Eichhörnchen organisieren tatsächlich ihren Nussschatz - hier ist der Grund

2017-09-29
Baumeichhörnchen verwenden eine mnemonische Technik, die als "räumliches Zerhacken" bezeichnet wird, um ihre Nusswerte nach Größe, Typ und möglicherweise Nährwert und Geschmack zu sortieren und zu begraben. Tobias Svens_n / EyeEm / Getty Images

Trotz der Verbreitung nordamerikanischer Baumeichhörnchen in vielen Städten, Stadtteilen und Außenbereichen gibt es eine Reihe von Missverständnissen über diese kleinen Lebewesen.

Eines ist, dass das östliche Grauhörnchen, das östliche Fuchs-Eichhörnchen und die nördlichen oder südlichen Flughörnchen im Winter Winterschlaf halten. Sie nicht. (Die meisten Grundeichhörnchen - wie das kalifornische Grundeichhörnchen - dösen jedoch in den kälteren Monaten lange.)

Ein weiteres Missverständnis: Baum Eichhörnchen speichern ihre Nahrung - Baumfrucht, wie Eicheln - in ihren Nestern oder Höhlen zu Snack auf dem ganzen Winter. Das machen sie auch nicht.

Tatsächlich ist der Prozess, durch den sich Baumeichhörnchen im Winter ernähren, etwas komplexer und aktiver als die Bevorratung der alten "Speisekammer" zu Hause, und Forscher lernen, dass dies einige fortgeschrittene Gedächtnisfähigkeiten nahe legt.

Eine neue Studie - von Professoren des Instituts für Psychologie an der University of California in Berkeley, die in der September-Ausgabe der Zeitschrift Royal Society of Open Science veröffentlicht wurde - behauptet, dass Baumeichhörnchen eine mnemonische Technik namens "räumliches Chunking" verwenden, um und zu sortieren begraben ihre Nusswerte nach Größe, Typ und vielleicht Nährwert und Geschmack. Wenn sie später hungrig sind, können sie sich daran erinnern, wo sie finden können, was sie wollen.

Baumeichhörnchen verwenden eine mnemonische Technik, die als "räumliches Zerhacken" bezeichnet wird, um ihre Nusswerte nach Größe, Typ und möglicherweise Nährwert und Geschmack zu sortieren und zu begraben.

Aber lassen Sie uns ein wenig zurücktreten. Erstens ist es wichtig zu wissen, dass sowohl das östliche Grau- als auch das östliche Fuchs-Eichhörnchen auf einer unterschiedlichen Speisekarte mit Samen, Nüssen, Eicheln, Baumknospen, Beeren, Blättern, Teilen von Tannenzapfen und anderen Nahrungsmitteln speisen, an die einige von uns nicht gerne denken etwa (Vogeleier und Nestlinge), sowie gelegentlich ein Stück gefundene Pizza . Einige dieser Sachen essen sie sofort; den Rest bringen sie für später ins Nest oder in die Höhle.

Aber wenn der Winter näher rückt, stehen Eichhörnchen vor einer Herausforderung: Sie wissen instinktiv, dass die Nahrungsquellen bald knapp werden, und sammeln alle Lebensmittel, die sie benötigen, und ernähren sich gleichzeitig von Tag zu Tag. Deshalb sind sie im Herbst so beschäftigt, wenn Mutter Natur dafür gesorgt hat, dass alle Eicheln von den Bäumen gefallen sind.

Zweitens sind östliche Grau- und Ostfuchs-Eichhörnchen "Scatter Hoarder", was ziemlich genau bedeutet, wie es sich anhört - sie horten ihr Essen und streuen es an Orten, an denen sie leicht darauf zugreifen können. Das ist normalerweise in der Nähe des Baumes, der sein Nest oder seine Höhle hält, aber sie dehnen sich oft auf 2,8 Hektar aus. Und anstatt ihre Waren oberirdisch zu lassen, wo andere Eichhörnchen sie stehlen können, begraben sie sie - dies wird als "Caching" bezeichnet - etwa 2,5 cm unter der Erde. Es ist bekannt, dass Eichhörnchen eine Nuss aufbrechen, bevor sie begraben wird, damit sie nicht keimt.

Wenn es Zeit zum Essen ist, suchen sie nach den Nüssen, die sie begraben haben. Während Eichhörnchen einen starken Geruchssinn besitzen, der es ihnen ermöglicht, Nüsse unter einer Schmutzdecke hervorzuschnüffeln, haben Forscher seit langem Hinweise auf strategische Intelligenz bei der Platzierung ihrer Lebensmittel bemerkt. Zum Beispiel berichtete eine Studie aus dem Jahr 2008 , dass östliche Grauhörnchen "trügerisches Caching" betreiben - sie graben ein Loch, geben vor, die Eichel hineinzuwerfen (während sie sie im Mund halten), bedecken das leere Loch und rennen zu einem anderen Geheimlager. Sie tun dies, wurde vorgeschlagen, um andere Eichhörnchen zu täuschen, die vielleicht zuschauen.

Eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass östliche graue Eichhörnchen Löcher graben, so tun, als würden sie ihre Eicheln hineinwerfen, das leere Loch verdecken und zu einem anderen geheimen Versteck rennen, um andere Eichhörnchen zu täuschen, die vielleicht zuschauen.

Nun dazu: Die neueste Studie von Mikel M. Delgado und Lucia F. Jacobs, Professoren an der UC Berkeley, zeigt ein komplexeres Denken hinter dem Caching. In Feldversuchen, die über einen Zeitraum von 19 Monaten von 2012 bis 2014 durchgeführt wurden, fütterten die Forscher 45 "markierte, freilaufende" Ostfuchs-Eichhörnchen mit jeweils einer Nuss - insgesamt 16 für jedes Eichhörnchen - und variierten die Art der Nüsse (Mandeln, Haselnüsse, Pekannüsse und Walnüsse) ). Wenn die Eichhörnchen die Nüsse nicht sofort fraßen, verfolgten die Forscher das GPS, wo die Eichhörnchen anschließend die Preise begruben.

Was sie fanden, zeigte Hinweise auf " räumliches Aufteilen ". Mit anderen Worten, die Eichhörnchen setzen bestimmte Nüsse an ähnlichen Stellen ein, um sich daran zu erinnern, welche Nüsse wo waren (dh Mandeln wurden in einem allgemeinen Bereich platziert, Haselnüsse in einem anderen, Pizza in einem anderen). Nein, warte, Pizza war an dieser Studie nicht beteiligt. Aber du verstehst, worum es geht.

Diese Gedächtnisstrategie wurde auch bei Ratten beobachtet. Die Ergebnisse, die Forscher in der Studie schreiben , zeigen, dass "ein Scatter-Hoarder räumliches Chunking während der Cache-Verteilung als kognitive Strategie verwenden könnte, um die Speicherlast zu verringern und damit die Genauigkeit des Abrufs zu erhöhen."

Mit anderen Worten, Eichhörnchen müssen viel nachdenken, und sie brauchen alle Gedächtnistricks, die sie bekommen können.

Mindestens ein anderer Forscher - der Typ, der herausgefunden hat, dass Eichhörnchen in der oben genannten Studie von 2008 Nüsse gefälscht haben - stimmt den neuen Erkenntnissen zu.

"Ich ... finde die Ergebnisse konsistent mit einigen meiner Studien und denen anderer, in denen wir lernen, wie kompliziert der Scatter-Hoarding-Prozess für Baumeichhörnchen ist", sagte Michael A. Steele, Biologieprofessor an der Wilkes University in Pennsylvania. sagt in einer E-Mail. "Eichhörnchen sind sicherlich gut geeignet, um Futtersuch- und Caching-Probleme zu lösen, die weit über die größten Erwartungen der meisten Menschen hinausgehen."

Die Ergebnisse, sagt Steele, lassen sich auf östliche Grauhörnchen übertragen, die ähnliche Ernährungsgewohnheiten wie Fuchs-Eichhörnchen haben.

"Wir wissen ... dass graue Eichhörnchen selektiv wertvollere Samen / Nüsse an Orte im Freien bringen, an denen das Risiko von Raubtieren höher ist, das Diebstahlrisiko [von anderen Eichhörnchen] jedoch geringer", sagt Steele. "Dies bedeutet, dass Eichhörnchen die Samen- / Nussqualität bewerten und ein gewisses Risiko für Raubtiere abwägen, um Samen an Standorten zu sichern."

Die Berkeley-Studie berücksichtigte unter anderem das Geschlecht der Eichhörnchen im Experiment, die Reihenfolge, in der die Nüsse von den Eichhörnchen aufgenommen wurden, sowie das Gewicht und den Nährwert jeder Nuss.

Wenn Sie das nächste Mal ein Eichhörnchen sehen, das eine Nuss ausgräbt, wissen Sie, dass sie möglicherweise genau die gefunden hat, nach der sie gesucht hat.

Das ist traurig

Es ist ein hartes Leben für östliche Grauhörnchen und östliche Fuchs-Eichhörnchen in ländlichen und städtischen Umgebungen. Dank Raubtieren und Automobilen liegt ihre Lebensdauer nach mehreren Quellen zwischen 11 Monaten und 6 Jahren. Eichhörnchen in Gefangenschaft können mittlerweile mehr als 20 Jahre leben.

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