Lohnt sich Weltraumtourismus?

2021-07-21
Diese Aufnahme zeigt die Crew-Kapsel von Blue Origin, die Platz für sechs Astronauten bietet und jeder Passagier einen eigenen Fensterplatz bekommt. Blauer Ursprung

In diesem Monat haben Weltraumstarts mit einer Inbrunst, die an die NASA in ihren glorreichen Tagen von Apollo 11 und der Mondlandung erinnert, Schlagzeilen gemacht . Aber anders als vor über 50 Jahren, als diese historischen Ereignisse stattfanden, konzentrieren sich die heutigen Geschichten auf eine ganz andere Gruppe von Menschen, die bis an den Rand des Weltraums (und darüber hinaus) reicht: milliardenschwere Investoren, die ihre eigenen Raumfahrtunternehmen finanziert haben.

Jedes mit seinen eigenen Zielen, Elon Musks SpaceX (Space Exploration Technologies), Jeff Bezos' Blue Origin und Richard Bransons Virgin Galactic treiben den Fortschritt in der Weltraumtechnologie und insbesondere im Weltraumtourismus voran – die Idee, dass normale Bürger den Weltraum als Touristenziel besuchen können – in einem noch nie dagewesenen Tempo.

Aber ist Weltraumtourismus eine gute Sache, die der Menschheit zugute kommt? Oder signalisiert das aktuelle Milliardärs-„Weltraumrennen“ das Ende der Zeiten, in denen massiver Reichtum ausgegeben wird, ohne dass es anderen zugute kommt, außer denen, die genug Kommas in ihrem Vermögen haben?

Die Geschichte des Weltraumtourismus

Der Weltraumtourismus ist eigentlich kein neues oder gar ein Konzept des 21. Jahrhunderts . Die NASA stellte sich bereits in den 1970er Jahren die Möglichkeit des Weltraumtourismus vor. Frühe Entwürfe für das Space Shuttle ( datiert auf 1979 ) beinhalteten eine Konfiguration, die bis zu 74 Passagieren Platz im Frachtraum für größere Besatzungen und sogar Tourismusflüge bieten sollte.

Einige der ersten nichtstaatlichen Astronauten wurden tatsächlich von Unternehmen gesponsert – sprechen Sie von einer Arbeitsleistung! Dazu gehörten der Deutsche Dr. Ulf Merbold, der MIT-Ingenieur Byron Lichtenberg, die beide 1983 als Missionsspezialisten auf STS-9 dienten, und der McDonnell Douglas-Mitarbeiter Charles Walker, der 1984 auf STS-41-D flog . Dies trug dazu bei, das Vertrauen in das Space Flight Participant-Programm der NASA zu stärken , von dem Christa McAuliffe die erste Astronautin und erste Lehrerin im Weltraum werden sollte. Leider wurde das Programm – und das gesamte Shuttle-Programm – mit der Challenger-Katastrophe 1986 zurückgeworfen.

Der Weltraumtourismus wurde zwar verschoben, aber nicht aufgegeben. Um die Jahrhundertwende strebten Selfmade-Millionäre, darunter Bezos und Branson, den Aufbau eigener Raumfahrtunternehmen an, um Tourismusmöglichkeiten zu bieten, da sich die NASA auf Regierungs- und Forschungsziele konzentrierte. Zwei Jahrzehnte später hat sich die Technologie schließlich so entwickelt, dass beide Unternehmen – Bezos’ Blue Origin und Branson’s Virgin Galactic – ihre Gründer kurz hintereinander in den suborbitalen Raum befördert haben.

Der Gründer der Virgin Group, Richard Branson, genießt seine Raumfahrt.

Kritik am Weltraumtourismus

Der Weltraumtourismus war ursprünglich ein hoffnungsvolles Konzept, das sich darauf konzentrierte, den Zugang für normale Bürger zum Weltraum zu verbessern. Die moderne Weltraumtourismusbranche sieht jedoch anders aus, da die frühen Ticketverkäufe von Virgin Galactic zwischen 200.000 und 250.000 US-Dollar lagen ; Blue Origin hat keine Ticketpreise bekannt gegeben, aber kürzlich einen Sitzplatz für 28 Millionen US-Dollar im Rahmen einer Wohltätigkeitsauktion verkauft. Dies kostet offensichtlich den Zugang zu Weltraum weit außerhalb der Reichweite aller außer den Ultra-Reichen; es ist heute einer der Hauptkritikpunkte des Weltraumtourismus.

Die Raumfahrt ist unter anderem deshalb so teuer, weil nur wenige Personen gleichzeitig befördert werden. „Wenn Sie den Preis von 250.000 US-Dollar auf einen vierstelligen Betrag senken wollen, wie bei einer Fluggesellschaft, müssen Sie ihn auf viel mehr Körper verteilen“, sagte Ron Epstein, ein Luft- und Raumfahrtanalyst bei der Bank of America, gegenüber CNN . Aber es kann Jahrzehnte dauern, bis Unternehmen so weit sind. Die Kosten für Treibstoff und Energie machen es derzeit nicht möglich, vielen Menschen die Raumfahrt anzubieten.

Eine weitere Beschwerde ist, dass die für die Raumfahrt ausgegebenen Gelder woanders besser ausgegeben werden könnten, beispielsweise für die Lösung von Problemen hier auf der Erde. Alan Ladwig, Autor von " See You in Orbit? Our Dream of Spaceflight ", sagt, dieser Kommentar sei nicht ohne Grundlage – oder historischen Präzedenzfall, da die Leute dasselbe über die NASA sagten. "Es wurde kritisiert, dass Gelder, die im Weltraum ausgegeben werden, besser für andere gesellschaftliche Bedürfnisse verwendet werden würden. Dies wurde in den letzten 60 Jahren für eine Reihe von Weltraumaktivitäten diskutiert und wird sich wahrscheinlich nicht ändern, unabhängig davon, was mit dem Weltraumtourismus passiert." ," er sagt. Und einige Dinge, die wir für selbstverständlich halten, wie Memory-Schaum, Insulinpumpen und kratzfeste Brillengläser, stammen aus NASA-Erfindungen .

Schließlich wird der Weltraumtourismus (und die Starttechnologie im Allgemeinen) wegen seiner Umweltauswirkungen kritisiert . "Der am häufigsten von 'Schaden' gesprochene Begriff ist die Verschmutzung durch Ruß einiger Raumfahrzeugtriebwerke", erklärt Ladwig. "Virgin Galactic hat dieses Problem heruntergespielt [und sagt, dass seine Auswirkungen auf den Klimawandel gering sind und dass es auch plant, für die Zukunft in nachhaltige Kraftstoffe zu investieren. Die Motoren von Blue Origin basieren auf flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff, der als Wasserdampf verbrennt. Kritiker" Beachten Sie, dass es immer noch Strom braucht, um die Kraftstoffe herzustellen."

Derzeit gibt es nur wenige Flüge ins All, sodass die Kohlendioxidemissionen im Vergleich zu Flugzeugflügen vernachlässigbar sind. Aber was passiert, wenn diese Zahl steigt? Virgin hofft, bis Ende des Jahrzehnts 400 Flüge pro Jahr haben zu können, berichtete das Wall Street Journal . Und im Gegensatz zu den anderen beiden Unternehmen wird SpaceX die Umlaufbahn erreichen, wenn es im September vier Privatpersonen mit seiner F9-Rakete ins All bringt, was "Berechnungen zeigen, dass das Äquivalent von 395 transatlantischen Flügen an CO2-Emissionen entsteht", berichtete Phys.org .

Vorteile des Weltraumtourismus

Befürworter des Weltraumtourismus sagen, dass wir noch nicht wissen, welche positiven Auswirkungen es haben könnte, zur Erholung in den Weltraum zu reisen.

„Diejenigen, die gehen, werden eine transformative Erfahrung machen, die zu neuen Denkweisen über unseren Heimatplaneten führt, wie sie mit anderen interagieren und ein Engagement entwickeln, das Leben auf der Erde zu verbessern“, sagt Ladwig. "Es bleibt abzuwarten, welche Innovationen, Kreationen und Wissensfortschritte aus neuen Kategorien von Weltraumreisenden resultieren könnten, aber die Erwartungen sind hoch."

Darüber hinaus wird der Weltraumtourismus ein gutes Geschäft sein - sowohl im Weltraum und auf der Erde: „Eine Reihe von wirtschaftlichen Analysten haben vorhergesagt , dass globale Weltraumtourismus auf $ 1,7 Milliarden bis 2027 wachsen könnte , dass eine erhebliche Anzahl neuer Arbeitsplätze und Fähigkeiten in der entstehenden erzeugen würde. Weltraumtourismuswirtschaft", sagt Ladwig.

Es ist wichtig zu beachten, dass diese Starts keine einmaligen Stunts sind. Rund 600 Personen wurden für die Zukunft von Virgin Galactic-Flügen bestätigt; Seit Ende 2018 hat das Unternehmen noch nicht einmal Tickets verkauft und seitdem über 8.000 Interessenten registriert.

Von frühen Flügen wie den jüngsten bis hin zu einer nachhaltigen, weit verbreiteten Weltraumtourismusindustrie, die sich mehr Menschen leisten können, liegt noch ein langer Weg. "In der Vergangenheit waren wohlhabende Personen immer die ersten Nutzer neuer Unternehmungen, Abenteuer und Transportmöglichkeiten", sagt Ladwig. „Der ‚Vorteil‘ ihrer Teilnahme besteht darin, zu zeigen, dass die Erfahrung einen Wert hat, etwas ist, das die Leute unterstützen wollen, und dass sie einer neuen Branche erhebliche öffentliche Aufmerksamkeit schenkt.“

Nur mit dieser Aufmerksamkeit und Finanzierung können diese Unternehmen – oder ihre Nachfolger – hoffen, flächendeckende und massenmarktfreundliche Flüge ins All anzubieten, aber es ist eine spannende Aussicht, wenn auch in ferner Zukunft.

Das ist jetzt interessant

Während viele es anders sehen, ist SpaceX von Elon Musk eigentlich kein Weltraumtourismusunternehmen. Während sie private Flüge angeboten haben und kommerzielle Passagiere zur Internationalen Raumstation fliegen dürfen , konzentrieren sich die Unternehmensziele auf die Besiedlung des Mars und die Entwicklung des Menschen zu einer multiplanetaren Spezies. Wenn wohlhabende Kunden bereit sind zu zahlen, um diese Mission voranzutreiben, ist Musk im Allgemeinen bereit, das Geld anzunehmen.

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