Espejos espaciales gigantes, glaciares diseñados: el candidato presidencial Andrew Yang comparte sus planes más salvajes para combatir el cambio climático

Entre los candidatos presidenciales, Andrew Yang es quizás el más quijotesco. Su plan radical, el plan de ingreso básico universal, que ofrece $ 1,000 por mes a los estadounidenses, ha atraído la mayor atención. Pero su plataforma también incluye un plan climático igualmente radical: Hackear la Tierra para salvar a la humanidad.

Además de los llamamientos más tradicionales para reducir las emisiones de carbono, Yang es el primer aspirante presidencial serio en proponer una solución al cambio climático a través de la geoingeniería: bloqueando la luz solar entrante, terraformando el fondo marino alrededor de los glaciares que se derriten e inventando máquinas para absorber el carbono del aire. todas tecnologías no probadas y quizás imposibles. Sin embargo, el estatus de culto del candidato demócrata y la ola de pequeños donantes ha asegurado que los estadounidenses puedan obtener un curso intensivo sobre ellos durante los primeros debates primarios presidenciales en junio, de una manera que puede no mostrar completamente cuán controvertidos son algunos de ellos.

"Estamos en geoingeniería en este momento", dijo Yang a Earther en una entrevista, refiriéndose al aumento de las emisiones de carbono en el mundo. "Es solo que estamos haciendo geoingeniería de la manera más destructiva y azarosa posible".

Francamente, es difícil argumentar lo contrario al observar la serie de impactos climáticos que están surgiendo en todo el mundo.  La plataforma de cambio climático de Yang incluye ideas demócratas bastante estándar, como reducir los subsidios a los combustibles fósiles, hacer que la Agencia de Protección Ambiental regule las emisiones de carbono, un impuesto al carbono que financiaría la investigación sanitaria sobre la contaminación del aire e invertir en infraestructura sostenible. Pero también incluye algunas ideas decididamente no estándar dentro de las comunidades demócrata y científica (énfasis agregado):

Si todo esto suena extremo, es porque lo es. Pero al hablar con Yang, está claro que considera que invertir en geoingeniería es un enfoque bastante racional. El porcentaje de emisiones estadounidenses y la amenaza inminente de China, actualmente el mayor emisor de carbono del mundo, son clave para la propuesta de Yang.

Explicó a Earther que su apoyo a la geoingeniería se deriva del hecho de que, incluso si Estados Unidos recortara sus emisiones en la línea de tiempo descrita en el Green New Deal, que dijo que "apoya mucho", dejaría el 85 por ciento de la emisiones del mundo ahí fuera, esperando ser reducidas. En lugar de asumir que el mundo hará lo mismo, comenzar a enfriar el planeta y salvar los glaciares lo antes posible proporcionaría una póliza de seguro para garantizar que las cosas no se salgan de control.

Luego está China, que Yang ve una gran amenaza tanto desde el punto de vista de las emisiones como como un potencial actor unilateral. A medida que las emisiones de China se conviertan en una parte cada vez mayor del total mundial, reducirlas se convertirá en un desafío cada vez mayor, lo que aumentará el riesgo de que el país recurra a la geoingeniería (aunque es importante tener en cuenta que cualquier estado rebelde podría hacer lo mismo por innumerables razones ). Los planes de Yang para la geoingeniería requieren un Instituto de Geoingeniería Global para garantizar la coordinación internacional desde el principio.

“En lugar de que China lo haga unilateralmente dentro de 15 o 20 años, los chinos también podrían estar en la sala. Entonces podemos decir 'mira, si vamos a hacer esto, entonces ciertamente funcionará mucho mejor si lo hacemos en concierto en lugar de que solo un país haga algo que podría afectarnos a todos' ”, dijo Yang. “El gobierno federal debería, como mínimo, y esto es lo que haré como presidente, invertir recursos para ayudar a desarrollar el cuerpo científico de conocimiento e incluso realizar experimentos y pilotos con énfasis en medidas que puedan revertirse sin efectos negativos”.

Hay un cierto atractivo en el enfoque de la geoingeniería, particularmente de la mentalidad tecno-optimista que está de moda en Silicon Valley . Mantener el planeta a una temperatura óptima mientras la humanidad se junta con las emisiones de carbono puede parecer de alguna manera más alcanzable que hacer el trabajo duro para reducir las emisiones. Un espejo espacial gigante para reflejar la luz solar, algo que Yang dijo que estaba entre sus mejores opciones para enfriar el planeta porque es reversible si algo sale mal en la Tierra, es mucho más sexy que una planta de carbón cerrada.

"Si tuvieras que lanzar un satélite con espejos expandibles y puedes hacerlo de modo que puedas volver a bajar un satélite si quieres", dijo Yang. "Si encuentra que es efectivo, entonces genial o si encuentra que es inútil, entonces no lo usa, pero entonces no hay daño".

No es del todo sorprendente que Yang, quien hizo una carrera como fundador y director ejecutivo de nuevas empresas orientadas a la educación, incluida la organización sin fines de lucro Venture for America, sea el primer candidato en presentar una propuesta seria de geoingeniería como parte de su plan climático y presentarla bajo el principio rector de la "innovación". Y, sin embargo, la geoingeniería plantea una gran cantidad de espinosos problemas científicos y de gobernanza.

Por el lado de la ciencia, está el hecho de que simplemente no sabemos mucho sobre cómo reaccionará el clima a nuestros intentos de enfriar las cosas. La idea de que incluso podríamos implementar tecnología de geoingeniería sin "ningún efecto negativo" tampoco es del todo segura . La idea del espejo espacial está al margen de lo que es posible, pero otras técnicas que están más disponibles, como inyectar partículas reflectantes en la estratosfera, podrían hacer que los patrones de lluvia cambien alrededor del mundo. La luz solar reducida también podría dañar el crecimiento de los cultivos. Y no abordar la contaminación por carbono mientras lo hacemos significaría que los océanos seguirían volviéndose más ácidos.

“Yo diría que este encuadre particular de 'innovación' parece asumir la viabilidad (y conveniencia) de la geoingeniería, lo que yo diría que es prematuro dado el estado de la investigación”, Jane Flegal, experta en geoingeniería y miembro adjunto de la facultad de La Escuela del Estado de Arizona para el Futuro de la Innovación en la Sociedad, le dijo a Earther. "Más investigación sobre el tema podría revelar fácilmente razones para no hacerlo como razones para hacerlo".

Pero el tema de la gobernanza es donde las cosas se complican mucho. No se puede simplemente montar una ola de innovación tecnológica hacia un clima mejor sin herramientas para gobernar esa innovación y no hay puntos ciegos. La plataforma de Yang no establece cómo el trabajo de política necesario se mantendría al día con las inversiones tecnológicas incluidas en su plan.

“Si las propuestas de investigación en geoingeniería estuvieran vinculadas a la reducción de las emisiones de carbono y se usaran como una forma de romper el aparente atasco, genial”, dijo a Earther Gernot Wagner, investigador de Harvard que estudia geoingeniería. "Por sí sola, la idea me asusta".

La iniciativa global de Yang es lo mínimo que sería necesario para unir al mundo y discutir el desencadenamiento de un conjunto de tecnologías muy peligrosas y su propuesta no menciona cómo estaría ligada al objetivo de reducir las emisiones que planteó Wagner. Dejando a un lado que la geoingeniería solar podría tener un efecto contraproducente espectacular, también hay una serie de riesgos. El mundo puede avanzar hacia recortes de emisiones de carbono menos ambiciosos, lo que aumenta la probabilidad de tener que aplicar medidas de enfriamiento más agresivas. Lo mismo ocurre con las tecnologías para absorber carbono del aire u otras estrategias de emisiones negativas como plantar bosques enormes, que no están ni cerca de estar listos para desplegarse a la escala necesaria para combatir el cambio climático.

Invertir dinero en apuntalar los glaciares o cualquiera de las otras ideas del plan de Yang podría quitarle recursos a la protección de las comunidades de otros peligros climáticos como olas de calor, incendios forestales o huracanes. Flegal señaló que la plataforma de Yang no menciona la adaptación al cambio climático, mostrando compensaciones que ya están implícitas.

Sin embargo, a pesar de estas deficiencias y de la realidad de que ninguna forma de geoingeniería está lista para el horario estelar, los estadounidenses pronto podrían escuchar más sobre estas ideas y su inevitabilidad. Los demócratas anunciaron que su primer debate primario presidencial se llevará a cabo a fines de junio en Miami, una ciudad asediada por la subida del nivel del mar . La ubicación, junto con el auge del Green New Deal, los desastres cada vez más graves provocados por el cambio climático, y el enorme abismo entre demócratas y republicanos significa que los moderadores que hacen una pregunta sobre el cambio climático es casi un hecho.

Y Yang estará en el escenario para responder, habiendo acumulado un ejército de pequeños donantes conocido como Yang Gang que le permitió alcanzar el umbral de 65.000 donantes para aparecer en los debates. Millones de estadounidenses pudieron escuchar acerca de la geoingeniería por primera vez, expresada en un lenguaje que sugiere que está a nuestro alcance y es necesaria.

“Mantengo una pizca de optimismo de que es posible que nunca tengamos que utilizar varias medidas y técnicas de geoingeniería, pero creo que lo más probable es que lo hagamos”, dijo Yang. “Realmente todo lo que tienes que hacer es reflexionar: ¿Creemos que el cambio climático está entrando en una fase en la que podría llegar a ser una amenaza existencial para nuestra forma de vida? Y para mí la respuesta es claramente sí. Entonces, si ese es el caso, ¿qué podemos hacer? La respuesta debe ser una acción dramática y todo lo anterior ".

Él puede tener razón . La geoingeniería bien podría ser parte de un enfoque racional de "todo lo anterior" para abordar el cambio climático, pero aún queda mucho trabajo por hacer en términos de estudiarlo (por no hablar de la reducción de emisiones) antes de encarar un camino que tal vez nunca podamos salir .

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