Welpen, Ratten, Kätzchen, Leichen: Der stinkende französische Vielfraß Tarrare hat alles gegessen

2021-06-10
Tarrare begann sein Leben der Völlerei als Straßenkünstler, der die Menge begeisterte, indem er alles aß, was sie ihm gaben. Er verschlang Säcke voller Äpfel, eine Handvoll Korken, Tüten mit Münzen, so ziemlich alles.
Es war einmal ein Mann namens Tarrare,
dessen Appetit ziemlich skurril war
Trotz ständigem Konsum
konnte ihn nichts
satt machen

Münzen, Korken, lebende Kätzchen und Welpen, Aale und sogar Leichen – nichts konnte den unstillbaren Appetit des Franzosen Tarrare aus dem 18. Jahrhundert stillen . Er war so ein Sklave seines Hungers, dass er alles tun würde, um ihn zu unterdrücken.

Das kurze und verstörende Leben von Tarrare ist eine faszinierende Fallstudie über die vielleicht bizarrste Essstörung aller Zeiten und eine, die auch 250 Jahre später ein medizinisches Mysterium bleibt.

Von der Geburt über den Bettler zum Straßenkünstler

Nach allen Berichten war Tarrare "normal", als er 1772 in einer ländlichen französischen Gemeinde in der Nähe von Lyon zur Welt kam. Aber der Heißhunger dieser hüpfenden Freudenbündel wurde bald zu seinem Erkennungsmerkmal. Im Alter von 17 Jahren verschlang er eine ganze Hälfte Rindfleisch, nahm jedoch kaum über seine leichten 100 Pfund (45 Kilogramm) zu.

Genervt von seinem unstillbaren Appetit, warfen ihn seine Eltern aus dem Haus. Zurückgelassen, um auf den Straßen seinen eigenen Weg zu gehen, bettelte und stahl Tarrare, um genug Nahrung zu bekommen, um ihn zufrieden zu stellen, und nahm es mit Prostituierten und Betrügern und Dieben auf dem Weg auf. Schließlich entdeckte er, dass er aus seiner Kuriosität Kapital schlagen konnte und wurde ein Straßenkünstler, der die Menge begeisterte, indem er alles aß, was sie ihm gaben. Er verschlang Säcke voller Äpfel, eine Handvoll Korken, Tüten mit Münzen und alles andere.

Und Junge, war das ein Anblick.

Ooh das riecht

Auf den ersten Blick war Tarrare eher unauffällig – superfeines braunes Haar, durchschnittliche Größe und schlanke Statur trotz seines ständigen Essens. Laut dem Journal of Foreign Medical Science and Literature würde man bei genauerem Hinsehen feststellen, dass seine Zähne mit Flecken übersät waren, seine Lippen flüsternd dünn und seine Wangen faltig und schlaff waren. Wenn er mehrere Stunden ohne Essen ausgekommen wäre und dann sein Hemd hochgehoben hätte, um es Ihnen zu zeigen, würden Sie sehen, wie die Haut um seinen Bauch so tief herabhängt, dass er die hängenden Falten um seine Taille wie einen Gürtel binden könnte.

Aber als er anfing zu essen, verwandelte sich sein Körper. Er würde seinen Mund überraschend weit öffnen und seine schlaffen Wangen würden sich strecken und hervorquellen wie die eines Streifenhörnchens, um seinem Festessen gerecht zu werden. Er schaufelte sich Essen mit großen Durchmessern in den Rachen und schien nie zu kauen, sondern schluckte einfach alles, was in seine höhlenartige Kehle gelangte. Während er aß, verfiel er in eine betrunkene Betäubung, während sein Bauch wuchs und sich wie ein riesiger Ballon ausdehnte.

Noch seltsamer, je mehr Tarrare aß, desto schlimmer roch er. Laut seinen Krankenakten "stank er oft so sehr, dass er in einer Entfernung von 20 Schritten nicht mehr ausgehalten werden konnte." Zuschauer sagten, als er anfing zu konsumieren, konnte man Dämpfe aus seinem geschwollenen Körper aufsteigen sehen. Und wenn Sie es wagen würden, ihm nahe genug zu kommen, würde er sich auch heiß anfassen.

Als Tarrare schließlich dazu kam, sich von allem zu befreien, was er zu sich nahm, wurde sein Stuhlgang (er litt an chronischem Durchfall) als "stinkend jenseits aller Vorstellung" beschrieben.

Wer sagt, was eklig und was gastronomisch toll ist? Hier kreiert ein Mann einen Double Down Dog, der von einem Franchise von KFC konzipiert und eingeführt wurde. Es ist ein Hot Dog, eingewickelt in gebratenes Hühnchen, überzogen mit Käsesauce. Hey Tarrare – iss dein Herz aus!

Anwerben und Experimentieren

1792, als der Krieg der Ersten Koalition begann, endeten Tarrares Freak-Show-Possen endgültig und er meldete sich wie andere junge Männer in seinem Alter der Französischen Revolutionsarmee an.

Aber die Militärrationen für Soldaten reichten kaum aus, um Tarrares Hunger in Schach zu halten. Der arme Kerl beendete seine Mahlzeit, leckte dann die Reste auf, die andere Soldaten zurückgelassen hatten, und durchwühlte den Müll auf der Suche nach mehr. Da er zu wenig hatte, um ihn zu sättigen, verfiel er in einen Anfall extremer Erschöpfung und wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Zu diesem Zeitpunkt lernte er Dr. Pierre-François Percy kennen, einen renommierten Arzt, der seine Saga für den Rest von Tarrares elenden Leben immer wieder verfolgte.

Percy gab Tarrare zusammen mit seinem Kollegen Dr. M. Courville vier Rationen, um zu sehen, ob das seinen Appetit stillen konnte. Als das fehlschlug, beschlossen Percy und Courville, zu sehen, wie viel er essen konnte. Also servierten sie ihm eine Mahlzeit für 15 deutsche Arbeiter , darunter zwei riesige Fleischpasteten und 4 Gallonen (15 Liter) Milch, die er innerhalb von Minuten verschlang .

Verblüfft über die Leichtigkeit, mit der Tarrare die Mahlzeit zu sich nahm, führten die Ärzte ihr Experiment weiter. Sie reichten ihm eine lebende Katze, die er mit den Zähnen ausweidete, bevor er ihr Blut saugte, alles außer den Knochen aß und dann das Fell ausspuckte, wie in den Anomalien und Kuriositäten der Medizin archiviert .

Sie fütterten ihn auch mit einer Reihe anderer Tiere, darunter Schlangen, Eidechsen und lebende Welpen. Und mindestens einmal reichten sie ihm einen lebenden Aal, den er unzerkaut ganz verschlang.

Dann hatten sie plötzlich eine Idee. Könnte Tarrares verstörendes Talent zum Vorteil der französischen Armee im Krieg gegen Preußen verwendet werden?

Tarrare auf einer Mission

Die Ärzte führten ein neues Experiment durch. Sie legten eine Notiz in eine Holzkiste und ließen Tarrare sie essen. Nachdem Tarrare, äh, an der Kiste vorbeigekommen war, öffneten sie sie, um sicherzustellen, dass der Zettel den Durchgang unbeschadet überstand. Es funktionierte!

General Alexandre de Beauharnais gefiel die Idee und befahl Tarrare, ein Spion zu sein, der geheime Nachrichten über die preußische Grenze mit dem hypothetischen "GI-Express" überbrachte.

Tarrare erhielt seine erste Mission, bei der er stolz die Kiste mit dem Zettel verschlang. Als Dankeschön bekam er eine Schubkarre mit 13 Kilogramm Stierlunge und Leber überreicht, die er dankbar verzehrte.

Alles lief nach Plan, bis die Preußen in den französischen Spion eingeweiht wurden (wahrscheinlich, weil sein Geruch ihm vorausging, ganz zu schweigen davon, dass er kein bisschen Deutsch konnte). Sie schlugen ihn sinnlos, bis er zugab, die Schachtel mit dem Zettel verschluckt zu haben. Er wurde sofort an die Toilette gefesselt, um stundenlang zu sitzen, bis sein Darm die Geheimkiste freigab.

General de Beauharnais war jedoch nicht ganz auf Tarrare als Spion verkauft und hatte eine gefälschte Notiz in die Schachtel gelegt, um die Idee zu testen. Der preußische General war wütend darüber, dass er betrogen wurde und befahl, Tarrare zu hängen. In der elften Stunde hatte der General jedoch Erbarmen mit Tarrares Seele und schickte ihn stattdessen zu den französischen Linien mit der Warnung, den Stunt nie wieder zu versuchen.

Bitte helfen Sie mir, Dr. Percy

Der gescheiterte Spionageversuch, die brutalen Schläge und die Beinahe-Hinrichtung traumatisierten Tarrare so sehr, dass er nie wieder mit der Armee zu tun haben wollte. Stattdessen flehte er Percy an, ihn ins Krankenhaus zu bringen und ein Heilmittel für sein schreckliches Problem zu finden.

So sehr er es auch versuchte, Percy konnte nie ein Heilmittel für Tarrare finden. Aber es war kein Mangel an Versuchen. Er lud den jungen Mann mit Weinessig, Tabaktabletten, einer Mischung aus Alkohol und Morphium und jeder anderen Medizin ein, die er in die Finger bekam. Nichts hat geholfen.

Immer noch hungernd, schlich Tarrare nachts aus dem Krankenhaus und suchte vor Metzgereien, in Gossen und Gassen nach Essen und kämpfte manchmal mit Hunden und Wölfen um ihre Abfälle. Percy hatte sogar in seinen Notizen nachgedacht : "Die Hunde und Katzen flohen vor seinem Aussehen voller Angst , als hätten sie das Schicksal erwartet, das er für sie vorbereitete."

Aber nicht nur Tiere machten sich Sorgen. Irgendwann wurde Tarrare beim Versuch erwischt, das Blut von Patienten zu trinken, das während des Aderlasses aus ihren Adern pulsierte. Er war auch dafür bekannt, Leichen in der Leichenhalle zu essen.

Mitarbeiter des Krankenhauses baten Percy, Tarrare aus dem Krankenhaus zu werfen und ihn in eine Anstalt aufzunehmen. Aber der gute Arzt bestand darauf, dass der junge Mann körperlich krank war, nicht im Geiste.

Dann, im Jahr 1794, wurde ein 14 Monate altes Baby aus dem Krankenhaus vermisst. Tarrare wurde sofort die Schuld gegeben und prompt von einem wütenden Mob aus dem Krankenhaus gejagt.

Tarrare kehrt zurück, kurz

Vier Jahre würden vergehen, bis von Tarrare wieder etwas gehört wurde. Diesmal tauchte er schwerkrank in einem Krankenhaus in Versailles auf. Sein behandelnder Arzt wandte sich an Percy, der an Tarrares Bett kam. Percy erkannte, dass Tarrare einen schlimmen Fall von Tuberkulose hatte. Nach einem Monat entwickelte Tarrare eine schwere Form von Durchfall und starb im Alter von 26 Jahren im Krankenhaus.

So erbärmlich er zu Lebzeiten roch, im Tod war sein Gestank noch schlimmer. Chirurgen schauderten bei dem Gedanken, seinen Körper aufzuschneiden. Aber Percy wusste, dass dies im Namen der medizinischen Forschung getan werden musste.

Die Obduktionsergebnisse von Tarrare

Als die Ärzte endlich den Mut aufbrachten, eine Autopsie von Tarrares verwesender Leiche durchzuführen , war das , was sie fanden, äußerst widerlich:

  • Riesige Speiseröhre oder Speiseröhre, so groß, dass man in seinen offenen Mund schauen und direkt in seinen Magen sehen konnte.
  • Ein Bauch voller stinkender Eiter
  • Eine vergrößerte Gallenblase und Leber
  • Ein riesiger Magen voller Geschwüre
  • Verfaulte Eingeweide

Was glaubst du war mit ihm falsch?

"Es gibt viele Dinge, die als Essstörungen bezeichnet werden, weil sie Esssymptome haben, aber ihre Wurzeln liegen in etwas anderem", sagt Jessica Setnick , eine registrierte Ernährungsberaterin, Autorin und Schöpferin des Eating Disorders Boot Camp . "Im Fall von Tarrare hatte er möglicherweise eine Krankheit, die keine Essstörung ist, wie wir sie heute definieren."

Wir können nur spekulieren, wovon Tarrare heimgesucht wurde. Prader-Willi-Syndrom , Hyperthyreose, Diabetes. "Oder es könnte etwas sehr Seltenes sein, für das wir nicht einmal einen Namen haben", sagt Setnick. Wir werden es vielleicht nie erfahren, aber das bedeutet nicht, dass wir nichts aus seinem Leben lernen können.

"Die Lektion ist, zu sagen, wie die Leute ihn beurteilten und wie die Leute ihn für eklig hielten und wie die Leute dachten, er sei außer Kontrolle und er hätte die ganze Zeit eine Krankheit gehabt, die darin einfach nicht identifiziert wurde." Ära“, sagt sie. "Ich denke, das geht vielen Leuten jetzt genauso. Sie werden für ihre Größe verantwortlich gemacht, wenn sie wirklich nichts tun können, weil etwas mit ihren Hormonen los ist."

Das ist jetzt auch komisch

Wenn man jemanden mit einem ähnlichen Leiden wie Tarrare suchte, würde Charles Domery nahe kommen. Nur sechs Jahre jünger als Tarrare, trat Domery während des Ersten Koalitionskrieges der preußischen Armee gegen Frankreich bei. Er desertierte schließlich von der preußischen Armee, damit die französische Armee mehr Rationen bekam. Später wurde er für seinen unersättlichen Appetit bekannt und soll "rohe und sogar lebende Katzen, Ratten und Hunde verschlingen, außer Ochsenleber, Talgkerzen und den Eingeweiden von Tieren".

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