Wem gehört der Strand? Es hängt davon ab, ob

2021-07-22
Küstenengpässe oder die Kollision zwischen Küstenentwicklung und steigendem Meeresspiegel stellt eine Bedrohung für die Strände und die Möglichkeit der Öffentlichkeit dar, sie zu genießen und zu erreichen. David Ramos/Getty Images

Während die Amerikaner diesen Sommer an die Strände strömen, versinken ihre Zehen in einigen der am heißesten umkämpften Immobilien in den Vereinigten Staaten.

Es war nicht immer so. Bis Mitte des 20. Jahrhunderts, als die US-Bevölkerung kleiner war und die Küste in vielen Bundesstaaten noch so etwas wie eine Grenze war, tolerierten laissez-faire und abwesende Küstengrundbesitzer, dass Menschen ihr Strandgrundstück überquerten. Jetzt jedoch hat sich die Küste gefüllt. Immobilienbesitzer neigen eher dazu, eine ständig wachsende Bevölkerung von Strandbesuchern auszuschließen, die Zugang zu immer weniger Stränden suchen.

An den meisten US-Küsten hat die Öffentlichkeit ein altehrwürdiges Recht auf "lateralen" Zugang. Das bedeutet, dass sich die Leute zwischen Ebbe und Flut auf dem nassen Sand den Strand entlang bewegen können – eine Zone, die normalerweise in öffentlichem Besitz ist. Die Kontrolle der Grundstückseigentümer am Wasser endet in der Regel an der Flutlinie oder in sehr wenigen Fällen an der Ebbelinie.

Aber da der Klimawandel den Meeresspiegel anhebt, versuchen Immobilienbesitzer, ihre Küsten mit Deichen und anderen Arten von Panzerungen zu härten und den Sandstrand und die Öffentlichkeit in einen schrumpfenden und verkleinerten Raum zu quetschen.

Als Direktor der Conservation Clinic am University of Florida College of Law und des Florida Sea Grant Legal Program und als jemand, der mit Sand zwischen den Zehen aufgewachsen ist, habe ich die meiste Zeit meiner Karriere Strandrecht und -politik studiert. Aus meiner Sicht stellt die Kollision zwischen steigendem Meeresspiegel und Küstenentwicklung – bekannt als „ Küstenquetschung “ – eine existenzielle Bedrohung für die Strände und die Erreichbarkeit der Öffentlichkeit dar.

Der Strand als öffentliches Vertrauen

Das Immobilienrecht am Strand hat sich aus Ideen entwickelt, die bis ins antike Rom zurückreichen. Die Römer betrachteten den Strand als "öffentliche Herrschaft", festgehalten in einem oft zitierten Zitat aus dem römischen Recht : "Nach dem Naturgesetz sind diese Dinge der ganzen Menschheit gemeinsam: die Luft, das fließende Wasser, das Meer und folglich die Küsten des Meeres ."

Richter im mittelalterlichen England entwickelten diese Idee zu einer Rechtstheorie, die als „ Public Trust Doktrin “ bekannt ist – die Idee, dass bestimmte Ressourcen für alle verfügbar gehalten werden sollten. Die USA haben dieses Konzept geerbt.

Die meisten Staaten legen die Grenze zwischen öffentlichem und privatem Eigentum an der mittleren Flutlinie , einer durchschnittlichen Flut über eine astronomische Epoche von 19 Jahren. Das heißt, irgendwann im täglichen Gezeitenzyklus gibt es normalerweise einen öffentlichen Strand zum Spazierengehen, wenn auch einen nassen und manchmal schmalen. In Staaten wie Maine , die die Grenze bei mittlerer Ebbe festlegen, müssen Sie bereit sein, zu waten.

Ein Privatstrand-Schild in Deerfield Beach, Florida. Der Staat war ein Magnet für Strandschlachten.

Alle rein!

Frühe Strandzugangsgesetze in Küstenstaaten waren weitgehend darauf ausgelegt, alltägliche Aktivitäten wie das Fischen und das Sammeln von Algen für Dünger zu ermöglichen, unabhängig davon, wem der Strand gehörte. Zunehmend wurde jedoch die öffentliche Erholung zur Hauptnutzung von Stränden, und staatliche Gesetze entwickelten sich, um diese Verschiebung zu berücksichtigen.

Zum Beispiel erweiterte der Oberste Gerichtshof von New Jersey 1984 den Geltungsbereich der Public Trust Doctrine über die Gezeitenlinie hinaus auf die Freizeitnutzung des trockenen Sandstrandes . In einem bahnbrechenden Schritt kodifizierte Texas 1959 sein Common Law mit dem Open Beaches Act , der vorsieht, dass der Sandstrand bis zur Vegetationslinie einer Dienstbarkeit zugunsten der Öffentlichkeit unterliegt.

Darüber hinaus lässt Texas diese Erleichterung zu, wenn die Küstenlinie ins Landesinnere wandert, was in einer Zeit steigender Meeresspiegel immer wahrscheinlicher wird. Jüngste Rechtsstreitigkeiten und Änderungen des Gesetzes haben seine Anwendung etwas geändert, aber das Grundprinzip der öffentlichen Rechte an privaten Trockensandstränden gilt immer noch.

Die meisten Staaten, die der Öffentlichkeit Zugang zu trockenem Sand auf ansonsten privatem Eigentum gewähren, tun dies nach einem Rechtsprinzip, das als Nutzungsrecht bekannt ist. Diese Rechte entwickelten sich im feudalen England, um landlosen Dorfbewohnern Zugang zum Land des Herrenhauses für bürgerliche Aktivitäten zu gewähren, die seit "unvordenklichen Zeiten" durchgeführt wurden, wie zum Beispiel ritueller Maibaumtanz.

Der Oberste Gerichtshof von Oregon war führend bei der gerichtlichen Anwendung der üblichen Nutzungsrechte an Stränden im Jahr 1969 und erklärte alle trockenen Sandstrände des Staates für die Öffentlichkeit . Florida folgte 1974 diesem Beispiel, aber die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs wurde seitdem so ausgelegt, dass sie für jedes Paket gilt .

Wie Texas, North Carolina , Hawaii und die Amerikanischen Jungferninseln haben alle Gesetze erlassen, die die übliche Nutzung des Sandstrandes anerkennen, und Gerichte haben die Gesetze bestätigt, wie die untenstehende Karte aus dem Gespräch zeigt (Daten der Surfrider Foundation ).

Sandkriege in Florida

Florida hat mehr Sandstrände als jeder andere Bundesstaat, ein ganzjähriges Klima, um sie zu genießen und einen scheinbar grenzenlosen Appetit auf Wachstum, was den Zugang zum Strand zu einem chronischen Brennpunkt macht.

Entlang Floridas Panhandle sind seit 2016 offene Schlachten ausgebrochen , bei denen Eigentümer von Strandgrundstücken und private Resorts ihre privaten Eigentumsrechte über den trockenen Sandstrand geltend machen und Sheriffs rufen, um die Einheimischen zu vertreiben. Als Strandbesucher reagierten, indem sie ihre Gewohnheitsrechte geltend machten, unterstützte Walton County – keine liberale Bastion – sie und verabschiedete das lokale Äquivalent eines Gewohnheitsrechts .

Floridas Gesetzgeber schritt ein und nahm den lokalen Gesetzen das Recht , Gesetze über den gewohnheitsmäßigen Gebrauch zu verabschieden, außer nach einem komplizierten rechtlichen Verfahren, das nur wenige lokale Regierungen eingeleitet haben. Kritiker argumentieren, dass das Gesetz es Gemeinden erschwert habe , seitlichen öffentlichen Zugang zu Stränden zu schaffen, und wenig getan habe, um die anhaltenden Streitigkeiten beizulegen.

Wie wäre es mit nur Sand hinzufügen?

Erosion ist sowohl ein Feind als auch ein potenzieller Retter des Zugangs zum Strand. Da steigende Meere die Strände erodieren, wächst der Druck, die Küstenlinien zu verhärten. Aber die Panzerung von Küstenlinien kann die Erosion tatsächlich erhöhen, indem sie die natürliche Sandversorgung beeinträchtigt. Durch das Hinzufügen weiterer Deichswände wird es daher immer wahrscheinlicher, dass in vielen entwickelten Gebieten der trockene Sandstrand nahezu verschwinden wird. Und was einst der öffentliche Nasssandstrand war – der Bereich zwischen mittlerer Ebbe und Flut – wird zu zwei horizontalen Linien an einer vertikalen Ufermauer.

Eine Alternative besteht darin , mehr Sand hinzuzufügen . Der Kongress autorisiert und finanziert das US Army Corps of Engineers, um Strände mit Sand zu sanieren, der von der Küste gepumpt oder mit Lastwagen aus alten Binnendünen transportiert wird. Staaten müssen diese Mittel in der Regel aufstocken, und Eigentümer von Strandgrundstücken packen gelegentlich gemeinsam an.

Aber die Bundesvorschriften verlangen von den Gemeinden, die diese Mittel erhalten, sicherzustellen, dass sie von der Straße aus einen angemessenen Zugang zu den ernährten Stränden haben, einschließlich Parkplätzen. Und neue Strände, die aus versunkenen Küstenlinien gebaut wurden, müssen für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden, bis sie wieder von steigenden Meeresspiegeln überflutet werden .

Diese Anforderung, zusammen mit geheimnisvolleren Eigentumsrechtsproblemen, veranlasste Landbesitzer in Floridas Walton County, ein Strandernährungsprojekt zu bekämpfen, das ihr Eigentum vor Erosion geschützt hätte. Sie brachten den Fall vor den Obersten Gerichtshof der USA und verloren .

Auch Strandnahrung ist eine Übergangslösung. Gute und leicht zugängliche Offshore-Sandvorräte sind in einigen Gebieten bereits erschöpft . Und der beschleunigte Anstieg des Meeresspiegels könnte irgendwann in der Zukunft den leicht verfügbaren Sand übertreffen. Eingequetscht zwischen Eigentumswohnungen und Korallenriffen sind die Strände in Südflorida besonders gefährdet, was zu einigen verzweifelten Vorschlägen führt – einschließlich der Idee , Glas zu zermahlen, um Strandsand zu erzeugen .

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Den Originalartikel finden Sie hier .

Thomas Ankersen ist Professor für Rechtskunde und Direktor der Conservation Clinic am University of Florida College of Law. Er erhält Mittel aus dem Florida Sea Grant über das National Sea Grant Program.

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