Chris Crawford está cambiando las porristas de la NFL, les guste o no a los fanáticos del fútbol

Es el mes del Orgullo, y para la NFL eso generalmente significa que es hora de rociar una nueva capa de pintura de arcoíris sobre el escudo, publicitar las asociaciones entre los organizadores LGBTQ+ y el primer y único jugador de la liga en salir del armario mientras está en la NFL (aunque actualmente no lo es). empleados de la liga ), y sacar provecho de la lealtad de los fanáticos homosexuales con juegos temáticos del Orgullo. Para una liga que enfrenta constantes revelaciones de misoginia y discriminación , la celebración anual de personas queer en la NFL, independientemente de las buenas intenciones, a menudo se siente más como una farsa que como un tributo genuino.

Pero se está desarrollando una historia diferente en el sur, una que subvierte (o, al menos, reduce el impacto) las amenazas a los derechos de las personas embarazadas, queer y trans en todo el país y especialmente en los estados del sur . The TopCats, el equipo oficial de porristasde los Carolina Panthers, se han convertido silenciosamente en una de las organizaciones más progresistas de la NFL. Como una de las muchas caras del equipo, Chris Crawford, un hombre gay negro de 23 años que se desliza entre la feminidad y la masculinidad a su antojo, está haciendo un gran esfuerzo por la diversidad de identidad de género dentro de una liga que ha glorificado el género binario desde sus inicios. A Crawford no le importa si los fanáticos están listos para que personas como él aparezcan en sus televisores y en sus estadios, porque la expresión de género descarada como la suya es el futuro. Y el futuro, al parecer, son los Carolina TopCats.

Crawford, quien creció en Macon, Georgia, comenzó a bailar en la escuela secundaria y se convirtió en una bailarina de concierto de formación clásica, estudiando danza contemporánea y ballet en la Escuela de Artes de la Universidad de Carolina del Norte. Le encantaba ser porrista, pero no lo veía como un camino realista después de la secundaria. De hecho, le dijo a Jezabel, nunca tuvo la intención de convertirse en porrista de la NFL hasta que se graduó de la universidad y se dio cuenta de que su viaje como un "pequeño niño moreno" que quería animar aún no había terminado.

Chris Crawford.

Cuando Crawford se presentó a las audiciones de TopCat en 2021 con su ahora compañero de equipo Tre' Booker, sabía que sus posibilidades eran escasas. Ningún hombre había hecho el corte para los TopCats , aunque ha habido un aumento en los escuadrones mixtos de porristas en la NFL en los últimos cinco años. Pero Crawford y Booker se convirtieron en parte del primer grupo de porristas masculinos en el equipo de Carolina, y Crawford, quien audicionó con pantalones cortos de spandex y sus aretes característicos, comenzó a desafiar las normas de género desde el momento en que se hizo a un lado.

Como organización, TopCats claramente le ha dado a Crawford el espacio para ser él mismo. En un día cualquiera, podría usar uñas acrílicas largas con forma de garra; un sujetador deportivo a juego con el de sus compañeras de equipo; camisetas sin mangas más conservadoras; pantalones deportivos holgados cubiertos de pedrería; o pestañas postizas. Si bien Crawford se identifica como hombre, la forma en que expresa su género es fluida, según el día, sus emociones y el entorno.

“Por lo general, me inclino más hacia mi lado femenino solo porque crecer era algo que siempre me dijeron que tenía que poner en una caja. Era algo que tenía que encerrarse: los chicos no hacen esto, los chicos no hacen aquello”, dijo Crawford. “Ahora estoy en un espacio donde estoy rodeado de personas que aman el hecho de que esto es lo que realmente soy”.

Crawford dijo que Chandalae Lanouette, la directora de TopCats, ha permitido que sus porristas se expresen plenamente tanto dentro como fuera del trabajo al fomentar un espacio seguro, algo que las porristas a menudo han luchado por ser . Dejó que los hombres eligieran si sostendrían o no pompones, a pesar de que casi todos los demás porristas masculinos de la NFL usaban toallas de rally, y si querían usar sostenes deportivos o camisetas sin mangas con la marca Panthers para las audiciones. El equipo también tiene un patrocinador de uñas, y los compañeros masculinos pueden usar el patrocinador siempre que sus uñas sigan las reglas y regulaciones (generalmente, uñas claras o del color del equipo, o puntas francesas). Y aunque los compañeros de equipo masculinos usan pantalones y camisetas sin mangas en el campo, están llenos de cristales e incluso cuentan con una gargantilla de cuello alto.

“Chandalae ha creado un entorno para mí aquí que no tiene igual”, dijo Crawford. “Diluir quiénes somos como individuos... ya sea que la gente lo reconozca o no, afecta la forma en que nos desempeñamos porque al final del día, si no te sientes cómodo contigo mismo, no vas a rendir al máximo. tu mejor."

Durante mucho tiempo se ha esperado que las porristas de la NFL oculten cualquier rastro de individualidad, restringiendo la expresión de género o sexualidad que se desvía de las normas heterosexuales al servicio de la mayor uniformidad del equipo. Esto también significa que los ideales de uniformidad y tradición se han convertido en armas como excusas para excluir a personas racialmente o de género diversas: el mismo cabello alborotado, los mismos abdominales sombreados y, a menudo, el mismo color de piel . Pero agregar hombres al equipo, como lo hicieron por primera vez los Rams de Los Ángelesen 2018, tiró una llave en esa uniformidad percibida. (Divulgación: yo era porrista de los Rams en ese momento). En un espacio que puede virar homofóbico, la apuesta más segura fue inicialmente disfrazar a los porristas masculinos en línea con un binario de género: las mujeres se quedarían con sus deslumbrantes minifaldas y blusas cortas, y el a los hombres se les pondría algo más parecido a un chándal para evitar presentar identidades de género que los fanáticos no estaban acostumbrados a ver. (Se esperaba que ese yo se quedara en casa o dentro de las publicaciones de los perfiles personales de Instagram).

Anne Lieberman, directora de políticas y programas de Athlete Ally, dijo que las diferentes expresiones de género que tienen lugar dentro de los TopCats, desde la feminidad de su compañera de equipo trans Justine Lindsay hasta las identidades cambiantes de Booker y Crawford, son esenciales para aumentar la visibilidad de las personas queer. “Hay tantas maneras diferentes de expresar la feminidad”, dijeron. “El hecho de que alguien quiera vestirse más masculino algún día no significa necesariamente que sea una persona no binaria. …Necesitamos tener conversaciones más complejas sobre el género y la expresión de género”.

Junto con la alegría y el propósito que las porristas de la NFL le han dado a Crawford, también lo han colocado directamente frente a algunas de las comunidades sureñas que más odian a las personas queer, en un momento en que los legisladores conservadores están vilipendiando a toda la comunidad LGBTQ+.

Crawford, a la izquierda, y Tre' Booker, los dos miembros masculinos de TopCats.

“Ser un hombre gay animando en el Sur, no diré que es insoportable, pero es muy extenuante emocionalmente”, dijo Crawford. “Es difícil para mí despertarme algunos días y decir: 'Está bien, tengo que hacer esta aparición y ya sé lo incómodas que estarán las personas a mi alrededor'”. A menudo recibe miradas críticas o le piden que fotografíe una aficionado con las animadoras, como si fuera invisible o no formara parte del equipo. Una vez, hizo una sesión de fotos en el estadio del equipo con una histórica falda blanca de porrista, solo para recibir risas y comentarios desagradables de los espectadores.

Crawford sabe que al elegir ser él mismo sin pedir disculpas en este entorno, se enfrentará a la ignorancia, aunque no debería tener que hacerlo. Entonces, sonríe y mantiene la compostura, sabiendo que eventualmente pasará y que siempre puede plantear problemas a los Panthers si las cosas se salen de control. Es agotador, dijo, pero lo haría una y otra vez para asegurar un futuro mejor para niños como él.

Lieberman dijo que gran parte de este odio proviene de la masculinidad tóxica que se ha incorporado al fútbol desde sus inicios, en parte porque es un deporte de contacto. Han observado un alto nivel de deseo y presión por conformarse en espacios como la NFL a una idea de masculinidad muy particular. “Hablamos mucho sobre la presión que sienten las mujeres cis y trans por ser tipos particulares de mujeres, pero dedicamos menos tiempo a hablar sobre la presión que sienten las comunidades de hombres por ser tipos particulares de hombres, especialmente en los deportes masculinos”, dijeron. . “Creo que cuanto más comprendamos formas más amplias de experimentar la masculinidad y la masculinidad, entonces comenzaremos a ver un gran cambio en la cultura deportiva”.

De los fanáticos que se burlan de él, Crawford dijo: “No puedo sentarme y hablar contigo para explicarte que este es el futuro y que debes superarlo. Voy a estar aquí, y preferiría ser el primero en atrapar esta ola de energía testaruda para que sea más fácil para otros que vengan después de mí. Esto es solo el comienzo y estas personas se acostumbrarán. No tienen elección”.

Cuando vio las imágenes finales de la filmación del estadio (arriba), Crawford dijo que se echó a llorar. Él sabe que siempre habrá una reacción violenta; eso fue un hecho desde el principio. Pero no siempre hubo alguien como él, Booker o Lindsay en las porristas. Su lucha y su valentía frente a la hostilidad significan que la próxima generación podría no tener que luchar tanto, o nada. Mirando las fotos, Crawford dijo que sabía en ese momento que su presencia en este equipo, al que llama familia, es más grande que él. “Ya no era sólo para mí. Estaba fuera de mis manos”, dijo. “Esto es para que el mundo lo vea, para que el mundo lo sepa”.

Durante mucho tiempo ha habido argumentos de que la NFL no necesita animadoras, que el feminismo sufre como resultado de las bailarinas, independientemente de su talento, supuestamente degradándose a sí mismas al margen al servicio de la mirada masculina. Pero ninguna de esas cosas es cierta. Las personas pueden trabajar como quieran para ganarse la vida, y la NFL necesita porristas: pueden ser la única ventana hacia la diversidad de género real y la autoexpresión genuina en el campo. Y ciertamente necesita porristas como Christopher Crawford, con o sin falda tejida.

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