Wann es am besten ist, einen COVID-19-Test zu Hause durchzuführen

2021-09-15
Schnelle Antigen-COVID-19-Tests, die für die Verwendung zu Hause entwickelt wurden, können Ergebnisse in nur 15 Minuten zeigen. Willie B. Thomas/Getty Images

Der Anstieg der hoch übertragbaren Delta-Variante  in den USA hat die Nachfrage nach schnellen Antigen-Covid-19-Tests erhöht , die ohne Rezept in einer Apotheke gekauft , zu Hause, in der Schule oder am Arbeitsplatz verwendet werden können und die Ergebnisse innerhalb von 15 Minuten liefern.

Am 9. September 2021 kündigte das Weiße Haus mehrere Initiativen an, um den Zugang zu Antigen-Schnelltests zu verbessern: Es wird den Defense Production Act nutzen , um die Produktion von Tests zu steigern, Einzelhändler zum Verkauf von Schnelltests zum Selbstkostenpreis verpflichten, kostenlose Schnelltests an die Gemeinschaft verteilen Gesundheitszentren und Tafeln und erweitern kostenlose Tests in Apotheken.

Schnelle Antigentests machen es viel einfacher, sich auf COVID-19 testen zu lassen, was dazu beiträgt, Infektionsfälle zu erkennen, bevor sie sich ausbreiten. Viele Menschen sind sich jedoch immer noch nicht sicher, wie diese Tests am besten verwendet werden und ob sie genau genug sind, um nützlich zu sein.

Es gibt mehrere von der FDA zugelassene Schnelltests auf dem Markt, darunter Abbott BinaxNow , Ellume und Quidel QuickVue . Diese kosten jeweils nur 7 bis 12 US-Dollar und können verwendet werden, um Erwachsene und Kinder ab 2 Jahren zu testen, unabhängig davon, ob sie Symptome haben.

Antigen-Schnelltests haben gegenüber laborbasierten PCR- Tests einen großen Vorteil in Bezug auf Geschwindigkeit und Komfort. Ergebnisse in 15 Minuten zu erhalten, anstatt einen Tag oder länger auf PCR-Testergebnisse zu warten, bedeutet, dass es möglich ist, COVID-19-Fälle sofort zu identifizieren und Vorkehrungen zu treffen, um eine Übertragung zu verhindern. Da der Test einfach durchzuführen und viel bequemer ist als der PCR-Test, bedeutet dies, dass Schnelltests rezeptfrei verfügbar sind , dass viel mehr Menschen getestet werden. Schnelltests können also insgesamt viel mehr COVID-19-Fälle erfassen, als sich nur auf PCR-Tests zu verlassen.

Als Gesundheitsökonom, der die öffentliche Gesundheitspolitik zur Bekämpfung von Epidemien von Infektionskrankheiten studiert , weiß ich, dass es entscheidend ist, COVID-19-Tests zugänglich, genau und schnell zu machen, um die Übertragung des Virus zu verlangsamen und allen zu helfen, ihre normalen Aktivitäten sicher wieder aufzunehmen.

BinaxNOW Selbsttest ist landesweit in Drogerien wie CVS und Walgreens erhältlich und identisch mit professionellen Tests, die seit August 2020 verwendet werden.

Wie genau sind Antigen-Schnelltests?

Zwei Arten von Schnelltests werden zum Nachweis einer aktiven COVID-19-Infektion verwendet: Antigen-Schnelltests, die virale Proteine ​​​​mit einem Papierstreifen nachweisen, und molekulare Schnelltests – einschließlich PCR –, die virales genetisches Material mithilfe eines medizinischen Geräts nachweisen.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Antigen-Schnelltests einem anderen Zweck dienen als PCR-Tests, die als Goldstandard gelten, obwohl sie nicht zu 100 Prozent genau sind . Schnelltests sollen Fälle mit einer ausreichend hohen Viruslast im Nasengang identifizieren, um übertragbar zu sein – nicht um alle COVID-19-Fälle zu diagnostizieren. Der  Abbott BinaxNOW Antigen-Schnelltest kann nur 85 Prozent der durch PCR-Tests nachgewiesenen positiven Fälle nachweisen.

Der Schlüssel ist jedoch, dass veröffentlichte  Studien festgestellt haben, dass sie über 93 Prozent der Fälle erkennen, die ein Übertragungsrisiko darstellen, was am wichtigsten ist, um die Pandemie unter Kontrolle zu bringen. Ellume identifiziert 95 Prozent aller positiven Fälle korrekt und Quidel QuickVue identifiziert 85 Prozent genau . Alle drei Tests identifizieren mehr als 97 Prozent aller negativen Fälle korrekt, unabhängig von den Symptomen.

Wie sollten Schnelltests verwendet werden?

Schnelle Antigentests können auf drei Arten verwendet werden, um die Übertragung zu verlangsamen. Erstens können Menschen einen Schnelltest durchführen, wenn eine vermutete oder bekannte COVID-19-Exposition vorliegt. Zweitens können Schnelltests eine zusätzliche Vorsichtsmaßnahme vor Aktivitäten mit einem höheren Übertragungsrisiko wie Versammlungen oder Reisen bieten. Drittens ist es auch möglich, regelmäßig zu testen – zum Beispiel wöchentlich, wenn genügend Tests verfügbar sind –, um Fälle zu erkennen, die sonst unentdeckt bleiben könnten.

Es ist wichtig, einen Plan zu haben, was auf der Grundlage der Testergebnisse zu tun ist. Wenn Sie ein positives Ergebnis erhalten, treffen Sie sofort Vorkehrungen , um die Übertragung zu verlangsamen, wie sich selbst zu isolieren, enge Kontaktpersonen über das Testergebnis zu informieren und den Fall den Gesundheitsbehörden zu melden. Weniger  als  3 Prozent der negativen Fälle erhalten falsch positive Ergebnisse, aber ein zweiter Schnelltest am nächsten Tag oder ein PCR-Test können bei Bedarf weitere Bestätigungen liefern.

Wenn Sie bei einem Schnelltest ein negatives Ergebnis erhalten, ist eine Ansteckung derzeit sehr unwahrscheinlich. Eine Viruslast, die zu niedrig ist, um durch Antigen-Schnelltests nachgewiesen zu werden, ist mit ziemlicher Sicherheit zu niedrig, um übertragen zu werden . Aber es ist wichtig, dass Sie Ihre Wachsamkeit nicht völlig im Stich lassen. Die Tests erkennen nicht 100 Prozent der infektiösen Fälle, daher ist es möglich, dass sich eine kleine Zahl der Fälle entzieht oder einige Fälle innerhalb von Stunden nach dem Test infektiös werden. Aus diesem Grund kann es eine gute Idee sein, andere Vorsichtsmaßnahmen einzuhalten. Und wenn Sie Symptome oder eine bekannte Exposition haben, ist es eine gute Idee, einen weiteren Antigen- oder PCR-Schnelltest durchzuführen, nur für den Fall, dass der erste Test falsch negativ war.

Stellen Sie sich den Antigen-Schnelltest als Momentaufnahme vor: Ein negativer Test bedeutet nicht unbedingt, dass Sie kein COVID-19 haben. COVID-19 ist am höchsten übertragbar, wenn die Viruslast ihren Höhepunkt erreicht , was schätzungsweise innerhalb einer Woche nach der Infektion liegt. Wer infiziert ist, aber vor oder nach der Viruslastspitze einen Schnelltest macht, bekommt ein negatives Schnelltestergebnis – das heißt, er ist zwar infiziert, aber aktuell nicht ansteckend. Eine Möglichkeit, das Risiko falsch negativer Ergebnisse zu reduzieren, sind „ Serientests “, bei denen 24 bis 36 Stunden später ein zweiter Schnelltest durchgeführt wird, um alle infektiösen Fälle zu erkennen, die beim ersten Test übersehen wurden.

Die QuickVue At-Home OTC COVID-19 Antigen-Schnelltestkits können von Erwachsenen und Kindern ab 2 Jahren verwendet werden.

Werden die neuen Initiativen ausreichen?

Die Initiativen des Weißen Hauses zur Verbesserung des Zugangs zu Schnelltests sind ein entscheidender Schritt zur Eindämmung der Fallzahlen. Aber ein freier Test pro Person ist nicht ausreichend , um die Menschen helfen , sicher normale Aktivitäten wieder aufnehmen. Die Zulassung zusätzlicher kostengünstiger Schnelltests durch die Food and Drug Administration (FDA) würde das Angebot weiter ausweiten und die Preise senken.

Die kostenlose und leicht zugängliche COVID-19-Impfung brachte im Frühjahr 2021 die Fälle schnell zurück. Häufige Schnelltests für alle in Reichweite zu bringen, könnte jetzt dasselbe bewirken.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Den Originalartikel finden Sie hier .

Zoë McLaren ist außerordentliche Professorin für öffentliche Politik an der University of Maryland, Baltimore County, wo sie die Auswirkungen des Zugangs zu Gesundheitsressourcen auf die wirtschaftlichen Ergebnisse untersucht.

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