Wissenschaftler glauben, dass Menschen 150 Jahre alt werden könnten!

2021-06-09
Jeanne Calment feiert hier ihren 117. Geburtstag. Sie war die am längsten lebende Person der Geschichte, als sie im Alter von 122 Jahren starb! Foto von Jean-Pierre Fizet/Sygma/Sygma über Getty Images

Während die meisten von uns damit rechnen können, etwa 80 Jahre alt zu werden, trotzen einige Menschen den Erwartungen und werden über 100 Jahre alt. An Orten wie Okinawa, Japan und Sardinien, Italien, gibt es viele Hundertjährige . Die älteste Person der Geschichte – eine Französin namens  Jeanne Calment – wurde 122 Jahre alt. Als sie 1875 geboren wurde, betrug die durchschnittliche Lebenserwartung etwa 43.

Aber wie lange könnte ein Mensch tatsächlich leben? Diese Frage stellen sich die Menschen seit Jahrhunderten. Während die durchschnittliche Lebenserwartung (die Anzahl der Jahre, die eine Person voraussichtlich zu leben hat) relativ einfach zu berechnen ist, sind Schätzungen der maximalen Lebensspanne (das höchste Alter, das ein Mensch möglicherweise erreichen kann) viel schwieriger. Frühere Studien haben diese Grenze nahe bei 140 Jahren festgelegt . Aber eine neuere Studie schlägt vor, dass die Grenze der menschlichen Lebensdauer näher bei 150 liegt .

Berechnung der Lebensdauer

Die älteste und immer noch am weitesten verbreitete Methode zur Berechnung der Lebenserwartung und damit der Lebensdauer beruht auf der Gompertz-Gleichung . Dies ist die Beobachtung, die erstmals im 19. Jahrhundert gemacht wurde, dass die Sterblichkeitsrate des Menschen durch Krankheiten mit der Zeit exponentiell ansteigt. Im Wesentlichen bedeutet dies, dass sich Ihre Sterbewahrscheinlichkeit – zum Beispiel durch Krebs, Herzerkrankungen und viele Infektionen – alle acht bis neun Jahre ungefähr verdoppelt.

Es gibt viele Möglichkeiten,  die Formel zu optimieren, um zu berücksichtigen, wie sich verschiedene Faktoren (wie Geschlecht oder Krankheit) auf die Lebenserwartung innerhalb einer Population auswirken. Gompertz-Berechnungen werden sogar zur Berechnung der Krankenkassenprämien verwendet – deshalb interessieren sich diese Unternehmen so sehr dafür, ob  Sie rauchen , ob Sie verheiratet sind und alles andere, was ihnen eine genauere Einschätzung des Todesalters ermöglicht .

Ein anderer Ansatz, um herauszufinden, wie lange wir leben können, besteht darin, zu untersuchen, wie unsere Organe mit dem Alter abnehmen, und diese Abnahmerate mit dem Alter zu vergleichen, in dem sie aufhören zu arbeiten. Zum Beispiel zeigen die Augenfunktion und wie viel Sauerstoff wir während des Trainings verbrauchen, ein allgemeines Muster der Abnahme mit dem Alter, wobei die meisten Berechnungen darauf hindeuten, dass Organe nur funktionieren, bis die durchschnittliche Person etwa 120 Jahre alt ist.

Aber diese Studien enthüllen auch die zunehmende Variation zwischen Menschen mit zunehmendem Alter. Zum Beispiel nimmt die Nierenfunktion einiger Menschen mit zunehmendem Alter schnell ab, während sie sich bei anderen kaum verändert .

Nun haben Forscher in Singapur, Russland und den USA einen anderen Ansatz gewählt, um die maximale menschliche Lebenserwartung abzuschätzen. Anhand eines Computermodells schätzen sie die Grenze der menschlichen Lebensspanne auf etwa 150 Jahre .

Jack Orr, ein Veteran des Zweiten Weltkriegs, feiert hier mit seinen Töchtern Dorothy Orr (links) und Diane West (rechts) seinen 100. Geburtstag am 25. Mai 2021.

Leben bis 150

Intuitiv sollte es einen Zusammenhang zwischen Ihrer Sterbewahrscheinlichkeit und der Geschwindigkeit und vollständigen Genesung Ihrer Krankheit geben. Dieser Parameter ist ein Maß für Ihre Fähigkeit, die Homöostase – Ihr normales physiologisches Gleichgewicht – aufrechtzuerhalten und wird als  Resilienz bezeichnet . Tatsächlich kann Altern als der Verlust der Fähigkeit definiert werden, die Homöostase aufrechtzuerhalten. Je jünger die Person ist, desto besser erholt sie sich in der Regel schnell von einer Krankheit.

Um die Modellierungsstudie durchzuführen, nahmen die Forscher Blutproben von über 70.000 Teilnehmern im Alter von bis zu 85 Jahren und untersuchten kurzfristige Veränderungen ihrer Blutzellzahlen. Die Anzahl der weißen Blutkörperchen, die eine Person hat, kann auf das Ausmaß der Entzündung (Krankheit) in ihrem Körper hinweisen , während die Menge der roten Blutkörperchen auf das Risiko einer Person für Herzerkrankungen oder Schlaganfälle oder kognitive Beeinträchtigungen wie Gedächtnisverlust hinweisen kann. Die Forscher vereinfachten diese Daten dann in einen einzigen Parameter, den sie den dynamischen Organismuszustandsindikator (Dosi) nannten.

Veränderungen der Dosi-Werte bei den Teilnehmern sagten voraus, wer an altersbedingten Krankheiten leiden würde, wie diese von Person zu Person variierten und modellierten den Verlust der Belastbarkeit mit dem Alter. Diese Berechnungen sagten voraus, dass die Belastbarkeit bei jedem – unabhängig von seiner Gesundheit oder Genetik – bei 150 vollständig versagte, was eine theoretische Grenze für die menschliche Lebensdauer darstellte.

Schätzungen dieser Art gehen jedoch davon aus, dass einer Bevölkerung nichts Neues angetan wird, wie beispielsweise keine neuen medizinischen Behandlungen für Volkskrankheiten gefunden werden. Dies ist ein schwerwiegender Fehler, da im Laufe des Lebens erhebliche Fortschritte erzielt werden, und davon profitieren einige Menschen mehr als andere.

Ein heute geborenes Baby kann sich beispielsweise auf etwa 85 Jahre medizinischen Fortschritts verlassen, um seine Lebenserwartung zu erhöhen, während ein 85-jähriges Kind, das heute lebt, durch die aktuelle medizinische Technologie eingeschränkt ist. Daher ist die von diesen Forschern verwendete Berechnung für ältere Menschen relativ genau, wird jedoch immer weniger, je jünger die Person ist, die Sie betrachten.

Die Dosi-Grenze für die maximale Lebensdauer ist etwa 25 Prozent länger als Jeanne Calment gelebt hat. Wenn Sie also planen, es (und sie) zu besiegen, brauchen Sie drei wichtige Dinge.

Erstens sind gute Gene , die das Leben mit mehr als 100 ohne Hilfe zu einer guten Wette machen. Zweitens, ein ausgezeichneter Ernährungs- und Bewegungsplan , der die Lebenserwartung um bis zu 15 Jahre erhöhen kann. Und drittens ein Durchbruch bei der Umsetzung unseres Wissens über die Biologie des Alterns in Behandlungen und Medikamente , die eine gesunde Lebenserwartung erhöhen können.

Derzeit ist es äußerst schwierig, bei normalen Säugetieren die gesunde Lebenserwartung um mehr als 15 bis 20 Prozent zu erhöhen , teilweise weil unser Verständnis der Biologie des Alterns noch unvollständig ist . Aber es ist möglich, die Lebensdauer von viel einfacheren Organismen – wie Spulwürmern – um  das Zehnfache zu verlängern .

Auch bei dem gegenwärtigen Fortschritt können wir zuversichtlich mit einem Anstieg der Lebenserwartung rechnen, denn dies geschieht seit Gompertz in den 1860er Jahren zu Lebzeiten. Tatsächlich hat sich die durchschnittliche Lebenserwartung um sechs Minuten erhöht , wenn Sie eine halbe Stunde damit verbringen, diesen Artikel zu lesen . Leider wird die durchschnittliche Person bei diesem Tempo in den nächsten drei Jahrhunderten nicht mehr als 150 Jahre alt.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Den Originalartikel finden Sie hier .

Richard Faragher ist Professor für Biogerontologie an der University of Brighton. Er ist Mitglied des Board of Directors der American Federation for Ageing Research (AFAR) und der Biogerontology Research Foundation. Außerdem ist er Mitglied des wissenschaftlichen Beirats des Longevity Vision Fund.

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