Gene Okerlund, "malo", fue la lucha de televisión destilada en un solo ser humano

"Mean" Gene Okerlund, el entrevistador más icónico y uno de los locutores más conocidos en la historia de la lucha libre profesional televisada, falleció a la edad de 76 años, anunció la WWE el miércoles por la mañana. WWE no dio ninguna causa de muerte, aunque Tor, el hijo de Okerlund, le dijo más tarde a Associated Press que su padre había "ido de mal en peor" después de una fuerte caída hace unas semanas. Okerlund había tenido mala salud de forma intermitente durante décadas, requiriendo tres trasplantes de riñón antes de que finalmente se realizara el último en 2004. “Tenía una enfermedad renal hereditaria y estaba en diálisis”, dijo en la final de Legends House., un reality show de WWE Network que se emitió en 2014. “Mi esposa, Dios la bendiga [se derrumba], se acercó al plato y me dio un riñón, y estoy aquí hoy. Muy simple." Lejos del negocio de la lucha libre como en él, Okerlund fue un sobreviviente.

En su vida en la lucha libre, Okerlund fue mejor conocido por ser capaz de agregar a las entrevistas de pie a través de sus reacciones a los luchadores, tanto en términos de sus expresiones faciales confiables en el personaje como de sus bromas. El superpoder de Okerlund, que no era poca cosa en su trabajo, era su impermeabilidad a reírse frente a la cámara. Incluso en una de las pocas veces que los fanáticos lo vieron romper, cuando una mala toma de una pre-cinta en SummerSlam '89 —el letrero detrás de él se cayó y gritó “¡a la mierda!” - corrió por error, Okerlund casi inmediatamente recuperó su compostura. De alguna manera, como muestra la versión extendida del error en YouTube, momentáneamente reanuda lo que se suponía que debía decir.

"Caballeros, como saben, The Ultimate Warrior", comienza, solo para que el letrero caiga cuando Vince McMahon, fuera de cámara, dice "Buen movimiento". Okerlund grita: "¡FUCK IT!" en ese momento, pero luego, como una computadora con fallas o un verdadero profesional, de alguna manera termina su oración original , diciendo "... ha declarado públicamente ..." antes de finalmente darse por vencido y bromear sobre la situación. “Maldita sea, ¿quién puso ese [cartel]? ¿Son 200 dólares la hora? "

Todo lo cual quiere decir que Mean Gene podría hacer que cualquier cosa funcione. Caso en cuestión: durante semanas en 1990, un huevo gigante estuvo presente en cada grabación de televisión de la WWE, y fue objeto de constante exageración sobre quién o qué podría haber dentro. El chismoso popular en ese momento fue que fue la estrella de WCW, Mean Mark, quien terminó debutando en el programa como The Undertaker en un puesto como socio misterioso de Ted DiBiase. (Recientemente, en su podcast , el veterano experto en lucha libre John McAdam contó que, hasta donde él sabía, ese rumor era realmente cierto, con The Undertaker programado para salir del huevo como un monstruo hasta que alguien en la promoción se diera cuenta de que traumatizaría a los niños .) Cuando el huevo finalmente eclosionó , sin embargo, reveló el Gobbledy Gooker, es decir, el luchador veterano Héctor Guerrero con un traje de pavo. Los fanáticos confundidos en Hartford instantáneamente comenzaron a abuchear en voz alta. El segmento resultante es terrible, tanto en concepto como en ejecución, pero es infinitamente visible gracias a que Okerlund lo juega completamente mientras conversa con un hombre-pavo devorador antes de finalmente aceptar sus desafíos de bailar y hacer, bueno, intentar , una voltereta en el ring. .

La verdadera fuerza de Okerlund, sin embargo, fue cambiar las principales historias y ángulos. Durante algunos de los períodos más extravagantes de la WWE, ese trabajo incluía ser maldecido para sudar un exudado negro de su mano poseída , pero cosas como esa no eran la norma. Por mucho que recordemos a Mean Gene como encantador y divertido, sus mejores momentos fueron posiblemente con las historias más serias. Quizás la obra maestra definitiva de la narración de la WWE de principios de la década de 1990 fue el terremoto que rompió las costillas de Hulk Hogan , con un video musical brillantemente triste que se burlaba del retiro de Hogan . La contribución de Okerlund a la parte se produjo durante el segmento semanal de "Actualización de WWF", donde relató su amistad con Hulkster mientras aparentemente estaba al borde de las lágrimas. “Si alguna vez Hulk Hogan necesita tu ayuda, es ahora”, comienza. “Desarrollé una amistad con Hulkster, me enorgullece decir que me consideraba un amigo suyo. Un montón de buenos años ... [solloza] ... por favor escríbale ... vayamos al gráfico ... por favor escriba a Hulk Hogan en esta dirección ... no puedo hacer esto ". Los fanáticos de toda la vida y los espectadores de los videos caseros de la compañía sabían que Gene incluso se había entrenado y se había asociado con Hogan para un combate único, por lo que era completamente creíble que Okerlund estuviera tan abrumado por la emoción, especialmente dada su actuación.

Por supuesto, también fue muy gracioso, como muestran sus interacciones con Bobby Heenan y otros. Personalmente, soy partidario de que Gene sugiriera en un maratón nocturno de la WCW de 1995 que la totalidad de Papa John's era propiedad de un tipo llamado Ron, solo porque es muy extraño. Más famoso, hay momentos como sus intentos de involucrar a un Don Muraco que come donas y el montaje de entrenamiento de Hogan, así como sus frases aleatorias sin sequitur entregadas a personas imaginarias fuera de cámara. Todo es memorable, incluido el manager de Ric Flair, Woman, acariciando suavemente a Gene durante cada entrevista de Flair.

La reputación de Okerlund sufrió un golpe temporal a mediados o finales de los 90, durante su tiempo con el rival de la WWE, WCW, que era propiedad de Turner Broadcasting. Mean Gene se convirtió rápidamente en la estrella de la línea directa de números 1-900 de pago por minuto de la WCW. (Si eres demasiado joven para recordar los números del 1 al 900: era un ajetreo sórdido que se usaba principalmente para sexo telefónico e información, especialmente sobre la lucha libre). Aproximadamente un año después de la carrera de Okerlund, los enchufes de la línea directa comenzaron a ser especialmente engañosos. , más famoso el 4 de febrero de 1995, cuando falleció Jerry “Crusher” Blackwell. Ya era bastante malo que el chelín de la noche se basara en descubrir quién murió . Más específicamente, sin embargo, Okerlund promocionó la "muerte de un ex campeón de peso pesado de 45 años". Con Ric Flair "retirado" tres meses antes, Bob Backlund acababa de ser Campeón de la WWE nuevamente, y Terry Funk y Harley Race, un poco mayores, desaparecieron recientemente de la televisión sin explicación, la inferencia era claramente que era uno de ellos. Peor aún, de acuerdo con Wade Keller en el Pro Wrestling Torch de esa semana , las noticias de Blackwell se entregaron como desechables al final de una llamada de siete a ocho minutos.

Eso siguió a Okerlund por un tiempo, especialmente desde que WWE lo parodió con un personaje de "Scheme Gene" a principios de 1996. Pero cuando WCW cerró y Okerlund regresó a la WWE, fue tan amorosamente abrazado como una figura de nostalgia, y estaba tan dispuesto a hacerlo. satirizar la vieja imagen del presentador de la línea directa de pregoneros de carnaval: que la mancha no se le pegó mucho después de los noventa. Desde su regreso de 2001 al redil de la WWE , fue prácticamente una constante de alguna forma. Si había algún tipo de programación teñida de nostalgia, él estaba allí, ya sea que eso significara presentar programación en el servicio original de video bajo demanda de la WWE, apareciendo en las noches de la "vieja escuela" de Monday Night Raw , pasando por un comienzo completamente aleatorio de los 90 - estilo “SummerSlam Report” en 2014, haciendo DVD, dirigiendo el show WWE Vintage Collection para los mercados internacionales, Legends House , o quién sabe qué más, Mean Gene hizo sentir su presencia.

"Dicen que nunca conozcas a tus héroes", le dijo a Deadspin el ex locutor del departamento internacional de la WWE, Arda Ocal (allí era "Kyle Edwards"). “Pero eso no se aplica en absoluto a Gene. Él era el humano más amable, hizo todo lo posible para darme consejos y palabras de aliento. Siempre fue a batear por mí y siempre estaré agradecido. Cada vez que lo veía gritaba '¡PON ESE CIGARRILLO! Y se reía lentamente, sonriendo y negando con la cabeza antes de contarnos un montón de historias increíbles. Dios bendiga a Mean Gene ".

David Bixenspan es un escritor independiente de Brooklyn, NY, que es coanfitrión del podcast Between The Sheets todos los lunes en BetweenTheSheetsPod.com y en cualquier otro lugar donde haya podcasts disponibles. Puede seguirlo en Twitter en @davidbix y ver su portafolio en Clippings.me/davidbix .

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