Conoce al hombre que Ayrton Senna nunca pudo vencer

Crédito de las fotos: Terry Fullerton

Era agosto de 1980, en Jesolo, Italia. Ayrton Senna, de 20 años, yacía en una tumbona junto a la piscina del hotel, con ojos acerados, enojado. Había sido derrotado el día anterior en una de las pruebas de karting más prestigiosas del mundo, carrera que dominó hasta la última vuelta.

Su rival, un británico de bigote penetrante que ganó todas las carreras que compitió ese año (salvo una en la que explotó el motor), se paró en el borde de la piscina, riendo y bromeando con su mecánico. Senna no pudo contener más su furia. Se puso de pie de un salto, se precipitó y empujó a su competidor a la piscina.

Después de todo, Senna odiaba terminar segundo, y de todos los corredores que dominaría, Terry Fullerton era el único piloto que nunca pudo dominar.

Terry Fullerton

Hoy, Fullerton, de 63 años, vive en una pequeña casa en Leicester, Inglaterra, con su esposa Nilda, su hija de 11 años y dos perros. Como él mismo admite, tiene muy poco dinero y pocas personas fuera del mundo del karting profesional conocen su nombre.

Pasa la mayor parte de sus días cubierto de aceite, con los dedos en carne viva, impartiendo sabiduría a los jóvenes corredores que sueñan con triunfar. El talento de Fullerton nunca vio la Fórmula Uno, ni tampoco ningún auto de carreras. Dejó su huella en el karting, demostró que tenía los ingredientes para convertirse en una leyenda, y eso fue todo.

Su perfil hizo subir cuando el documental “Senna” salió al aire en 2010. En ella, una entrevista se jugó a partir de 1993, donde Senna entonces un tres veces campeón del mundo de F1-conmocionado los medios declarando no Prost o Mansell o Piquet, pero el Fullerton El piloto más satisfactorio contra el que jamás haya competido: "Era rápido, era consistente, era para mí un piloto muy completo", dijo Senna.

De hecho, Fullerton recibió recientemente una carta de un antiguo secretario de Senna, señalando cómo el gran brasileño de la F1 hablaba de Fullerton como el mejor piloto completo contra el que compitió. La razón por la que eligió ese momento en 1993 para hablar de su admiración, decía la carta, fue para hacer justicia a todo lo que Fullerton logró, afirmando que merecía crédito como el corredor brillante que era, algo que hasta ese día nunca había recibido.

Y no fue solo Senna quien no pudo dominar a Fullerton. Compitió contra gente como Alain Prost, Nigel Mansell, Nelson Piquet y muchos más, y tenía la medida de todos ellos. Fullerton era el rey indiscutible del karting, quizás el más grande que jamás haya competido.

Surge la pregunta: si era tan deslumbrantemente brillante, el mejor piloto contra el que Senna ha competido, el único hombre que el brasileño nunca pudo vencer, entonces ¿por qué no se convirtió en una superestrella de la F1 como sus rivales?

Para comprenderlo, debe remontarse a 1964, cuando Fullerton tenía solo 11 años.

“Mi hermano mayor, Alec, decidió que quería correr en motos”, me dijo Terry Fullerton. "Tenía 17 años y mi familia era bastante franca, mi padre era bastante estricto".

Independientemente, Alec anhelaba competir, y durante los dos años siguientes gastó todo su dinero en bicicletas y carreras. A los 19 años, Alec vivía con muy poco dinero y apenas podía pagar sus cuentas. Sus padres le rogaron que se mudara a casa, algo que hizo de mala gana. Después de unos cuantos encuentros de corazón a corazón, su padre decidió calmar su rigor, unirse a las carreras de Alec e invertir un poco de su propio dinero para ayudar a su hijo mayor a hacer realidad su sueño.

Se convirtió en un asunto familiar, con papá preparando las motos, y Alec pronto llegó al punto en el que se lo consideraba un piloto junior a tener en cuenta, uno con el potencial de llegar a las grandes ligas. Sin embargo, los Fullerton pronto verían su mundo al revés.

El día después de su 21 st cumpleaños, en una pista de carreras en Inglaterra llamado Mallory Park, Alec sufrió un horrible accidente que le quitó la vida. Esto, naturalmente, aplastó a la familia: “Tenía solo 11 años y estaba en la pista cuando murió”, recuerda Terry Fullerton. “Lo vi en la ambulancia; fue todo bastante traumático ".

Después de haber estado en numerosas carreras con su hermano a lo largo de los años, Fullerton admite que, a pesar del accidente, para entonces, el error de las carreras estaba bien y verdaderamente sembrado. Le apasionaba, una pasión que de alguna manera conservaba una conexión con su hermano perdido.

Su padre, sabiendo esto, alejó a su hijo de las bicicletas y lo llevó a los karts, un deporte que seguía siendo considerablemente más seguro que las motocicletas, donde cientos de niños eran asesinados cada año.

Fullerton lidera a Senna, antes de los días del famoso casco amarillo de Senna

Desde el principio quedó claro que Fullerton estaba dotado. En su primer año de karting ganó el Campeonato Británico Junior de 1966, una serie que ganaría las dos temporadas siguientes, reescribiendo la historia en el camino.

“Debo haber sido un poco natural”, admite Fullerton, hablando de una manera que sugiere que, incluso después de todo este tiempo, aún no ha descubierto qué lo hizo tan exitoso. "Todo fue demasiado fácil, para ser honesto".

Siguieron victoria tras victoria. Se unió a las filas internacionales de karting en 1970, compitiendo contra los karters más rápidos y experimentados del mundo, muchos de los cuales alcanzarían la grandeza en la Fórmula Uno. En 1973, en el nivel más alto del deporte, Fullerton se convirtió en Campeón Británico, Campeón de Europa de la FIA y luego Campeón del Mundo.

Fue simplemente espectacular.

Este fue el momento en el que debería haber ocurrido un cambio a los autos de carrera: un camino hacia el estrellato, la libertad financiera y, quizás, la grandeza de la Fórmula Uno.

Pero nunca lo hizo.

“En esa etapa, había tres o cuatro pilotos de F1 que morían cada año”, explica Fullerton. “No me gustó en absoluto. Supongo que lo que le sucedió a mi hermano fue un catalizador de ese proceso de pensamiento ".

No es que Fullerton estuviera asustado, pero no podía arriesgarse a que sus padres perdieran a otro hijo por los deportes de motor. En aquellos días, las probabilidades de sobrevivir a una carrera en la F1 estaban en tu contra. El karting, en comparación, se sentía seguro. La gente no se estaba muriendo; La peor lesión que sufrió Fullerton en su carrera fueron unas costillas rotas. Y se estaba forjando una reputación dentro del paddock; los conductores jóvenes lo admiraban, lo admiraban y los equipos ofrecían pagos modestos por sus servicios al volante.

Esa combinación significó que Fullerton nunca probó suerte en las carreras de ruedas abiertas (excepto una salida rápida en una Fórmula Ford en sus últimos años). Se quedó quieto, se mantuvo a salvo, puso comida en la mesa y nunca les pidió a sus padres que se ocuparan del peligro inherente de perseguir un sueño en la Fórmula Uno.

Senna y Fullerton charlando en 1979

Un joven piloto que admiraba a Fullerton era un brasileño de 17 años, llamado Ayrton Senna da Silva. Fue compañero de equipo de Fullerton en DAP en 1978: Fullerton, el profesional pagado, Senna, el recién llegado que paga. “Lo conocí por primera vez cuando andaba por la fábrica de DAP”, recuerda Fullerton. “No era como un conductor normal, era muy intenso, un poco tranquilo, un poco solemne. Aunque era muy brillante ".

El equipo fue a realizar pruebas en Palma, España, antes del Campeonato Mundial de ese año. Desde el primer día, Senna fue rápida: “Yo estaba como, espera un minuto. Este niño es un poco especial ”, dijo Fullerton.

Pero Fullerton no estaba preocupado. Sabía karting de adentro hacia afuera: podía trabajar en un kart mejor que los mecánicos, podía construir motores mejor que los constructores de motores, sabía más sobre el diseño de karts que los diseñadores. Estaba increíblemente dedicado a todos los aspectos del deporte y su confianza como piloto era incomparable.

Senna solía ser más rápida al comienzo de un fin de semana. Fuera de la puerta, el brasileño y su mecánico harían su mejor configuración con su mejor motor y buscarían el mejor tiempo posible. Fullerton recuerda haber sido unas décimas más lento después de la prueba, Senna regresó con aire de suficiencia a su habitación de hotel sintiéndose seguro de que tenía la medida del londinense. Pero Fullerton había estado trabajando metódicamente a través de su programa, probando diferentes cosas sin usar su mejor motor, solo juntando todas las piezas cuando realmente importaba.

En la clasificación, Fullerton aplastaría a Senna por un par de décimas, una hazaña que a su vez aplastó el espíritu del joven brasileño. "Le tomó un tiempo a Senna darse cuenta de lo que estaba haciendo", dijo. "Realmente lo afectaría".

Le pregunté a Fullerton si cree que la intensa dedicación por la que Senna era conocido en la Fórmula Uno se debía en parte a lo que aprendió de él como compañero de equipo, pero Fullerton me dijo que no podía estar seguro. "Personas cercanas a él me dijeron a lo largo de los años que ese era el caso".

Terry Fullerton

La voluntad de Fullerton de ganar fue excepcional. Lo sé de primera mano. Cuando corría karts en 1999, él era mi entrenador de conductores. Me llevó de un niño rápido que nunca había ganado una carrera a un campeón británico en menos de un año, un niño que debería haber ganado el Campeonato de Europa si no hubiera sido por alguien que nos aceleraba.

Recuerdo que una vez terminé segundo detrás de Oli Jarvis, ahora piloto de Audi en Le Mans. Fue una batalla de última vuelta entre nosotros dos, y por unos centímetros, Jarvis se impuso. De vuelta en el camión, mi familia y mi equipo chocaban los cinco y me felicitaban por un gran resultado en la primera de las dos finales. Fullerton, sin embargo, me hizo a un lado.

"Eso fue inaceptable", me dijo con severidad. “Si estás en una pelea uno a uno, nunca debes perder. ¡NUNCA!"

Unas horas más tarde fue la carrera dos. Una vez más, todo se redujo a la última vuelta. Estaba segundo en la última curva, como antes. Pero esta vez, fue como si Fullerton me acompañara, susurrándome al oído: "No debes perder nunca". Encontré el más pequeño de los huecos, me abrí paso y me llevé la victoria. Me negué a perder. Y esa noción se me quedó grabada desde entonces.

Ese fue Terry Fullerton. Un hombre con una dedicación a ganar que nunca antes había presenciado. Y nunca había visto nada igual desde entonces.

Fullerton sigue al líder de la carrera Senna en la primera curva

Durante la temporada 1978 y 1979, la relación Senna / Fullerton fue buena. Senna a menudo le pedía consejo a Fullerton sobre cómo conducir, y Fullerton le explicaba que estaba “sobrecargando”, yendo demasiado rápido, frenando a velocidad en la salida con las llantas traseras deslizándose.

En 1980, sin embargo, las cosas llegaron a un punto crítico. Entonces Senna tenía experiencia y aspiraba a la posición número uno. Pero no importa lo que intentó, su compañero de equipo DAP siempre tuvo la ventaja. Ese día en Jesolo fue el punto de inflexión. Después de la agresiva maniobra de última vuelta de Fullerton, la pareja rara vez volvió a hablar.

Para Fullerton, sin embargo, nunca pensó en Senna como su principal rival.

“Era uno de tres o cuatro”, dijo. Alguien a quien prestarías atención, pero de ninguna manera el único. En 1980, Fullerton ganó todas las carreras en las que participó. La única excepción fue en los Campeonatos del Mundo; con una gran ventaja, su motor explotó con siete vueltas para el final. Senna nunca logró ganar un Campeonato Mundial de Karting.

En 1981, Senna se mudó del karting a los autos de carrera en Inglaterra. Dio el salto que debería haber hecho Fullerton en 1973, y el resto, por supuesto, es historia. Senna pasó a dominar todas las series que corrió, pasando a la F1 en 1984, superando su peso en el humilde equipo Toleman, compitiendo para el icónico equipo Lotus de Colin Chapman antes de mudarse a McLaren, donde comenzó su rivalidad épica con Alain Prost.

Prost, es de destacar, nunca fue calificado por Fullerton en karts: “Era rápido”, recuerda, “pero nunca alguien a quien me preocupara ganarme. Lo mismo con Mansell. Había muchos otros tipos, como Senna, en los que me concentraría más ".

¿Qué hubiera pasado si Fullerton hubiera hecho el movimiento como sus colegas antes mencionados? ¿Habría continuado ese nivel de dominio en la F1, o un coche de carreras, y el estilo de conducción diferente requerido, simplemente no le habría sentado tan bien?

¿Alguna vez piensa en los "qué pasaría si?"

"Un poco", admitió. “Tengo 63 años, trabajo todos los días, trato de enseñar a los niños a conducir karts, y básicamente no tengo dinero. Pero el hecho de que él (Senna) me mencionara al final de la película, fue brillante. Si lamentaba la decisión de no cambiarme a los autos antes, eso me hizo pensar, 'no, realmente no me arrepiento'. Tengo todas las felicitaciones y el crédito que habría obtenido de todos modos ".

Senna murió en un accidente en Imola en 1994, un trágico recordatorio de que, con el compromiso que Fullerton hizo con sus padres, su decisión de seguir practicando karts probablemente fue correcta.

@Alex_Lloyd es director de contenido de Beepi , una forma radicalmente nueva de comprar, vender y poseer automóviles. Un piloto de carreras que compitió en la Rolex 24 en Daytona dos veces y en las 500 Millas de Indianápolis cuatro veces, su columnaThree Widetrata sobre la cultura de la velocidad.

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