Warum haben wir so viel Freude an der Symmetrie?

2017-11-07
Das Innere der Kuppel des Kapitols, dem Sitz des Kongresses der Vereinigten Staaten, ist ein perfektes Beispiel für Symmetrie. DeAgostini / Getty Images

Ein Paar synchronisierter Taucher. Die Flügel eines Schmetterlings. Die Gewölbedecke einer Kathedrale. Dies sind einige der Dinge, die die meisten Menschen visuell sehr angenehm finden. Aber warum? Die Antwort hat mit Symmetrie zu tun.

Die meisten Objekte in der realen Welt sind symmetrisch. Dies gilt insbesondere für die Natur: die radiale Symmetrie von Seesternen oder Blütenblättern, die symmetrische Effizienz einer sechseckigen Wabe oder die einzigartig symmetrischen Kristallmuster einer Schneeflocke. Tatsächlich ist Asymmetrie in der Natur oft ein Zeichen von Krankheit oder Gefahr.

Und natürlich sind die Menschen zumindest äußerlich symmetrisch (einige innere Organe wie Herz und Leber sind außermittig). Jahrzehntelange Forschungen zur sexuellen Anziehung haben gezeigt, dass sowohl Männer als auch Frauen symmetrische Gesichter sexier finden als asymmetrische. Die wichtigste Erklärung ist, dass die physische Symmetrie ein äußeres Zeichen für eine gute Gesundheit ist, obwohl groß angelegte Studien keine signifikanten gesundheitlichen Unterschiede bei Menschen mit symmetrischen oder asymmetrischen Gesichtern gezeigt haben. (Da schwere physische Asymmetrien starke Indikatoren für genetische Störungen sind, reagiert unser Gehirn möglicherweise nur überreagiert.)

Die einfache Erklärung für unsere Anziehungskraft auf Symmetrie ist, dass sie bekannt ist. Symmetrische Objekte und Bilder spielen nach den Regeln, die unser Gehirn so programmiert hat, dass sie leicht zu erkennen sind.

Die Mondorchidee ist eine Nationalblume Indonesiens. Die Natur ist voller Symmetrie.

"Ich würde behaupten, dass Symmetrie Ordnung darstellt, und wir sehnen uns nach Ordnung in diesem seltsamen Universum, in dem wir uns befinden", schreibt der Physiker Alan Lightman in "Das zufällige Universum: Die Welt, von der Sie dachten, dass Sie sie kennen". "Die Suche nach Symmetrie und die emotionale Freude, die wir haben, wenn wir sie finden, müssen uns helfen, die Welt um uns herum zu verstehen, genauso wie wir Zufriedenheit in der Wiederholung der Jahreszeiten und der Zuverlässigkeit von Freundschaften finden. Symmetrie ist auch Wirtschaftlichkeit. Symmetrie ist Einfachheit. Symmetrie ist Eleganz. "

Eine esoterischere Erklärung für die Zufriedenheit, die wir empfinden, wenn wir ein kreativ symmetrisches Kunstwerk oder eine perfekt gestapelte Ausstellung von Suppendosen im Lebensmittelgeschäft sehen, ist, dass das "Zeug" unseres Gehirns untrennbar mit dem "Zeug" der Natur verbunden ist. Die Neuronen und Synapsen in unserem Gehirn und die Prozesse, durch die sie kommunizieren, verbinden und Gedanken beschwören, entwickelten sich parallel zu den Sternen und den Seesternen. Wenn die Natur symmetrisch ist, ist es auch unser Geist.

"Die Architektur unseres Gehirns wurde aus demselben Versuch und Irrtum, denselben Energieprinzipien, derselben reinen Mathematik geboren, die in Blumen, Quallen und Higgs-Partikeln vorkommt", schreibt Lightman.

Das Kanizsa-Dreieck.

Schauen Sie sich das Bild oben an. Was siehst du?

Wenn Sie das Glück haben, zwei funktionierende Augen und ein unbeschädigtes Gehirn zu haben, sagen Sie: "Ein strahlend weißes Dreieck über einem anderen Dreieck." Wenn Sie jedoch genauer hinschauen, werden Sie feststellen, dass dies alles eine optische Täuschung ist - es gibt überhaupt kein hellweißes Dreieck, nur einen leeren Raum, der von drei Pac-Man-Look-Alikes und einigen schwebenden Vs umgeben ist.

Der visuelle Trick, Kanizsa-Dreieck genannt, ist so mächtig, dass Ihr Gehirn Grenzlinien zwischen den beiden Dreiecken ausfüllt und das obere heller aussehen lässt, obwohl die weißen Bereiche im gesamten Bild tatsächlich den gleichen Weißton haben. Glaubst du uns nicht? Decken Sie Teile des Bildes mit Ihrer Hand ab und beobachten Sie, wie die Linien und Farbunterschiede verschwinden.

Also, was zum Teufel passiert?

"Das Gehirn mag keine zufälligen Dinge", sagt Mary Peterson, Psychologieprofessorin und Direktorin des Visual Perception Laboratory an der University of Arizona. "Das Gehirn erzeugt dieses weiß-als-weiß-Dreieck, weil es zufällig wäre, dass diese drei Pac-Men so ausgerichtet wären, wenn sie nicht von einem weißen Dreieck verdeckt würden."

Die Dreiecksillusion ist ein klassisches Beispiel für die sogenannte Gestaltpsychologie , benannt nach einer einflussreichen Schule der visuellen Wahrnehmung, die in den 1920er Jahren in Deutschland geboren wurde. Das berühmte (und bekanntermaßen falsch übersetzte) Gestaltmotto lautet: "Das Ganze ist anders als die Summe seiner Teile" (nicht "Das Ganze ist größer als die Summe seiner Teile.") Mit anderen Worten, wenn unsere Wahrnehmung nur aus Hinzufügen bestand Wenn wir die Details eines Bildes betrachten, schauen wir uns das obige Bild an und sagen: "Ich sehe drei Pac-Men und einige Vs." Aber unser Gehirn ist mehr als ein Taschenrechner. Es ist darauf vorbereitet, Anzeichen von Ordnung im "zufälligen" Chaos zu erkennen und bestimmte Regeln oder Abkürzungen zu befolgen, um die Welt zu verstehen.

Symmetrie ist eine dieser Abkürzungen. Wie Peterson erklärt, lernen wir entweder oder werden mit bestimmten "Prioritäten" oder Abkürzungen geboren, mit denen unser Gehirn schnell feststellen kann, dass wir ein Objekt betrachten.

Johan Wagemans ist ein experimenteller Psychologe aus Belgien, der sich auf visuelle Wahrnehmung und die Organisation des ständigen Informationsflusses durch unser Gehirn spezialisiert hat. Er stimmt zu, dass Symmetrie nicht nur ein Gestaltungsprinzip der Außenwelt ist.

"Sie können Symmetrie auch als eines dieser Hauptprinzipien betrachten, die die Selbstorganisation des Gehirns antreiben", sagt Wagemans. "All diese Tendenzen zu guter Organisation und einfacher Organisation sind auch Prinzipien der Symmetrie in der Dynamik des Gehirns."

Andererseits kann zu viel Symmetrie ein bisschen langweilig sein. Wagemans stellte fest, dass perfekt symmetrische Designs zwar für das Gehirn angenehmer sind, aber nicht unbedingt schöner. Sowohl Kunstanfänger als auch Experten bevorzugen Kunst, die ein "optimales Stimulationsniveau" erreicht, sagt Wagemans. "Nicht zu komplex, nicht zu einfach, nicht zu chaotisch und nicht zu ordentlich." In der Tat haben die Japaner ein ästhetisches Prinzip namens Fukinsei , bei dem es darum geht, ein Gleichgewicht in einer Komposition zu schaffen, indem Asymmetrie oder Unregelmäßigkeiten verwendet werden.

Das ist cool

Studien haben gezeigt, dass Babys im Alter von 4 Monaten eine vertikale Symmetrie gegenüber einer horizontalen Symmetrie oder Asymmetrie bevorzugen.

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