihre Pfleger zu markieren. Ich habe mit Springern und Dik-Diks gearbeitet, die markiert haben meine Kniescheiben. "

Dik-Diks leben in monogamen Paaren, nicht in Herden. Männchen sind leicht an ihren kurzen, 8 Zentimeter langen Hörnern zu erkennen. Weibchen gebären in der Regel zwei Nachkommen im Jahr – die Tragzeit dauert fünf bis sechs Monate. Die Eltern drängen den älteren Nachwuchs aus dem Territorium, sobald er seine volle Größe erreicht hat, etwa sieben Monate.

Die Größe des Territoriums kann laut Roberts stark variieren, der sagt, dass dies von der Qualität der Umgebung und der Anzahl der Dik-Diks abhängt, die das Territorium unterstützen muss.

"Es wird fast immer ein Paar mit einem Nachwuchs geben, und wenn Sie einen neuen Nachwuchs haben, vertreiben sie den älteren", sagt sie. „Wenn es viel Deckung und Grün gibt, haben sie eine geringere Reichweite. Aber wenn es eine kargere Umgebung mit weniger Versteckmöglichkeiten und weniger Nahrung ist, brauchen sie eine viel größere Fläche.“

Ein 13 Tage alter Salzdikdik (Madoqua saltiana) läuft im Zoo in Duisburg, Deutschland, wo er 2015 geboren und von seiner Mutter abgelehnt wurde, von einer Waage.

Was essen Dik-Diks?

Dik-Diks sind Pflanzenfresser, Grasfresser, keine Grasfresser, die hauptsächlich die Blätter von Akazienblättern und Sträuchern fressen. Sie nutzen ihre geringe Größe und fressen Samen oder Blumen, die von größeren Tieren fallen gelassen werden. In Gefangenschaft sagt Roberts, dass sie mit Vitaminen und Mineralstoffen angereicherte Luzernepellets gefüttert werden.

"Sie fressen diese Pellets, wie man ein Pferd oder eine Kuh füttern würde, aber sie bekommen auch Luzerneheu", sagt sie. „Und wir bieten auch Gras – geschnittene Äste mit frischen Blättern – das ganze Jahr über an.“

Dik-diks haben ihren Namen von dem Geräusch, das sie machen, wenn sie Angst haben – sie sind scheue Viecher – und diejenigen, die es gehört haben, sagen, es klingt eher wie ein „z“ als ein „d“. Sie machen den Lärm durch ihre sehr biegsame Schnauze, die auch ein hochentwickeltes Kühlsystem ist. Roberts vergleicht es mit einem Blasebalg, der das Blut ins Gehirn und die Luft in die Lunge kühlt.

„Die Struktur (der Schnauze) ist größer als ihre Nase, es gibt viele Falten, die feucht sind und trockene Luft kommt (die Falten) vorbei“, sagt Roberts. "Es ist ähnlich wie wenn Sie schwitzen und Luft über Ihre Haut bläst, die den Schweiß verdunstet; es kühlt Sie ab. Die Schnauze des Dik-Dik kühlt das Blut, unmittelbar bevor es zum Gehirn fließt."

Sie haben auch andere Wüstenanpassungen. Sie benötigen nicht viel Wasser, um zu überleben und haben hochfunktionierende Nieren. sie urinieren selten und ihr Kot ist winzig und unglaublich trocken. Sie verwenden einen Misthaufen oder einen Toilettenbereich als territoriale Markierung.

Wäre ein Dik-dik ein gutes Haustier?

Obwohl sie winzig sind, in einigen Fällen so klein wie eine Hauskatze, werden Dik-Diks nicht domestiziert und wären keine guten Haustiere.

„Sie haben winzige, schlanke Beine, die auf Hartholz oder Linoleum leicht brechen könnten“, sagt Roberts. "Sie sind eine Fluchtart, also werden sie fliehen, wenn sie Angst haben und sich verletzen könnten. Da sie monogam sind, wäre es keine angemessene soziale Gruppierung, wenn man nur eine hält."

Roberts hat in ihrer Karriere mit vielen Säugetieren gearbeitet, sagt aber, dass sie die Gelegenheit hatte, viele der kleineren Antilopen in Flaschen aufzuziehen, und Dik-Diks sind eine ihrer Lieblingsarten.

„Ich gehe für die Kleinen“, sagt sie. "Die kleineren Antilopen werden übersehen. Es ist wahrscheinlich politisch inkorrekt zu sagen, aber manchmal können die Männchen das Little-Man-Syndrom haben. Sie werden sehr hart und beschützen ihre Nachkommen. Es ist ziemlich lustig, wenn ein 35 Zentimeter großes Tier aggressiv ist du. Aber das gefällt mir.“

Das ist jetzt interessant

Obwohl Dik-Diks nicht vom Aussterben bedroht sind, werden sie auf den Erhaltungslisten als "am wenigsten betroffen" aufgeführt. Leider werden sie wegen ihrer Häute gejagt, die oft zu Handschuhen verarbeitet werden. Eine Haut entspricht einem Handschuh.

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