Feuer und Abholzung haben den Amazonas zum Emittenten von Kohlenstoff gemacht

2021-07-21
Rauch und Flammen steigen aus einem illegal entzündeten Feuer im Amazonas-Regenwaldreservat südlich von Novo Progresso im Bundesstaat Para, Brasilien, 15. August 2020 auf. CARL DE SOUZA/AFP via Getty Images

Der Amazonas hat seit langem seinen Teil dazu beigetragen, den globalen Kohlenstoffhaushalt auszugleichen, aber neue Beweise deuten darauf hin, dass die Klimaskala im größten Regenwald der Welt kippt. Laut einer am 14. Juli in Nature veröffentlichten Studie emittiert der Amazonas mehr Kohlenstoff als er einfängt.

Diese Studie ist die erste, die direkte atmosphärische Messungen in einem weiten geografischen Gebiet verwendet, die über fast ein Jahrzehnt gesammelt wurden und die Hintergrundkonzentrationen atmosphärischer Gase berücksichtigen.

Diese Ergebnisse haben wichtige Auswirkungen auf politische Initiativen wie REDD+ , die auf Wälder angewiesen sind, um CO2-Emissionen auszugleichen. Da sich verschiedene Regionen des Amazonas in ihrer Fähigkeit zur Kohlenstoffabsorption unterscheiden, müssen Systeme, die einen Wert für die Kohlenstoffbindungsfähigkeit des gesamten Amazonas verwenden, erneut untersucht werden, sagen Wissenschaftler.

„Der Amazonas ist eine Kohlenstoffquelle. Kein Zweifel“, sagt Luciana Gatti, Forscherin am brasilianischen Nationalen Institut für Weltraumforschung (INPE) und Hauptautorin der Studie. "Inzwischen können wir sagen, dass das Budget für den Amazonas 0,3 Milliarden Tonnen Kohlenstoff pro Jahr [freigesetzt] in die Atmosphäre beträgt. Das ist eine schreckliche Nachricht."

Insbesondere der Südosten Amazoniens hat sich während des Untersuchungszeitraums von einer Kohlenstoffsenke zu einer Kohlenstoffquelle gewandelt. Die Emissionen seien 2010 wegen eines trockenen El-Niño-Jahres hoch gewesen, sagt Gatti, und sie gehe davon aus, dass sich die Emissionen danach wieder normalisieren würden. Aber das ist nie passiert. Der Grund: Emissionen von Bränden.

Im Amazonas werden Wälder oft während der Regenzeit abgeholzt und während der Trockenzeit niedergebrannt, um Platz für die Landwirtschaft, insbesondere Viehweiden, zu schaffen. Laut der Studie sind die Feueremissionen im südöstlichen Amazonas dreimal höher als der Nettobiomaustausch (NBE), ein Maß für die Kohlenstoffaufnahme des Waldes zuzüglich aller Emissionen aus Zersetzung und menschlichen Quellen wie der Verbrennung fossiler Brennstoffe.

Ohne Emissionen von Bränden, sagt Gatti, wäre der Amazonas eine Kohlenstoffsenke. "Mit anderen Worten, der Amazonas ist eine Quelle wegen der Verbrennung von Biomasse."

Luftaufnahme der Entwaldung im brasilianischen Amazonasgebiet, aufgenommen aus einem kleinen Flugzeug zur Messung der CO2-Emissionen.

Die Studienmethode

Mit einem kleinen Flugzeug maßen Gatti und Colleges an vier Standorten im brasilianischen Amazonas Kohlendioxid, Kohlenmonoxid und andere Gase. Zwischen 2010 und 2018 sammelten sie saisonal Luftproben aus der Nähe der Baumkronen bis zu 4.500 Meter über dem Meeresspiegel und erstellten fast 600 vertikale Profile des CO2-Gehalts.

Ihre Schlussfolgerung: Ost-Amazonas emittiert mehr Kohlenstoff als West-Amazonas, und Süd-Amazonas ist eine Netto-Kohlenstoffquelle.

Andere Studien haben auf der Grundlage von Messungen vor Ort einen Rückgang der Kohlenstoffaufnahme von Wäldern festgestellt. Aber diese Studie ist die erste, die direkte atmosphärische Messungen in einem weiten geografischen Gebiet verwendet, die über fast ein Jahrzehnt gesammelt wurden, während die Hintergrundkonzentrationen atmosphärischer Gase berücksichtigt werden.

Abholzungsraten und Brände

„Gatti et al. konnten saisonale und regionale Unterschiede im Kohlenstoffhaushalt feststellen und sie auf Dürre, Feuer, Entwaldung und Waldschädigung zurückführen“, sagte Scott Denning , Professor für Atmosphärenwissenschaften an der Colorado State University, der nicht an der Studie beteiligt war (aber schrieb darüber für Nature News & Views ), hieß es in einer E-Mail.

Die Abholzungsraten waren unter dem derzeitigen Präsidenten Brasiliens, Jair Bolsonaro, höher als bei jedem früheren Präsidenten, und sie zeigen keine Anzeichen für ein Anhalten. Im Jahr 2020 verlor Brasilien 158 Hektar Wald pro Stunde – eine Fläche, die halb so groß ist wie der Central Park in New York City – laut einem Bericht von  MapBiomas , einem Netzwerk von NGOs, Universitäten und Technologieunternehmen, zu denen auch Google gehört.

Im Mai dieses Jahres stieg die Waldrodung im brasilianischen Amazonasgebiet gegenüber Mai 2020 um 67 Prozent , so das satellitengestützte Entwaldungs-Tracking-System von INPE, DETER. Damit liegt die Entwaldung 2021 auf dem Niveau des Vorjahres.

"Wenn Sie denken, dass der Amazonas einen Wendepunkt [besteht], wenn er zu einer Kohlenstoffquelle wird, dann befindet sich diese Region an einem Wendepunkt", sagt Gatti. "Meine Frage ist, wenn wir jetzt mit Bränden und Abholzung aufhören und den sehr wichtigen Reparaturprozess für Wälder starten, könnten wir dann das Bild umkehren? Ich weiß es nicht."

Jahrzehnte der Abholzung und Brände im Amazonasgebiet in Verbindung mit der globalen Klimakrise haben die verursacht Trockenzeit zu bekommen mehr und machte megadroughts häufiger, dass degradiert Wälder zu einer Rückkopplungsschleife beiträgt. Diese verschlechterten Bedingungen bedeuten, dass Bäume schneller sterben . Da immer mehr Pflanzen und Bäume sterben, nimmt die Fähigkeit des Amazonas, Kohlenstoff aus der Atmosphäre aufzunehmen, ab .

„Der Amazonas ist wie eine Blase … wenn die Bäume intakt sind, hält er die Feuchtigkeit unter dem Blätterdach des Waldes“, sagte Ernesto Alvarado, Professor für Waldbrandwissenschaften an der University of Washington,  letztes Jahr gegenüber Mongabay . Abholzung, Straßen und Brände können diese Feuchtigkeitsblase durchbohren. "Du öffnest das Vordach, richtig? Es ist wie ein Haufen Löcher in der Blase, und jetzt entweicht die Feuchtigkeit besser und der Wald wird trockener."

Beispiellose Abholzung und Brände im Amazonasgebiet haben dazu geführt, dass die Trockenzeiten länger werden und Megadürren häufiger auftreten.

Der Amazonas ist vielfältig

Die Ergebnisse der Nature-Studie haben wichtige Auswirkungen auf politische Initiativen wie REDD+ , die auf Wälder angewiesen sind, um CO2-Emissionen auszugleichen. Der Amazonas ist nicht homogen; verschiedene Regionen haben unterschiedliche Bodenarten, Feuchtigkeit und Baumarten. Und wie diese Studie zeigt, unterscheiden sie sich auch in ihrer Fähigkeit, Kohlenstoff aufzunehmen oder zu emittieren.

Beispielsweise ist der östliche Amazonas, hauptsächlich in den Bundesstaaten Pará und Mato Grosso, zu 30 Prozent entwaldet und stößt zehnmal mehr Kohlenstoff aus als andere Regionen. Daher müssen Systeme, die einen Wert für die CO2-Abscheidungsfähigkeit des gesamten Amazonas verwenden, erneut überprüft werden, sagt Gatti.

„Wälder sind möglicherweise nicht in der Lage, genug Kohlenstoff zu speichern, um einen Nettonutzen für den Klimaschutz zu erzielen“, sagte Ruth DeFries, Professorin für nachhaltige Entwicklung an der Columbia University, die nicht an der Studie beteiligt war, Mongabay in einem Interview im Jahr 2020. „[Dies] deutet darauf hin, dass die Bemühungen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen von Alternativen zur Verbrennung fossiler Brennstoffe abhängen – der größten und am besten quantifizierten Quelle anthropogener Treibhausgase.“

„Weltweit wachsen Pflanzen seit Jahrzehnten schneller als sie sterben, was eine unbezahlbare Emissionsreduzierung ermöglicht“, sagte Denning. "Jetzt sehen wir die Grenzen dieses Prozesses. Das bedeutet, dass die Gesellschaft härter arbeiten muss, um fossile Brennstoffe aus der Weltwirtschaft zu eliminieren, da wir uns nicht darauf verlassen können, dass die Tropenwälder nach uns selbst säubern."

Diese Geschichte erschien ursprünglich in Mongabay und wird hier als Teil von Covering Climate Now neu veröffentlicht , einer globalen journalistischen Zusammenarbeit, die die Berichterstattung über die Klimageschichte stärkt.

Suggested posts

So beeinflusst die Klimakrise den Wasserkreislauf

So beeinflusst die Klimakrise den Wasserkreislauf

Die Klimakrise bringt den Wasserkreislauf durcheinander. An manchen Orten wird es viel zu viel, während andere überhaupt kein Wasser bekommen. Wir werden es erklären.

Wasserhexen stellen Wissenschaft gegen Folklore auf der Suche nach Grundwasser

Wasserhexen stellen Wissenschaft gegen Folklore auf der Suche nach Grundwasser

Mystische Wasserhexen sind in dieser Trockenzeit sehr gefragt. Aber sind sie besser darin, Grundwasser zu finden als ein wissenschaftsgetriebener Geohydrologe?

Related posts

Der Elefantenfuß von Tschernobyl ist eine giftige Masse von Corium

Der Elefantenfuß von Tschernobyl ist eine giftige Masse von Corium

Das lavaähnliche Material, das sich nach der Atomkatastrophe von Tschernobyl bildete, ist ein tödliches Beispiel für Corium, ein gefährliches Material, das nur nach Kernschmelzen entsteht. Fünf Minuten daneben können einen Menschen töten.

Lohnt sich Weltraumtourismus?

Lohnt sich Weltraumtourismus?

Heute flog Blue Origin seinen Milliardärsgründer Jeff Bezos und drei weitere ins All, eine Woche nachdem Virgin Galactic seinen Milliardärsgründer Richard Branson auf derselben Mission geflogen hatte. Wird Weltraumtourismus mehr sein als das Hobby eines Millionärs?

Wally Funk, 82, fliegt nach 60 Jahren endlich ins All

Wally Funk, 82, fliegt nach 60 Jahren endlich ins All

Am 20. Juli 2021 wird Wally Funk abheben. Ihre Reise ins All hat sich seit 1961 verzögert, als das „Mercury 13“ Woman in Space-Programm abgesagt wurde.

Wie menschlich ist der Mensch? Neue Studie schlägt etwa 7 Prozent vor

Wie menschlich ist der Mensch? Neue Studie schlägt etwa 7 Prozent vor

Forscher der University of California in Santa Cruz stellten fest, dass nur etwa 1,5 bis 7 Prozent des modernen menschlichen Genoms für den Menschen einzigartig sind. Den Rest teilen wir mit unseren Verwandten, den Neandertalern und den Denisovanern.

Top Topics

Language