US-Kapitol-Polizei in höchster Alarmbereitschaft, um Kongress und Demokratie zu schützen

2021-09-17
US Capitol Police Officers grüßen den Sarg des Offiziers William Evans, 13. April 2021, in Washington, DC Evans wurde im Dienst getötet, als ein Mann absichtlich ein Auto in eine Barrikade außerhalb des US Capitols am 2. April 2021 rammte. Getty Images

Am 6. Januar 2021 griff ein gewalttätiger Mob von Anhängern des zweimal angeklagten ehemaligen Präsidenten Donald Trump das US-Kapitol an, um die zeremonielle Auszählung der Wahlstimmen bei einer Wahl, die Trump verloren hatte, zu stören . Die schwierige und gefährliche Aufgabe, das Gebäude, das ein Symbol der US-Demokratie ist, sowie die darin befindlichen Kongressmitglieder zu schützen, fiel größtenteils einer Strafverfolgungsbehörde zu, von der viele Amerikaner vielleicht nicht einmal wussten, dass sie existiert.

Die United States Capitol Police (USCP) ist vielleicht nicht so bekannt wie das FBI und der Secret Service , und es gab noch nie eine TV-Serie, die auf ihren Heldentaten basiert. Dennoch ist die Behörde mit mehr als 2.300 Beamten und zivilen Angestellten und einem Budget von etwa 460 Millionen US-Dollar mit einer der schwierigsten, kompliziertesten und herausforderndsten Aufgaben in der Strafverfolgung beauftragt, die Experten sagen. Seine Aufgabe ist es, Gesetzgeber, Mitarbeiter, Besucher und die Gebäude des Kapitolkomplexes vor Risiken zu schützen, die von Routinekriminalität und Störungen bis hin zu Terrorakten reichen.

Eine feierliche und gefährliche Pflicht

Es kann gefährliche Arbeit sein. Laut der Website der Agentur sind im Laufe der Jahre sieben USCP-Offiziere im Dienst gestorben. Allein beim Angriff vom 6. Januar wurden 73 USCP-Offiziere verletzt . Ein USCP-Offizier, der an der Verteidigung des Kapitols beteiligt war, starb laut Associated Press später ebenfalls eines natürlichen Todes , während vier weitere durch Selbstmord starben .

Die USCP bereitet sich auf eine weitere schwierige Herausforderung am 18. September vor, da eine Kundgebung zur Unterstützung der inhaftierten Verdächtigen des Angriffs vom 6. Januar laut National Public Radio voraussichtlich 700 Demonstranten auf das Capitol-Gelände ziehen wird .

Eindringlinge stoßen mit der US-Kapitol-Polizei zusammen, als sie versuchen, das US-Kapitol in Washington, DC, am 6. Januar 2021 zu stürmen.

Zu den Vorbereitungen der Capitol Police für die Veranstaltung gehört die Installation eines temporären Zauns um das Capitol. Darüber hinaus hat das Capitol Police Board eine Notfallerklärung herausgegeben, die es der Behörde ermöglicht, Strafverfolgungsbeamte anderer Behörden zu vertreten, um beim Schutz des Komplexes zu helfen. Laut WUSA9 wurde eine Woche vor der Kundgebung beobachtet, wie USCP Roboterkameras in Gebieten rund um das Kapitol installierte .

„Wir sind hier, um das Recht eines jeden, friedlich zu protestieren, zu schützen“ , sagte der neue Chef der USCP, J. Thomas Manger , in einer Pressemitteilung vom 13. September .“ Ich fordere jeden auf, der darüber nachdenkt, zu Hause zu bleiben das Gesetz und dulde keine Gewalt."

Die Capitol Police hat auch bereits die DC National Guard um Hilfe gebeten, berichtet CNN . Darüber hinaus wurde die gesamte Polizei von Washington, DC, zur Arbeit am 18. berufen und wird laut Washington Post bei Bedarf zur Verfügung stehen .

In einer E-Mail teilte ein USCP-Beamter für öffentliche Informationen mit, dass wahrscheinlich bis Ende der Woche weitere Informationen zu den Vorbereitungen verfügbar sein würden. USCP sagte, der Antrag für den Samstagsprotest, der Aufschluss darüber geben könnte, worauf sich die Agentur vorbereitet, sei nicht öffentlich bekannt.

Es ist die neueste Herausforderung für eine Agentur, die 1828 vom Kongress gegründet wurde , nachdem Mitglieder alarmiert waren, als sie feststellten, dass der Zaun um das Kapitol von jemandem durchbrochen wurde, der Rinder zum Grasen auf dem Rasen des Gebäudes brachte. (Zuvor wurde das Gebäude nachts von einem einsamen Wächter bewacht, der keine rechtliche Befugnis hatte, und von einer Abteilung US-Marines, die 1823 von Präsident James Monroe entsandt wurde.) Ursprünglich hatte die Truppe nur vier Offiziere. Im Jahr 1841 beschrieb der Architekt der öffentlichen Gebäude der Regierung ihre Aufgaben so, dass sie „Landstreicher, ungeordnete Personen und Jungen“ vom Kapitol fernhalten, Besucher begleiten und die Rotunde des Kapitols fegen und scheuern sollten.

Was sind die Aufgaben der USCP?

Seitdem hat sich natürlich viel verändert. Die Aufgaben der USCP sind heute weitreichend, erklärt Dr. Frank Straub . Er ist Direktor des Center for Mass Violence Response Studies bei der National Police Foundation und verfügt über 30 Jahre Erfahrung in der Strafverfolgung auf Bundes- und lokaler Ebene, unter anderem im Schutz von Diplomaten der US-Botschaft in Bogota, Kolumbien, und als stellvertretender Ausbildungsbeauftragter für die New Yorker Polizeibehörde.

"Sie haben den Schutz der physischen Strukturen und aller Frauen und Männer, die im Kongress dienen", sagt Straub. Das bedeutet eine Sicherung 270-acre (109 Hektar) Fläche , das das US - Kapitol, ein halbes Dutzend Senat und Bürogebäude, und die Library of Congress, zusätzlich zu einem Netzwerk von Tunneln und einem U - Bahn - System umfasst unter der Oberfläche .

USCP-Offiziere grüßen während der Prozession für den US-Kapitol-Polizeibeamten Brian D. Sicknick am Sonntag, den 10. Januar 2021, in Washington, DC Sicknick wurde während des Aufstands am 6. Januar im Dienst getötet.

"Wenn jemand bedroht oder gestalkt wird, müssen Sie Bedrohungsanalysen durchführen lassen", sagt Straub. "Dann haben Sie die normalen Polizeiaufgaben, Verbrechen, die auf dem Gelände des Kapitols vorkommen."

Darüber hinaus gibt es im Komplex besondere Veranstaltungen mit nationalen und internationalen Würdenträgern und einem endlosen Strom von Regierungsbeamten und Privatpersonen, die in den Capitol-Komplex kommen, um bei Anhörungen auszusagen. USCP hilft auch dabei, all diese potenziellen Ziele von Kriminalität oder Terrorismus zu schützen, unabhängig davon, ob sie sie tatsächlich überwachen oder mit anderen Sicherheitsdetails koordinieren, erklärt Straub.

Die Capitol Police muss auch auf die Sicherheit der Scharen von gewöhnlichen Touristen achten, die zum Capitol-Komplex kommen – vor der Pandemie, etwa 15.000 bis 20.000 Besucher pro Tag – und sich mit den endlosen Demonstrationen von Menschen auseinandersetzen, die es wollen die Aufmerksamkeit des Kongresses auf sich ziehen.

Die überwiegende Mehrheit dieser Demonstranten sei friedlich, erklärt Straub.

"Bei jedem Protest, an dem die Polizei beteiligt ist, besteht Ihr erstes Ziel darin, den teilnehmenden Menschen ihr verfassungsmäßiges Recht auf Anhörung zu gewähren, ihre Rechte des Ersten Verfassungszusatzes zu einem bestimmten Thema", sagt Straub. „Der Abschnitt ist, dass Sie sicherstellen möchten, dass diese Personen sicher sind, wenn sie marschieren und Straßen überqueren. Sie stellen auch sicher, dass die breitere Gemeinschaft auch sicher ist und nicht von den Protesten beeinträchtigt wird – die Leute im Kongress und ihre Mitarbeiter, das Eigentum in der Gegend und auch die Nachbarschaften rund um das Kapitol, die ebenfalls das Recht auf Schutz haben. Und Sie möchten sicherstellen, dass auch die Beamten selbst geschützt und sicher sind."

Aus diesem Grund verlangt die USCP von Gruppen, dass sie eine Genehmigung für Proteste auf dem Gelände des US-Kapitols einholen , und erlaubt ihnen nur, Demonstrationen in ausgewiesenen Gebieten zu veranstalten . Die meisten Demonstranten scheinen kein Problem mit der Einhaltung dieser Regeln zu haben, aber es ist immer noch notwendig, Beamte und Ressourcen bereitzustellen, um sicherzustellen, dass alles reibungslos abläuft – eine Aufgabe, bei der Experten sagen, dass die Capitol Police im Allgemeinen hervorragend ist. "Das sind fast keine Veranstaltungen", sagt Straub. "Sie passieren häufig und gehen gut."

Demokratie: Eine Geschichte der Gewalt

Das Problem ist jedoch, dass nicht jeder damit zufrieden ist, seinen Standpunkt friedlich zu vertreten. Die Randalierer, die am 6. Januar das US-Kapitol angriffen, waren nicht die ersten, die die Grenze überschritten und gewalttätig wurden.

Im März 1954 zum Beispiel drangen vier puerto-ricanische nationalistische Terroristen in die Besuchergalerie des Repräsentantenhauses ein und eröffneten das Feuer mit Handfeuerwaffen , wobei sie fünf Kongressmitglieder verwundeten, darunter den Abgeordneten Alvin Bentley, R-Mich., der in die Brust geschossen wurde. 1998 erschoss ein bewaffneter Mann zwei Polizisten des Kapitols im Kapitol, bevor er überwältigt wurde. Im Jahr 2017 wurden zwei Mitglieder der Capitol Police verletzt, als sie das Baseballteam des republikanischen Kongresses vor einem anderen Schützen schützten, der den Abgeordneten Steve Scalise, R-La, verwundete.

Andere Angreifer haben Bombenanschläge, wie der ehemalige Harvard - Professor inszeniert , die gepflanzt drei Stangen Dynamit im Jahre 1915 im Senat Empfangsraum und der Weather Underground, die eine Bombe auf den Weg in einem Senat Bad 1971. Eine andere Gruppe eine Bombe detonierte in der Nordflügel des Kapitols im Jahr 1983. Glücklicherweise verursachte keiner dieser Angriffe irgendwelche Verletzungen oder Todesfälle.

Die US Capitol Police patrouilliert vor Beginn der Amtseinführung des designierten US-Präsidenten Joe Biden und der designierten Vizepräsidentin Kamala Harris am 20. Januar 2021 in Washington, DC

Selbst bei der Wahrnehmung ihrer routinemäßigen Aufgaben muss die USCP gleichzeitig wachsam gegenüber extremistischen Bedrohungen sein.

„Das ist die Schwierigkeit ihres Jobs“, erklärt Kevin Robinson , Dozent und Dozent für Kriminologie und Strafjustiz an der Arizona State University und 36-jähriger Veteran der Strafverfolgung, davon 13 Jahre als stellvertretender Polizeichef in Phoenix. „Weil sie sich 365 Tage im Jahr regelmäßig mit Protesten befassen, sind sie gut darin. Aber wenn man jemanden mitmischt, dessen Protestidee darin besteht, eine Bombe zu zünden oder unser Regierungssystem zu beschädigen oder zu stören, ist das sogar“ schwieriger."

Dieses Problem hat sich in den letzten Jahren verschärft, da extremistische Gruppen gewalttätiger – und organisierter – geworden sind. "Die Offiziere und das Kapitol waren am 6. Januar schockiert, dass dies geschah, dass die Leute sie mit einem solchen Maß an Vitriol und Aggression angreifen würden", sagt Straub. "Sie haben wirklich versucht, durch den Perimeter zu kommen und in das Kapitol einzudringen, um die Abstimmung zu stören. Das war ein Schock für das System."

„Bis dahin hatte ich noch nie erlebt, dass jemand die Capitol Police oder das MPD [DC Metropolitan Police Department] körperlich angegriffen hat, geschweige denn, dass Massenübergriffe auf Strafverfolgungsbeamte verübt wurden“, sagte USCP-Offizier Harry Dunn später einem Kongressausschuss, der den Angriff vom 6. Januar untersuchte.

Straub sagt für dieses Wochenende eine deutlich robustere Polizeipräsenz im Kapitol voraus. "Es gibt eine Erkenntnis, dass es viel einfacher ist, herunterzufahren als zu schalten", sagt er. "Sie möchten, dass die Ressourcen des Kapitols bereits inszeniert und einsatzbereit sind."

Wenn eine Bedrohung auftaucht, "wollte man diese Gewalt unterdrücken und unter Kontrolle halten", sagt Straub.

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Nach dem Angriff vom 6. Januar umfassten die Bemühungen der USCP, ihre Bereitschaft zu verbessern, ein gemeinsames Training zur Reaktion auf Aufstände mit der Nationalgarde und die Beschaffung zusätzlicher Ausrüstung, darunter mehr Helme, Schilde, Schlagstöcke und nicht tödliche Munition. Laut Reuters hat der Kongress im Juli 300 Millionen US-Dollar für erhöhte Sicherheitsmaßnahmen im Kapitol beschlagnahmt .

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