El famoso campeón nacional de ajedrez de Baltimore no es un campeón nacional de ajedrez

Ilustración de Angelica Alzona / GMG

La historia de ajedrez más importante del año es edificante y falsa.

El 31 de mayo, el Baltimore Sun publicó un artículo sobre un estudiante de séptimo grado a quien el periódico identificó en el titular como un "campeón nacional de ajedrez". Según la historia del Sun , el niño de 12 años aprendió a jugar el juego de mesa milenario en una barbería local y, mientras representaba a la escuela primaria y secundaria Roland Park, una escuela pública K-8 en el sistema de la ciudad, asistió regresó de un torneo de Tennessee a principios de mes como "el primer campeón nacional de ajedrez de Baltimore".

Estados Unidos es normalmente apático ante las noticias del ajedrez; también lo es Baltimore, a pesar de su larga historia como ciudad del ajedrez. (La Universidad de Maryland en el condado de Baltimore fue una de las primeras universidades en otorgar becas completas para el ajedrez, y siempre ha estado entre los programas universitarios de ajedrez más sólidos de la nación. Las dos últimas campeonas nacionales femeninas: la maestra internacional Nazí Paikidze y Sabina Foisor, la reinante campeón después de llevarse la corona de Paikidze el mes pasado en St. Louis — son exalumnos de UMBC. Sin embargo, la historia sobre el chico de la barbería de Baltimore convertido en campeón nacional de ajedrez se volvió viral.

The Sun corrió al menos dos piezas más sobre el chico de 12 años, siempre identificándolo como campeón nacional de ajedrez. El Washington Post publicó la historia del Sun en su sitio el mismo día. Básicamente, todos los medios de comunicación de Baltimore, desde las publicaciones en línea hasta las cadenas de televisión afiliadas, contaron la historia de los desvalidos locales que conquistaron el país. Los Orioles de Baltimore invitaron al niño a la casa club para un evento mediático la semana pasada, que MLB publicitó, convirtiéndolo en una historia nacional. NPR hizo un segmento sobre el "primer campeón nacional de ajedrez juvenil de Baltimore" en Weekend Edition. El 74, un grupo de reforma educativa, fue una de las muchas organizaciones centradas en la escuela que promovieron las noticias sobre el " primer campeón de ajedrez de Estados Unidos " de Baltimore . (The Root, una publicación hermana de Deadspin, estuvo entre los medios que agregaron el trabajo del Baltimore Sun , publicando dos historias separadas sobre el nuevo campeón nacional de ajedrez).

Gran historia. Nunca ocurrió.

“El chico no hizo nada malo”, dice Francisco Guadalupe, director de eventos de la Federación de Ajedrez de Estados Unidos, “pero no es un campeón nacional. Decir eso es incorrecto ".

La historia de cómo la realidad fue derrotada por la ficción en Baltimore no está tan lista para el cine o conmovedora como la historia que contó el Sol . Después de que adultos bienintencionados e ingenuos en el ajedrez convirtieron a un niño involuntario en una estrella de los medios de comunicación haciéndolo pasar por algo que no era, nadie que supiera el puntaje real, incluidos los medios de comunicación a quienes se les dijo los hechos después de las noticias falsas un campeón nacional rompió, y los oficiales de ajedrez que sabían toda la verdad todo el tiempo, estaban dispuestos o eran capaces de detener la propagación de la historia. Parece que la verdad, que era muy reconfortante por derecho propio, simplemente no era lo suficientemente interesante o útil para cualquiera que contara.

Todo comenzó el mes pasado en las Supernacionales, un evento sancionado por la USCF, dirigido por Guadalupe, y catalogado como el torneo de ajedrez escolar más grande del país. Según la USCF, 5.575 niños en edad escolar (desde el jardín de infancia de todo el país) jugaron en el torneo, que se dividió en grupos por edad y clasificación de ajedrez. Los 243 mejores competidores en octavo grado o menos jugaron por un título nacional en la categoría de Campeonato K-8 . La agrupación del Campeonato, según Guadalupe, tenía un jugador calificado por la USCF como Senior Master (un jugador con una calificación de 2400 o superior), al menos seis National Masters (2200+), 21 Experts (2000+) y docenas de Jugadores de clase A, B y C.

El chico de Baltimore eligió no ingresar al grupo de campeonato, dice Guadalupe, aunque por edad era elegible. Había jugado en 13 torneos de la USCF desde 2014 y tenía una calificación de jugador de 980, que Guadalupe dijo que se considera en el mundo del ajedrez como una calificación de Clase F, una clasificación para principiantes. Enfrentar a principiantes contra maestros en un torneo de ajedrez sería tan imprudente como lanzar cinturones amarillos contra cinturones negros en una competencia de artes marciales, por lo que en los torneos escolares, los organizadores a menudo tienen grupos de principiantes. En las Supernacionales, en el grupo de edad de los niños de Baltimore, hubo un evento para principiantes, llamado grupo K-8 U1000 y limitado a jugadores con una calificación por debajo de 1000.

El chico de Baltimore, dice Guadalupe, "tomó la decisión correcta" al renunciar a la categoría del campeonato y en su lugar participar en el evento U1000. Eso le ahorró enfrentamientos contra maestros y juegos garantizados solo contra jugadores también clasificados como principiantes. Según Guadalupe, elegir el evento U1000 también significaba que no estaba compitiendo por un título; sólo los que estaban en la categoría del Campeonato eran elegibles para el campeonato nacional. Los participantes U1000 competían, esencialmente, por el puesto 244 en su grupo de edad.

Prosperando contra sus compañeros principiantes, el chico de Baltimore derrotó a los siete oponentes que enfrentó, y fue el único jugador en el round-robin U1000 que quedó invicto. La actuación le valió un trofeo, pero, nuevamente, ningún título nacional, dice Guadalupe.

“Ninguno de los niños que jugaron en el Sub-1000 pudo competir en la sección de Campeonato”, explicó Guadalupe. "No sería competitivo para ellos jugar en esa sección".

La página de noticias de la USCF tenía una extensa reseña de las rondas finales del Campeonato bajo el título "El domingo es para los campeones ". El resumen incluye noticias sobre la categoría del Campeonato K-8, informando que fue ganado por un jugador de Connecticut que aprendió a jugar en los Países Bajos y cuya calificación USCF 2412 ya lo tiene como maestro senior, y específicamente llama a ese niño "campeón nacional". ”En el grupo de edad. No se menciona el grupo K-8 U1000, ni se menciona al niño de Baltimore, en el resumen del torneo de la USCF.

“No por menospreciar el logro [del jugador de Baltimore], ganó todos sus juegos, el único que hizo eso, pero en una división baja”, dijo Guadalupe. "No es un campeón nacional de K-8".

La verdad sobre lo que realmente sucedió en las Supernacionales debería haber sido suficiente para los medios de Baltimore. Un niño local que sale de la barbería donde aprendió a jugar y vence a muchos compañeros novatos de todo el país en un espectáculo de ajedrez con más de 5,000 participantes tiene los ingredientes de una excelente historia.

Sin embargo, por alguna razón, la historia real no fue lo suficientemente impresionante para algunos adultos en casa. Y así, sin culpa del joven jugador, los lugareños inventaron un campeonato nacional de la nada y se lo entregaron a un niño que solo había vencido a otros principiantes. De repente, fue como si el niño que terminó primero en una carrera divertida fuera aclamado como campeón del maratón de Boston.

La historia comenzó a descarrilarse el 15 de mayo, un día después del torneo de Nashville, cuando Alec Ross, un ciudadano de Baltimore que recientemente se anunció a sí mismo como candidato a gobernador de Maryland, tuiteó felicitaciones al jugador local “ que acaba de ganar el National Chess Campeonato ".

Ross no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia. Pero una fuente de su campaña le dijo a Deadspin que el hijo de Ross también juega al ajedrez en el equipo de Roland Park que viajó a Nashville, y que el candidato simplemente estaba repitiendo el "Campeonato Nacional de Ajedrez" después de escucharlo de otro padre del equipo, sin esperar que el tweet desapareciera. viral. La cuenta de Twitter de Ross, por desgracia, cuenta con 365.000 seguidores, y el tweet errante alcanzó y fue retuiteado por el thinkfluencer y activista de Baltimore Deray McKesson. The Undefeated , el sitio de interés negro de ESPN, publicó el tweet de Ross como gráfico en su sitio un día después. Muy pronto, el tweet original de Ross tuvo casi 2,000 retweets, y Baltimore estaba entusiasmado con su "Campeón Nacional de Ajedrez". La alcaldesa Catherine Pugh programó una ceremonia de entrega de medallas en el Ayuntamiento para honrar al nuevo campeón nacional.

Luego, el 31 de mayo, el Sun puso al niño en la portada, y la historia errónea de Supernationals del periódico, que también fue tuiteada por McKesson y el senador estadounidense Chris Van Hollen, entre muchos otros, se aceleró en la superautopista de desinformación.

Los lectores que comentaron en el sitio del Sun y publicaron en Twitter de Luke Broadwater, el reportero que escribió la historia original, intentaron alertar al periódico y al escritor de los errores.

A pesar de sus esfuerzos, el Sol no emitió ninguna corrección. Pero en algún momento después de que los comentaristas en Reddit y otros lugares acusaron al Sun de engañar a los lectores, el periódico agregó una cláusula a la historia de Broadwater, diciendo que el niño no había jugado "en la división más alta del evento". Todas las referencias de campeones nacionales de ajedrez —en realidad, lo único malo de la historia, pero también, tal como se presenta, su razón de ser— quedaron solas, incluso en el titular. El apéndice de The Sun no solo era demasiado pequeño, también era demasiado tarde. La historia fue reeditada por el Washington Post , con todos los errores pero sin la menor salvedad. Y muy pronto la historia se acumuló en Internet.

Algunas personas que sabían la verdad, aunque reconocían que la historia falsa sobre el nuevo campeón nacional era difícil de resistir, intentaron detener la propagación de la historia falsa. Un cartel en Bossip , por ejemplo, expresaba un conflicto natural entre estar feliz de ver a un niño que lo merecía ser celebrado y saber que lo estaban celebrando por algo que no hizo, en lugar de lo que hizo:

Póster en Bossip

Un comentarista de Reddit sobre un hilo sobre la pieza de ajedrez de Sun parecía sinceramente desanimado porque un artículo que amaba se había derrumbado bajo inspección. “Nunca dejes que la verdad se interponga en el camino de una buena historia”, escribió drunkmasterflex . "Me alegró leer sobre algo más que el asesinato y la corrupción de Baltimore durante un minuto".

Pero al final, los hechos no coincidieron con el bienestar.

Susan Polgar, una ex prodigio del ajedrez y durante mucho tiempo una de las defensoras más activas del ajedrez escolar, lamentó que una historia inexacta haya recibido mucha más atención en la prensa principal que las buenas noticias reales y reales en la escena del ajedrez estadounidense. Polgar señaló que la historia de Baltimore tuvo más repercusión mediática que la selección nacional de EE. UU. Por ganar la medalla de oro en la Olimpiada de Ajedrez del otoño pasado, a pesar de que fue la primera vez en la historia del evento bienal de casi un siglo que un equipo estadounidense terminó primero cuando los rusos o los soviéticos no boicoteaban. También le molestó que la historia del falso título tuviera más cobertura que la asombrosa ascensión de Wesley So, un joven de 23 años de Minnesota que ahora ocupa el segundo lugar en el mundo, solo detrás del campeón mundial Magnus Carlsen.

"Eso es triste", dice Polgar. “Por un lado, estoy muy feliz por el joven que recibió toda la atención y publicidad, y que es algo muy importante para él y su ciudad. Al mismo tiempo hay que ponerlo en perspectiva: no es ser campeón nacional. Simplemente se ha desproporcionado ".

La insatisfacción que sienten los poderes del ajedrez sobre la cantidad de publicidad que recibe su pasatiempo favorito explica por qué nadie de la USCF ni siquiera trató de corregir la historia de Baltimore. Guadalupe admite que la federación era consciente de que se había apoderado de una narrativa falsa de lo que sucedió en Nashville, pero nadie quería interponerse en el camino a medida que se difundía.

“Cuantos más artículos aparecen en el periódico de Hometown, EE. UU., Más buena publicidad recibimos del ajedrez”, dice Guadalupe. “No es exacto, pero no vamos a llamar a todas y cada una de las familias y periódicos para decirles: '¡Eso no es correcto!'

Mientras tanto, en el tercer párrafo de la columna de ajedrez del Boston Globe se marcó el nombre del niño de Connecticut que era el verdadero campeón nacional de K-8 . Eso es. Los Red Sox o cualquier alcalde nunca llamaron.

Broadwater no respondió a las solicitudes de comentarios de Deadspin; La editora de Baltimore Sun City, Eileen Canzian, dijo que el periódico se apegaba a sus historias sobre el chico del ajedrez, las referencias al campeón nacional de ajedrez y todo eso.

“El meollo de la historia es que un niño en una barbería aprendió a jugar y a mantenerse alejado de las calles y lo está haciendo bien”, le dijo Canzian a Deadspin. “Esa es la esencia de la historia. ¿Estás diciendo que eso no es correcto?

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