Eine 100-jährige Flut bedeutet nicht, dass Sie 99 Jahre lang keinen mehr sehen werden

2021-06-18
Der Mississippi River bei Kaskaskia, Illinois (hier im Jahr 2019 abgebildet) erlebte 1993 eine 100-jährige Flut. Scott Olson/Getty Images

Eine 100-jährige Überschwemmung ist wie ein 100-jähriger Sturm so schwer, dass sie in einem bestimmten Jahr nur mit einer Wahrscheinlichkeit von 1 Prozent getroffen wird.

Leider glauben viele Menschen, dass sie, wenn sie in diesem Jahr eine 100-jährige Flut erlebt haben, 99 Jahre lang keine ähnliche Flut mehr sehen werden.

So funktioniert es einfach nicht. In Wirklichkeit ist die Wahrscheinlichkeit, im nächsten und im darauffolgenden Jahr überschwemmt zu werden, dieselbe wie bei der ersten Überschwemmung des Hauses – 1 Prozent.

Ein Prozent entspricht einer 1-in-100-Chance. Daher die Abkürzung: 100-jähriges Hochwasser. Das Bundesamt für Katastrophenschutz verwendet dieses Maß bei der Erstellung von Überschwemmungskarten  – Karten, die zeigen, welche Gebiete am wahrscheinlichsten überflutet werden und die Versicherer bei der Festsetzung von Tarifen verwenden.

Wegen der Verwirrung wollen viele Überschwemmungsgebietsmanager den Begriff "100-jähriges Hochwasser" abschaffen, aber das schafft ein weiteres Problem. Menschen haben im Allgemeinen kein gutes Gefühl für Risiken, die als Wahrscheinlichkeit ausgedrückt werden , insbesondere wenn diese Wahrscheinlichkeit gering erscheint. Suchen Sie nicht weiter als bei COVID-19, bei dem etwa die Hälfte der US-Bevölkerung sich keine Sorgen über eine 1-prozentige Wahrscheinlichkeit machte, an einer Infektion zu sterben, während jeden Tag Hunderte von Menschen im Land daran starben.

Warum es wichtig ist, das Hochwasserrisiko zu kennen

Eine bessere Möglichkeit, das Risiko zu verstehen, besteht darin, über ein Haus mit einer 30-jährigen Hypothek nachzudenken.

Wie hoch ist das minimale Risiko, dass ein Haus über 30 Jahre lang überflutet wird, wenn es in einem 100-jährigen Überschwemmungsgebiet liegt? Mindestens 26 Prozent, da wir über einen längeren Zeitraum schauen und es keine Garantie für einen 100-jährigen Sturm gibt. Angesichts der Tatsache, dass Häuser in der Regel die größte Investition der meisten Amerikaner sind, kann diese Wahrscheinlichkeit dazu führen, dass die Menschen über den Kauf einer Hochwasserversicherung nachdenken.

In einigen Fällen sind die Risiken sogar noch höher. Da einige Häuser niedriger liegen als ihre Nachbarn, ist das Risiko in einer 100-jährigen Überschwemmungsebene nicht im gesamten Gebiet gleich. Ein Hauskäufer könnte seine Wahl sorgfältiger abwägen, wenn die Immobilie über 30 Jahre hinweg tatsächlich eine 50-prozentige Wahrscheinlichkeit hat, überflutet zu werden. Irgendwann werden wir bessere Tools haben, um Risiken einfach von Haus zu Haus zuzuweisen.

Warum gibt es jetzt so viele 100-jährige Überschwemmungen?

Mit dem Klimawandel kann das Hochwasserrisiko im Laufe der Zeit mit stärkeren Stürmen und stärkeren Niederschlägen zunehmen .

Zum Beispiel führte eine Aktualisierung der Niederschlagsstatistiken für das Gebiet von Austin, Texas, zu einer Erweiterung der 100-jährigen Überschwemmungsebene, um mehr von dem abzudecken, was als 500-jähriges Überschwemmungsgebiet galt. Ein 500-jähriges Überschwemmungsgebiet deutet auf eine Überschwemmungswahrscheinlichkeit von 0,2 Prozent hin, was bedeutet, dass Tausende von Menschen einem viel größeren Risiko ausgesetzt waren, als sie dachten.

Überschwemmungsstatistiken können verwirrend sein, und diese Verwirrung kann tödlich sein. Die Entwicklung besserer Instrumente zur Abschätzung des Hochwasserrisikos und die Suche nach besseren Möglichkeiten, über dieses Risiko zu sprechen, kann die Menschen besser über die tatsächlichen Risiken informieren.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Den Originalartikel finden Sie hier .

Robert Mace ist Executive Director und Chief Water Policy Officer am The Meadows Center for Water and the Environment und Professor für Praxis am Fachbereich Geographie der Texas State University. Robert hat über 30 Jahre Erfahrung in Hydrologie, Hydrogeologie, Stakeholderprozessen und Wasserpolitik, hauptsächlich in Texas.

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