Wer waren die Nephilim, die mysteriöse Riesenrasse der Bibel?

2021-05-04
Während die riesigen Nephilim in der Genesis-Erzählung kaum erwähnt werden, waren sie in der späteren apokalyptischen Literatur Gegenstand großer Faszination. FollyMedia / Getty Images

Das Buch Genesis enthält einige der berühmtesten Ursprungsmythen der westlichen Kultur: Gottes Erschaffung der Himmel und der Erde, Adam und Eva , die die verbotenen Früchte im Garten Eden essen, und Gott, der Noah befiehlt , zwei von jedem Tier zu sammeln, um das zu überleben große Flut.

Aber unter diesen bekannteren Geschichten verbirgt sich eine faszinierende und etwas verwirrende Darstellung gefallener Engel und einer Rasse übermenschlicher Riesen, die die Erde durchstreifen. Die ganze wilde Geschichte ist zu Beginn von Genesis, Kapitel 6, in nur drei Versen enthalten. Die King James Version sieht folgendermaßen aus:

Und es begab sich: Als sich die Menschen auf der Erde vermehrten und ihnen Töchter geboren wurden, sahen die Söhne Gottes die Töchter der Menschen, dass sie gerecht waren. und sie nahmen ihnen Frauen von allem, was sie erwählten ... In jenen Tagen gab es Riesen auf der Erde; und auch danach, als die Söhne Gottes zu den Töchtern der Menschen kamen und ihnen Kinder gebar, wurden dieselben mächtige Männer, die von alters her angesehen waren.

Im ursprünglichen Hebräisch ist der Begriff für diese Riesen und "mächtigen Männer" Nephilim , der vom hebräischen Naphal abgeleitet ist und "fallen" bedeutet. In diesem Sinne wird diese Rasse von Riesen, die aus unheiligen Vereinigungen zwischen göttlichen "Söhnen Gottes" (dh Engeln) und sterblichen "Töchtern von Menschen" geboren wurde, besser als "die Gefallenen" übersetzt.

Während die riesigen Nephilim in der Genesis-Erzählung kaum erwähnt werden, waren sie in der späteren apokalyptischen Literatur, insbesondere im Buch Henoch, Gegenstand großer Faszination . In diesem Text, der es nicht in die Bibel geschafft hat, verschwört sich eine Gruppe lustvoller Engel, um mit menschlichen Frauen zu schlafen, und bringt eine Rasse von Riesen hervor, die Gottes Schöpfung so vollständig verderben, dass er keine andere Wahl hat, als das Hochwasser zu senden und wische die Erde sauber.

Gott-Mensch-Hybriden in der Antike

Gelehrte sagen, dass es zwei mögliche Gründe gibt, warum der Genesis-Bericht über die Nephilim so kurz ist.

"Es ist entweder eine viel längere Geschichte, die im Text abgeschnitten wurde, oder es war so häufig in einer Geschichte, dass die Autoren von Genesis sich nicht die Mühe machten, das Ganze aufzuschreiben", sagt Kevin Sullivan , Religionsprofessor an der Illinois Wesleyan University der sich auf alte jüdische und christliche Mystik mit Schwerpunkt auf Engeln und Dämonen spezialisiert hat.

Überall im alten Nahen Osten und im Mittelmeerraum gab es langjährige Mythen von Göttern, die sich in menschliche Frauen verliebten (oder Lust hatten) und "Gottmenschen" von übermenschlicher Größe, Stärke und Macht hervorbrachten. In der antiken griechischen Mythologie zum Beispiel zeugte Zeus den Helden Herakles ( Herkules im römischen Mythos) aus einer Tryste mit dem schönen menschlichen Alcmene.

Diese Halbgottfiguren, die den alten Autoren und Lesern der hebräischen Bibel bekannt waren, waren die "mächtigen Männer der alten Zeit" und "Männer von hohem Ansehen", auf die in Genesis Bezug genommen wird. Und dieser kurze Text liefert eine vorübergehende Erklärung, wie sie entstanden sind.

"Sie sind übermenschlich, weil das, was sie darstellen, etwas ist, das Gott nie entworfen hat", sagt Sullivan. "Sie sind eine Mischung aus Wesen, die im Himmel hätten bleiben sollen, und Wesen, die auf der Erde sein sollten. Die Nephilim sind nicht göttlich in dem Sinne, dass sie zurück in den Himmel gehen, also tummeln sie sich so seltsam um die Erde mischen."

Wir stellen vor: 'The Watchers'

Der Drei-Vers-Genesis-Bericht der Nephilim deutet nur auf die Vorstellung hin, dass die Vereinigungen zwischen den "Söhnen Gottes" und den "Töchtern der Menschen" eine Übertretung waren. Später folgten jüdische Schriftsteller dieser Idee und erweiterten die Besetzung der Charaktere um eine rebellische und sündige Engelsbande namens "The Watchers".

Die Skulptur "Die Söhne Gottes sahen die Töchter der Menschen, die fair waren" von Daniel Chester French zeigt den Beginn der Nephilim.

In dem als "Buch Henoch" bekannten Text, der wahrscheinlich zwischen 300 und 200 v. Chr. Geschrieben wurde, hat eine Gruppe von 200 Engeln, angeführt vom Engel Semjaza, eine Verschwörung getroffen, um Frauen von den "schönen und hübschen" Töchtern der Männer zu nehmen. Sie wissen, dass das, was sie tun, eine "große Sünde" ist, deshalb schließen sie einen Pakt, um ihn um jeden Preis durchzusetzen und gemeinsam die Konsequenzen zu tragen.

Die rebellischen Engel werden vom aramäischen Wort Iyrin genannt , das von einem Wort abgeleitet ist, das "wach" bedeutet. Daher wurde Iryin manchmal als "die Erwachten" übersetzt, aber häufiger werden sie " die Wächter " genannt, weil ihre Aufgabe als Engel darin bestand, wachsam zu bleiben und über die Menschheit zu wachen. Später im Buch Henoch werden sogar die treuen Engel Wächter genannt, aber der Name wird meistens mit den Bösen in Verbindung gebracht.

Die Wächter und Nephilim verderben die Welt

Im "Buch Henoch" sind die von den Wächtern und menschlichen Frauen gezeugten Nephilim nicht die heldenhaften "Männer von Renommee" der Genesis, sondern "große Riesen mit einer Höhe von dreitausend Ellen", was mehr als 3.000 Metern (~) entspricht 9.840 Fuß) groß. In ihrem unersättlichen Hunger essen die monströsen Nephilim das gesamte Essen der Menschheit, und wenn das Essen ausgeht, fangen sie an, die Männer selbst zu essen .

Die Wächter bringen nicht nur diese blutrünstigen Riesen auf die Welt, sondern einige der gefallenen Engel lehren die Frauen "Zauber und Verzauberungen", wie man Wurzeln und Pflanzen für Zauberei verwendet und wie man Schmuck und Make-up für die "Herstellung" herstellt. Verschönerung der Augenlider. " Den Männern lehren die Wächter die Metallurgie und wie man "Schwerter, Messer, Schilde und Brustpanzer" herstellt.

"Und es entstand viel Gottlosigkeit, und [die Menschheit] beging Unzucht, und sie wurden in die Irre geführt und auf alle ihre Arten korrupt ... Und als die Menschen starben, weinten sie und ihr Schrei stieg in den Himmel auf", das Buch von Henoch sagt.

Erst dann greift Gott ein und fordert die Engel auf, Noah vor der kommenden Flut zu warnen, um "die Erde zu heilen, die die Engel verderbt haben". Gott befiehlt seinen treuen Engeln ferner, "alle Geister des Verwerfers und die Kinder der Wächter zu vernichten, weil sie der Menschheit Unrecht getan haben. Zerstöre alles Unrecht vom Angesicht der Erde und lasse jedes böse Werk zu Ende gehen."

Zwei konkurrierende Erklärungen der Ursprünge der Sünde

In Genesis, Kapitel drei, werden Adam und Eva beschuldigt, Sünde in die Welt gebracht zu haben, wenn sie die verbotene Frucht vom Baum der Erkenntnis von Gut und Böse essen. Später in der Genesis beschließt Gott, seine Schöpfung mit der Flut wegen der "Bosheit des Menschen" zu zerstören und bereut, dass er jemals Menschen gemacht hat. Noah ist der einzige Gerechte auf Erden, also schont Gott ihn und seine Familie.

Aber das Buch Henoch malt eine ganz andere Ursprungsgeschichte für die Sünde. Hier ist es nicht die Menschheit, die alles vermasselt, sondern die Wächter und ihre abscheulichen Nachkommen. Sullivan sagt, dass diese Version der Schöpfungsgeschichte aus der zweiten Tempelperiode des Judentums stammt, als der vorherrschende Glaube an einen kosmischen Kampf zwischen den Kräften des Guten und den Kräften des Bösen herrschte, der hier von den Wächtern vertreten wird.

"Es gibt diese riesige Menge an Literatur während der zweiten Tempelperiode, die Genesis eine ziemlich bedeutende konkurrierende Erzählung lieferte", sagt Sullivan. "Es heißt, dass Gott Menschen nach seinem Bild geschaffen hat und sie gut waren, aber es waren die Engel, die alles durcheinander gebracht haben. Der Grund, warum es auf der Welt Böses gibt, sind diese göttlichen Wesen."

Sullivan sagt, dass diese beiden konkurrierenden Erzählungen über den Ursprung der Sünde im Judentum seit Hunderten von Jahren gleichzeitig existierten, wobei verschiedene jüdische Sekten an beiden Geschichten festhielten. Fragmente des Buches Henoch befanden sich beispielsweise neben anderen apokalyptischen Texten unter den Schriftrollen vom Toten Meer , die einen endgültigen Krieg zwischen den göttlichen Kräften des Guten und des Bösen voraussagten.

Wenn wir jedoch in die ersten Jahrhunderte nach Christus kommen, helfen jüdisch-christliche Denker wie Paulus bei der Entwicklung einer christlichen Theologie, die sich auf die Übertretung von Adam und Eva als "Erbsünde" konzentriert, für die die gesamte Menschheit gerettet werden muss. In der aufkommenden christlichen Orthodoxie sind Menschen die Sünder, und nur Jesus Christus kann sie durch seine rettende Gnade heil machen.

Die Saga der Wächter und der Nephilim trat in den Hintergrund, und das "Buch Henoch" wurde in die Pseudepigrapha verbannt, eine nicht-kanonische Literatur fragwürdiger Urheberschaft.

Das ist cool

Der Film "Noah" aus dem Jahr 2014 zeigte Charaktere, die als Wächter bekannt sind , Engel, die Gott nicht gehorchten, indem sie herabkamen, um Adam und Eva zu helfen, und die bestraft wurden, indem sie sich in Rockmonster verwandelten.

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