La autopista Seward de Alaska es la carretera más hermosa de Estados Unidos

Hasta hace poco, mi tramo favorito de la carretera estadounidense estaba en Utah, un estado que a menudo olvido al intentar nombrar los 50 completos. El abrupto descenso de 2.500 pies de la I-80 desde la frontera de Wyoming hasta Salt Lake City ha sido durante mucho tiempo uno de mis favoritos. mío. La gran variedad del paisaje, desde la roca roja estriada hasta las estériles salinas de Bonneville, es fascinante. La autopista Seward de Alaska hace que ese pobre trozo de asfalto parezca un sitio de superfondo.

Me encantaron otros tramos de grava en el camino. La ruta 89 del lago Tahoe, con vistas espectaculares de Emerald Bay, la ruta 302 de New Hampshire a través de Crawford Notch, la autopista de ultramar de Florida hasta los Cayos, la carretera interestatal 90 a través de las tierras baldías extrañamente hermosas, y Skyline Drive a través de las montañas Blue Ridge tienen un lugar especial en mi corazón.

Pero hay algo que decir acerca de un camino donde se puede, y verá, un nivel de desierto tan amplio que dos de los (pocos) pueblos a lo largo del camino se llaman Moose Pass y Bear Creek.

Mi primera vista de la autopista Seward fue desde la cima de la montaña Flattop. Esperaba vislumbrar el majestuoso tramo de carretera de 127 millas desde el aire, pero agosto en Alaska es notoriamente gris, y mi vuelo del sábado por la noche aterrizó en medio de una llovizna persistente.

Durante un breve descanso en la cubierta de nubes a la mañana siguiente, abordé la popular caminata en las afueras del centro de Anchorage y me encontré sin aliento en la cima, tanto desde el último cuarto de milla vertical sobre rocas sueltas como desde la vista panorámica del valle y mar delante de mí. Más de 3.000 pies debajo de mí, una costura plateada atravesaba los tranquilos suburbios de Anchorage y luego se fusionaba con la costa del Brazo Turnagain, una de las dos ramas estrechas de Cook's Inlet frente al Golfo de Alaska.

Turnagain Arm es una masa de agua especial. Ubicado entre las montañas Chugach y las montañas Kenai, la ensenada es el hogar de la marea boreal rara y mal nombrada . Este fascinante fenómeno, donde el agua de mar entrante forma una pared de seis a diez pies cuando regresa con la marea alta, solo ocurre antes y después de las condiciones de marea extremas de la luna nueva o la luna llena. Tuve la suerte de presenciar el muro de agua entrante en mi viaje de regreso, pero un iPhone muerto me impidió grabarlo. Aquí hay un video de algunos surfistas valientes montando la marea de perforación en el Turnagain Arm en 2015:

A raíz de la marea de perforación, la ensenada está inundada de vida marina. Las ballenas beluga a menudo aparecen dentro de la media hora de la marea entrante, mientras que se puede ver a los pescadores en los arroyos y ríos inundados usando redes de inmersión o pescando con caña para atrapar la abundante variedad de hooligans , salmones, truchas y carboneros.

Durante las primeras 50 millas al sur de Anchorage, me detuve en todos los puntos de vista, de los cuales hay muchos, porque las vistas absolutamente impresionantes de las montañas Kenai merecen cada parada que puedas hacer. Según Lynn, un encantador guardaparques con el que hablé, el parecido entre las tomas de gran angular del Señor de los Anillos y la cordillera de Kenai no es solo mi imaginación: las montañas atravesadas por Frodo y Sam y los fiordos de Kenai fueron formados por los mismos proceso.

Al girar el brazo, algunos de los campos de hielo responsables de los numerosos glaciares de la región comienzan a hacerse visibles. La carretera que conduce al glaciar Portage es accesible directamente desde la autopista, aunque debido a la recesión del glaciar, ya no es visible desde la carretera. Ranger Lynn, mi amiga de la naturaleza servicial aunque deprimente, afirmó que en sus 20 años de servicio, había visto aumentar exponencialmente la velocidad de los glaciares en retroceso.

Su afirmación está respaldada por un artículo de The Guardian que cita al Journal of Glaciology diciendo que la tasa acelerada de pérdida de hielo es "históricamente sin precedentes". Ese artículo se publicó en 2015. Hoy, algunos científicos afirman que "Alaska está perdiendo hielo glacial a una tasa de 75 mil millones de toneladas métricas al año".

No soy de los que adulan (lo siento, no lo siento) por la naturaleza, habiendo crecido en los reconfortantes pliegues de las Montañas Verdes de Vermont, pero hubo varios momentos durante este viaje en los que me detuve y lloré lágrimas de felicidad por poder ser testigo de la majestuosidad de la naturaleza salvaje de Alaska antes de que todo se arruine o se destruya pronto .

En la curva del brazo, la carretera sale de la cordillera de Chugach y comienza a serpentear a través de las montañas Kenai vistas anteriormente desde la orilla opuesta del Turnagain. Ambos rangos están protegidos bajo sus designaciones como bosque nacional y parque nacional, respectivamente. Aparentemente, esto explica por qué hay muy poca basura perceptible a lo largo de la carretera: hay señales de advertencia de multas altas por tirar basura por todas partes.

El rango de Kenai es verde en agosto, pero en su mayoría sin árboles en la parte superior debido a la línea alpina. El paso inicialmente ancho de la carretera comienza a estrecharse a medida que el ascenso se vuelve más arduo, y los picos imponentes ganan altitud e importancia a medida que la carretera atraviesa los valles de una región en su mayoría deshabitada.

Las flores silvestres se amontonan en el hombro en un derroche de colores, aunque en agosto la vegetación se ve dominada por la hierba de fuego púrpura y la peligrosa planta de chirivía de vaca que induce ampollas, que se asemeja a una versión de Hulk de Queen Anne's Lace. (Alaska no tiene hiedra venenosa o roble, pero yo personalmente experimenté el dolor de la quemadura de chirivía de vaca activada por el sol mientras caminaba por el Monte Maratón, y esa mierda apesta).

Fireweed.

Esta zona está llena de flora y fauna. Mientras serpenteaba por los Kenais, vi:

La carretera se divide 9o millas al sur de Anchorage, y la autopista Seward continúa por la Ruta 9 de Alaska, mientras que la Ruta 1 de Alaska continúa hacia el oeste hasta Homer. Poco después de la división, la carretera pasa por Moose Pass y las vistas del lago Kenai comienzan a filtrarse a través de la densa copa de los árboles.

El color turquesa calcáreo de la superficie del lago parece más adecuado para el Caribe, pero estas aguas son algunas de las mejores para la pesca de salmón del Pacífico en el mundo.

Las últimas 30 millas del viaje son tan hermosas como el comienzo, pero un poco menos intimidantes. Los pantanos, lagos y árboles viejos brindan una profunda tranquilidad al viaje, mientras que el sonido restante es amortiguado por las montañas circundantes. Los ejércitos amarillos de nenúfares protegen los senderos y los nidos a lo largo de la carretera.

La carretera concluye en Seward, ubicada en Resurrection Bay, que sirve como entrada acuática al Parque Nacional Kenai Fjord. Ballenas, leones marinos, focas, nutrias, medusas, fletán, frailecillos y osos llaman hogar al parque dominado por glaciares. Subí al Monte Maratón el día que llegué para tener una mejor vista, pero solo pude tomar 43 selfies a la mitad del camino antes de que mi teléfono se apagara:

La ciudad sirve como casa de verano para un gran número de entusiastas de las casas rodantes, y el lote municipal estaba lleno de placas de lugares tan lejanos como Nueva Escocia, Florida y Ciudad de México. Personas de todo el mundo pasan por los lugares más remotos de Alaska para sumergirse en la naturaleza salvaje absoluta de estos monumentos naturales.

De todos modos, ve a ver Alaska y la autopista Seward antes de que Corea del Norte nos haga añicos o nos inviten los nazis. Os dejo con una de las últimas fotos que tomé en mi viaje de regreso, que os dé esperanza.

Sultana Khan es escritora, activista y artista que vive en Portland, Maine. Síguela en Twitter e Instagram @yesasingenghis para obtener más selfies sin complejos y malas opiniones.

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