Unglaubliche Geschichte: Als Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriegs eine Olympiade in einem Nazi-Lager abhielten

2021-06-12
Bei diesem Boxwettbewerb im Kriegsgefangenenlager in Woldenberg, Oflag II-C, ist das Haus voll besetzt. In diesem Ring ist (ganz rechts) Kazimierz Laskowski, ein polnischer Militäroffizier und Fechter, der bei den Olympischen Sommerspielen 1928 eine Bronzemedaille im Mannschaftssäbelwettbewerb gewann. Museum für Sport und Tourismus in Warschau

1944 wurden im Oflag in der Nähe der deutschen Stadt Woldenberg (heute Kleinstadt Dobiegniew ) in Westpolen Tausende polnischer Offiziere als Gefangene des NS-Regimes festgehalten . In vielerlei Hinsicht war das Leben der Kriegsgefangenen dort, wenn auch immer noch hart, sicherlich viel weniger als in den Konzentrationslagern, die Europa pocken. Auf dem Gelände des Oflag II-C gab es keine Gaskammern. Es gab keine Krematorien.

Die Häftlinge des Oflag II-C – oflag leitet sich vom deutschen Wort für ein Offiziersgefangenenlager ab – wurden weitgehend nach den Regeln der Genfer Konventionen behandelt . Sie nahmen (und unterrichteten) Unterricht in Sprachen, Mathematik und Philosophie. Sie führen Theaterstücke auf. Das Camp verfügte über ein Orchester. Häftlinge hatten sogar eine eigene Quasi-Regierung.

Und 1944, nachdem die in London geplanten Olympischen Sommerspiele wegen des anhaltenden Konflikts in Europa und rund um den Globus abgesagt wurden, durften die Woldenberg- Häftlinge unter den Augen ihrer Nazi-Gefangenen ihre eigenen Olympischen Spiele veranstalten.

Olympische Spiele der Kriegsgefangenen

„Woldenberg war eines der fairsten Kriegsgefangenenlager in Polen“, sagt Michał Puszkarski, Leiter Bildung und Werbung im Museum für Sport und Tourismus in Warschau, Polen. "Wir haben viele Beispiele für andere Lager, die sich nicht an die Genfer Konventionen hielten."

Die "Olympiade" 1944 in Woldenberg bleibt eines der skurrilsten historischen Schauplätze der Kriegsgeschichte, ein Fest der Beharrlichkeit und der Menschlichkeit inmitten von Tod und Zerstörung des Zweiten Weltkriegs . Die Spiele demonstrierten auch vor allem den Tausenden Inhaftierten in Woldenberg und denen, die später davon hörten, die unglaubliche Heilkraft des Sports.

Seltsamerweise waren die Spiele von 1944 in Woldenberg vielleicht nicht die einzigen Pseudoolympiaden – oder sogar die ersten –, die in einem Kriegsgefangenenlager abgehalten wurden. 1940 wurden die eigentlichen Spiele für Tokio geplant und als der Zweite Weltkrieg anheizte, nach Helsinki, Finnland, verlegt. Als sie ganz abgesagt wurden , veranstalteten Gefangene aus mehreren Ländern in einem deutschen Kriegsgefangenenlager in Langwasser, Deutschland, einen Wettbewerb, der als Internationale Kriegsgefangenenspiele bezeichnet wurde .

Die Spiele in Langwasser mußten geheim gehalten werden, weil die Strafen für den Zusammenstoß mit den Deutschen des Lagers, das nicht für Offiziere bestimmt war, viel schlimmer waren als in Oflags . In Langwasser hielten Häftlinge aus Belgien, Frankreich, Großbritannien, Norwegen, Polen, Russland und Jugoslawien heimlich eine Eröffnungszeremonie ab, komplett mit einer Flagge mit in Buntstift gemalten olympischen Ringen, gefertigt aus einem polnischen Häftlingshemd . Einige trugen ein Versprechen vor, das die Worte enthielt: "Im Namen aller Sportler, deren Stadien mit Stacheldraht umzäunt sind ..."

Die Flagge ist etwa 29 x 46 Zentimeter groß und wurde später aus dem Lager geschmuggelt. Es ist jetzt im Museum für Sport und Tourismus in Warschau ausgestellt.

Die Gefangenen in Woldenberg, Oflag II C, durften von den Nazis in vielen Sportarten antreten, darunter Fußball, Handball und Basketball. Das Foto zeigt eine Sportmannschaft aus dem Kriegsgefangenenlager, um 1941.

Die Woldenberg-Spiele

Nach vier weiteren Kriegsjahren beschlossen die Woldenberg-Häftlinge, ihre eigenen Spiele auf die Beine zu stellen. Sie traten in verschiedenen Sportarten mit dem vollen Wissen und der Kooperation der Nazis an, die möglicherweise politische Motive hatten, um die Spiele zuzulassen.

"Sie versuchten, den [Offizieren] in den Gefangenenlagern das Gefühl zu vermitteln, dass die deutsche Besatzung nichts im Vergleich zur russischen Besatzung war", sagt Puszkarski und verweist auf die schrecklichen Verbrechen, die in vielen sowjetischen Lagern während und nach dem Krieg begangen wurden . "Es war auch bekannt, dass die Deutschen nach dem Krieg besser behandelt werden wollten."

Das Lager Woldenberg, das in seiner Blütezeit fast 7.000 Häftlinge beherbergte, umfasste sechs Gebäude für Hörsäle, mindestens zwei Küchen, Kantinen, einen Theatersaal, ein Café und ein Gebäude für die polnische Lagerverwaltung. (Die Genfer Konventionen erlaubten die Bildung einer Selbstverwaltung unter den Offiziersgefangenenlagern.) Das Lager war im Grunde eine kleine Stadt.

Trotzdem konnte niemand es mit etwas anderem verwechseln als mit dem, was es wirklich war. Auf der Website des Woldenberg-Museums in Dobiegniew :

In Woldenberg steht ein Kriegsgefangener Boxer an. Während der Olympischen Spiele war es kein Sport, weil einige der Offiziere zu schwach waren, um zu kämpfen.

"Das gesamte Lager war von einem doppelten Stacheldrahtzaun umgeben, 2 Meter breit und 2,5 Meter hoch. Um das Lager herum standen 8 Wachtürme mit leichten und schweren Maschinengewehren, beweglichen Suchscheinwerfern und Telefonen."

Unter diesen Bedingungen begannen die Spiele unter einer Flagge aus einem Bettlaken und farbigen Schals.

Bei den Woldenberg-Spielen traten die Häftlinge in vielen Sportarten an, darunter Fußball, Handball, Basketball und die heute als Leichtathletik bekannten Veranstaltungen. Mehrere Sportarten haben es nicht geschafft; darunter Fechten, Speerwerfen, Bogenschießen und der Stabhochsprung, von denen laut Puszkarski der letzte verboten war, weil die Deutschen darin eine mögliche Fluchtmöglichkeit sahen. Das Boxen musste aufgegeben werden, weil sich unterernährte Kriegsgefangene als zu zerbrechlich erwiesen, um zu kämpfen.

Die Kriegsgefangenen traten auch im Schach und in nichtsportlichen Veranstaltungen wie Bildhauerei, Malerei und anderen Künsten an. Obwohl das an sich bizarr klingen mag, war es 1944 nicht. Aus der Zeitschrift Smithsonian :

In den ersten vier Jahrzehnten des Wettbewerbs wurden bei den Olympischen Spielen der Moderne neben den sportlichen Wettbewerben offizielle Medaillen für Malerei, Bildhauerei, Architektur, Literatur und Musik verliehen. Von 1912 bis 1952 vergaben Jurys insgesamt 151 Medaillen an Originalwerke der bildenden Kunst, die von sportlichen Bestrebungen inspiriert wurden.

Jahrzehnte später überreichte der Häftling, der die Kriegsgefangenenolympiade 1944 organisierte, dem Museum in Warschau Woldenbergs „Olympiafahne“. Ein anderer Häftling sagte über die Flagge: „Es schien uns, die wir aus dem Kriegsspiel, das auf Leben und Tod geführt wurde, entfernt wurden, dass es gut wäre, wenn sich jemand irgendwo – sogar im Gefangenenlager – an dieses Banner erinnerte, das war immer ein Symbol des Kampfes, aber nie mit Blut befleckt."

Die Original-Olympiafahne für die Spiele in Woldenberg wurde aus einem Bettlaken und farbigen Schals gefertigt. Es ist heute Teil der Sammlung des Museums für Sport und Tourismus in Warschau.

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Obwohl Langwasser und Woldenberg die bekanntesten Kriegsgefangenenlager sind, um während des Zweiten Weltkriegs olympische Spiele abzuhalten – Langwassers Spiele von 1940 waren die Grundlage für einen polnischen Film von 1980, „ Olimpiada 40 “ –, wurde 1944 ein weiterer Wettbewerb im Groß Born ( Deutschland) Lager, bezeichnet als Oflag II-D. Wie Woldenberg stellten auch die polnischen Offiziere in Großborn Briefmarken zu diesem Anlass her . Briefmarken und Scheine (eine Ersatzwährung), die von Gefangenen verteilt werden, sind im Rahmen der Selbstverwaltungsklauseln der Genfer Konventionen erlaubt und sind seit langem Sammlerstücke.

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