Condujimos el VW Beetle RSi 2001: es un nuevo Beetle con tecnología VR6 con un traje de Iron Man

Cuando Volkswagen me dijo que tendría un automóvil disponible durante mi viaje a Alemania para su festival Beetle masivo , asumí que probablemente sería algo de la flota de prensa regular. Quizás un Golf, o, si se sentían un poco más divertidos, uno de los Beetles actuales. Claramente subestimé la capacidad de VW para divertirse, porque lo que me recibió fue una bola azul gigante de locos.

Ese gran orbe azul de diversión destilada y armada era un Beetle RSi, una edición limitada (solo 250 - bueno, 251, si cuentas el auto de exhibición # 000) derivado del New Beetle que, entre otras cosas, metió un VR6 en el redondeado del Bug. pequeño hocico.

Cuando vi por primera vez al aparcacoches llevar el coche, me reí a carcajadas, desearía que hubiera algún tipo de acrónimo para eso, y era el tipo de risa que podrías dar si alguien dice, oye, ven a conocer a mi chihuahua, y sal. pisa un perro de cuatro pies de alto que tiembla rápidamente con un casco de Daft Punk .

Aquellos de ustedes que estén familiarizados con el Beetle RSi pueden notar algo extraño aquí: este automóvil es azul. Si bien ser azul no es exactamente inaudito en cardom (creo que el legendario Youabian Puma experimentó con ese color) es bastante inaudito para los otros 250 RSi fabricados, todos eran plateados.

Excepto este, el número 002 de 250. Este estaba hecho para el ex presidente de VW, Ferdinand Piech, y en ese momento Piech tenía algo en el que solo tenía autos azules. Creo que tuvo que ver con algún tipo de fetiche latente de Cookie Monster, aunque eso nunca se ha comprobado. No creo que me di cuenta de lo raro que era este auto en particular hasta que mi contacto en VW me dijo por teléfono "así que, ya sabes, no lo estrelles".

Ahí va esa idea de la historia. Fiiine .

El Beetle RSi era un modelo solo para Europa, y aunque apuesto a que algunos llegaron a los EE. UU., Esta fue la primera vez que vi uno en metal, plástico y cuero. En cuanto al diseño, realmente no se puede perder, porque se ve clínicamente y demostrablemente loco. Y eso es 'loco' usado en su connotación más positiva.

Los nuevos y dramáticos parachoques / spoilers delanteros y traseros, los umbrales laterales agrandados y ese alerón / ala de dos niveles (la sección de la caja superior conduce el aire hacia la enorme cola de ballena), todos estos elementos muy, muy obvios en realidad tienen una aerodinámica real propósito.

La forma en que están todos empaquetados en el amistoso cuerpo esferoide del New Beetle crea un salvaje contraste de forma y connotación en tu cabeza, y creo que ese es el verdadero atractivo del automóvil.

Es fundamentalmente una idea loca, pero comprendida tan bien que la locura se convierte en la clave de todo. El New Beetle nunca tuvo la intención de ser un monstruo de pista incondicional. Por supuesto no. Y, sin embargo, alguien lo hizo, no solo alguien, sino toda una empresa enorme, y luego pasó a hacer 250 de ellos. El contraste del rostro amistoso e inofensivo del Beetle vestido con todo este equipo intenso logra agregar un elemento de humor que muchos autos de esta clase necesitan con urgencia.

De una manera extraña, casi me recuerda la era loca de los escarabajos con apariencia de Mulholland. El estilo de Mulholland comenzó en el sur de California como una especie de broma de una casa de piezas de fibra de vidrio y terminó convirtiéndose en una subcultura (al menos semi) seria de Beetle. La diferencia aquí es que este Beetle en realidad tiene que respaldar todo ese espectáculo.

El Beetle RSi usa el VR6 de 3.2 litros de VW que genera aproximadamente 221 HP (225 bhp) a 6200 rpm y 234 lb-ft de torque a 3200 rpm; para este automóvil, de esta era, eso no es una broma. Esos caballos se montan en las cuatro ruedas a través del sistema 4motion de VW, y hay una caja de seis velocidades.

Las pruebas en ese momento dijeron que pasaría de acumular polvo a 62 MPH en aproximadamente 6,4 segundos, y dijeron que tenía una velocidad máxima de 140. Tenía esto en la Autobahn, y estoy bastante seguro de que en un momento, por ejemplo, breve momento glorioso, toqué 230-240 KPH (140-149 MPH), así que ciertamente creo en esos números.

Antes de hablar más sobre cómo va, tengo que contarte sobre el interior, porque la locura se aplicó igualmente aquí. Hay paneles de fibra de carbono en todos los lugares donde se pueden colocar, como tarjetas de puertas, bitácoras de instrumentos, etc., y toda esa fibra de carbono se mantiene en su lugar con piezas de moldura de aluminio billet. Casi todo el plástico atornillado en el interior fue reemplazado por aluminio.

Eso también se aplica a las manivelas de la ventana, ya que el RSi tiene algunas ventanas magníficamente manuales , para que coincida con su transmisión. Vi a otro RSi en el Beetle Sunshine Tour, y estaba sonriendo como un loco mientras rodaba por el viento, señalando nuestros dos autos.

" Hacer una abeja grande, ¿ no ?" dijo, señalando su abultado brazo.

La tapicería está hecha en este gran cuero naranja vivo, y los asientos que envuelven esas cáscaras de naranja son cubos de carreras de fibra de carbono, cubos literales, en realidad, ya que son asientos de una pieza, no con bisagras entre la base y el respaldo. Son bastante cómodos y brindan apoyo, pero solo se mueven hacia adelante y hacia atrás, y si eres bajo como yo, seguro que terminas cayendo increíblemente bajo en el auto.

Para su mérito, la visibilidad seguía siendo buena, gracias a las enormes ventanas, pero podrías haber sentado un perro de tamaño mediano, como un schnauzer o algo así, en mi cabeza con mucho espacio. Un grupo de medidores de temperatura, presión y carga del aceite encajan en el lugar donde normalmente iría la radio, por lo que la radio se mueve entre los también elegantes parasoles.

La radio parece estar en un hueco bastante poco profundo en el techo interior; si quisieras reemplazarla con algo más moderno y útil, como tener, digamos, bluetooth, no estoy seguro de que realmente puedas hacerlo. Y de hecho, eso me recuerda algo que noté. En mi cabeza, 2001 realmente no se siente como hace tanto tiempo. Todavía se siente como parte de nuestra gloriosa modernidad.

Al menos, hasta que te subas a un coche de esa época y empieces a buscar el puerto USB o algo así. De hecho, este Beetle RSi tenía un recordatorio aún más flagrante de esa era del nuevo siglo. Esta cosa:

He visto sándwiches que caben en esa base más recientemente que he visto teléfonos que sí. Hay un montón de otros detalles divertidos del período, como estas pequeñas luces LED de cambio de colores y la falta total de portavasos.

En el pasado, uno de estos habría costado alrededor de $ 80,000 aproximadamente, dinero bastante serio. ¿Entonces valió la pena? Honestamente, creo que si tuvieras el dinero, claro, ¿por qué no? Básicamente es una diversión solidificada, tanto para las personas que conducen dentro como para los que están afuera, viéndola y escuchándola.

No pude rastrearlo ni nada de eso, pero obtuve una de las mejores cosas siguientes, una buena temporada en Autobahn de varias horas. Después de un rato maravillándome de lo limpios, ordenados y educados que parecían ser todos los conductores, una de esas divertidas señales electrónicas que muestra el límite de velocidad cambió de repente para mostrar un cuadrado gris con un montón de líneas diagonales: la señal para sentirse libre de transportar culo.

Entonces, asno que tiré. Y el RSi fue un socio más que dispuesto en este transporte. La aceleración, incluso de, digamos, 100 KPH a 200 KPH, fue bastante fuerte e implacable, tanto en la 5ª como, sorprendentemente, en la 6ª marcha. Quiero decir, sexto menos, pero aún así tenía un poco de gruñido. Ese par máximo llega a 3200 RPM, por lo que todavía tiene mucho que dar incluso a altas velocidades.

Una vez que alcanzas las grandes velocidades, la realidad de que estás en una cúpula rodante con un montón de alas se vuelve clara, y puedes sentir que el viento a tu alrededor se dirige para mantenerte en el suelo. Tal vez sea la altura del auto, pero se sintió diferente a otros autos rápidos que he conducido de esa manera. Permanece plantado, y el agarre a través de las cuatro ruedas motrices siempre se sintió seguro y bueno, pero no es la misma experiencia que hacer 140 MPH en, digamos, un Aventador o algo así. Pero tampoco es una mala experiencia.

Según los estándares modernos, no es particularmente rápido, pero seguro que se siente bastante rápido en la carretera, y los sonidos que hace el V6 de ángulo estrecho son bastante espectaculares. No grabé ninguno, pero este chico de YouTube lo hizo para que puedas tener una idea:

La palanca de cambios es un verdadero placer: pequeños, pequeños tirones, sensación muy mecánica, de la misma manera satisfactoria que imagino que sería el mecanismo de un planetario o algo así. Es un montón de diversión simplemente conducir y hacer girar los engranajes de esta cosa.

En general, VW realmente lo trajo cuando me prestaron este auto. El evento principal, el Beetle Sunshine Rally, está más centrado en los Beetles modernos, que yo, reconozco, no estoy. Pero no puedo pensar en un mejor embajador de la primera generación de Beetle renacido que este New Beetle delirante y gloriosamente loco con un traje de Iron Man.

Póngase en contacto con el autor en [email protected] .

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