La extraña historia huérfana del coche de Le Mans más exitoso de la historia

El coche de arriba es el último prototipo de Mazda en competir en Le Mans. Solo que no era solo un Mazda. Fue un jaguar. Solo que no era un Jaguar, era un TWR. Solo que no era un TWR, era un Porsche. Esta es la extraña historia del prototipo huérfano que ganó Le Mans dos veces seguidas y nadie parece recordar que existió.

El coche que se muestra arriba no ganó Le Mans, pero hay una razón por la que lo publico. Lo abordaré en breve.

Aquí está la versión muy breve de la historia de este automóvil.

[Crédito de la foto: Archivo del patrimonio de Jaguar]

En 1991, este automóvil fue diseñado por una empresa llamada TWR. La leyenda de la Fórmula Uno, Ross Brawn, supervisó el desarrollo del automóvil y el automóvil recibió un Ford F1 V8 con la marca Jaguar XJR-14. Puede verlo arriba, corriendo en el accidentado, rápido y posiblemente peligroso circuito de la Ciudad de México en 1991.

Como Jaguar, el automóvil ganó el Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos de 1991, y luego Jaguar acabó con su programa de carreras.

Luego TWR construyó cinco de estos autos más para Mazda, que acababa de ganar las 24 Horas de Le Mans de 1991. Mazda apodó al automóvil MXR-01, estiró el chasis y colocó un F1 V10 listo para usar en la cosa. Fueron rápidos, pero no lo suficientemente rápidos o confiables como para volver a ganar Le Mans, y Mazda terminó con su programa de carreras.

El coche ahora era huérfano. TWR incluso tenía un chasis adicional por ahí. Gracias a una extraña serie de cambios en las reglas, Porsche se asoció con TWR para colocar uno de sus motores de seis cilindros y dos turbo en el chasis adicional (así como un nuevo chasis) y cortar su techo en un auto descapotable. No estaba etiquetado como un Porsche, sino más bien como el TWR WSC-95 muy evocador. Ese coche ganó las 24 Horas de Le Mans de 1996 y 1997. Y por ese auto, me refiero a ese auto .

Ese único chasis sobrante ganó la carrera del 96, luego lo sacaron un año después y volvieron a ganar la carrera. Es uno de los cuatro únicos autos que logran esta hazaña. Un solo chasis Gulf Ford GT40 ganó las 24 Horas de Le Mans de 1968 y 1969 , el Bentley "Old Number One" ganó el evento del 29, fue rediseñado y ganó el evento del 30 también , y el 956B-117 de Joest ganó el Eventos '84 y '85 . Este TWR vincula esos coches como el chasis individual más exitoso en la historia de Le Mans.

Lo que me parece gracioso de este coche es que nadie parece recordarlo.

Jaguar nunca habla del coche porque nunca ganó las 24 Horas de Le Mans. Jaguar ganó el 24 un par de veces, por lo que gasta su dinero en relaciones públicas tomando fotografías y publicando comunicados de prensa sobre esos autos, el XJR-9 y el XJR-12. El XJR-14 se queda afuera en el frío.

Mazda nunca habla del automóvil porque tampoco le ganó nunca Le Mans. Mazda ganó el 24 en 1991, pero fue con un motor rotativo. A Mazda le encanta hablar sobre la historia de sus motores rotativos, y el MXR-01, con su pistón V10, simplemente no encaja en esa narrativa. La mayoría de las veces que ve este automóvil, está mirando la imagen en la parte superior de este artículo. A menudo se etiqueta erróneamente como su predecesor, el famoso 787B rotativo.

Porsche nunca habla del automóvil porque no comenzó su vida como un Porsche en absoluto. Después de un cambio de último minuto en las regulaciones en Estados Unidos, el automóvil se llamó TWR y en realidad superó a los autos GT1 respaldados por la fábrica y aún bastante publicitados de Porsche.

TWR nunca habla sobre el automóvil porque, lamentablemente, TWR cerró a principios de la década de 2000. No se está haciendo mucho esfuerzo de marketing allí.

Así que el coche se quedó huérfano a una edad temprana y sigue siendo algo huérfano, aunque no es un eufemismo decir que es uno de los coches más exitosos que jamás haya corrido en Le Mans, la carrera de autos deportivos más importante del mundo. .

Quizás por eso me encanta tanto.

Muy bien, ahora que la historia está fuera del camino, necesito hablar más sobre por qué exactamente este auto era tan bueno y por qué se negó a morir.

[Crédito de la foto: Archivo del patrimonio de Jaguar]

En los años 80 y 90, Jaguar llevó a cabo un programa de carreras extremadamente exitoso con su socio, una empresa llamada Tom Walkinshaw Racing o TWR. En 1991, TWR diseñó un nuevo automóvil para Jaguar para la nueva fórmula de Le Mans. Esta fórmula requería que todos los prototipos de alto nivel tuvieran que usar motores de 3,5 litros al estilo de la Fórmula Uno. Lo que fue tan loco sobre el diseño de TWR fue que no solo usaba un motor de grado F1, todo estaba diseñado como un auto de F1, solo con un techo cerrado y guardabarros completos.

Solo mire lo diminuto que se ve el conductor en la diminuta cabina del piloto en esta foto.

[Crédito de la foto: Archivo del patrimonio de Jaguar]

De hecho, el tipo que estuvo a cargo de todo el proyecto era un hombre llamado Ross Brawn que pasó a dirigir Benetton y Ferrari cuando Michael Schumacher ganó alrededor de un trillón de campeonatos. Más tarde, incluso, Brawn convirtió las cenizas del programa de F1 de Honda en su propio equipo Brawn F1. Brawn ganó los títulos de constructores y pilotos de la nada en 2009.

El XJR-14 tenía todo tipo de trucos de ingeniería. Fue el segundo prototipo de corredor que usó un monocasco de carbono estilo auto de fórmula realmente moderno, con eso quiero decir que tenía una tina de carbono que no tenía un corte para la puerta. El XJR-14 simplemente abatió las ventanas laterales en la parte superior del techo de burbujas, al igual que su rival el Peugeot 905 y todos los prototipos de techo cerrado desde entonces.

[Crédito de la foto: Archivo del patrimonio de Jaguar]

Menos admirable es la disposición del alerón delantero del automóvil. Todo el espacio que hoy constituiría una estructura de seguridad de carbono para proteger al conductor estaba ocupado por, eh, espacio vacío. El automóvil tuvo algunos problemas para pasar las pruebas de choque.

Sin embargo, la característica definitoria del XJR-14 fue su alerón trasero biplano verdaderamente colosal. Aquí es donde parece que el diseñador del automóvil Nigel Shroud y el director técnico Ross Brawn tomaron prestado más de su predecesor, el gran Tony Southgate que escribió a los anteriores ganadores de Le Mans de Jaguar. Lo que hicieron Brawn y Shroud fue arreglar el elemento inferior del ala de dos niveles tan bajo que actuó como una extensión del difusor del automóvil. Puede ver una exposición completa de cómo funcionó todo aquí .

El fabricante de composites Mike Fuller del maravilloso Mulsanne's Corner explica cuánta carga aerodinámica TWR pudo obtener del XJR-14, particularmente cuando se retiró de la competencia europea y corrió en los circuitos cortos de América en el '92.

Tenían una especificación llamada 'Street Fighter!' ¡Y podría producir 10,000 libras de carga aerodinámica ! Olvídese de conducir al revés en un túnel, el XJR-14 podría conducir al revés en un túnel con un rinoceronte de 15 pies completamente desarrollado atado al techo.

Bueno en realidad no. La especificación de Street Fighter hizo tanto arrastre que el automóvil nunca podría superar las 150 millas por hora, pero sigue siendo sorprendente.

Puede ver imágenes de una configuración similar de alta carga aerodinámica aquí mismo gracias a un lector Jalopnik .

Los enormes números de carga aerodinámica significaron que el XJR-14 era solo unos segundos más lento que los autos de Fórmula Uno de la época. No importaba que el Cosworth / Ford HB V8 estuviera desafinado a 670 caballos de fuerza; el coche de 750 kilos podría haberse clasificado para las carreras de F1 ese año.

Como contó Motorsport Magazine , las primeras palabras del piloto Derek Warwick después de salir del XJR-14 para dar una vuelta inicial fueron "este auto es increíble". Para poner esto en perspectiva, Warwick era también un piloto de F1 que había corrido para Renault, Williams y Lotus. El coche podía tomar tantas curvas a toda velocidad que Martin Brundle, otro piloto de F1 que también pilotaba el XJR-14, dijo que a veces se echaba a reír detrás del volante.

[Crédito de la foto: Silverstone Classic ]

Como no ganó Le Mans, el XJR-14 no es idolatrado como otros Jags, y eso hace que sea difícil recordar ahora lo bueno que era el auto. Cuando se clasificó por primera vez en Suzuka en 1991, era casi dos segundos y medio más rápido que sus rivales. ¡Dos segundos y medio! Solo tomó unas pocas carreras antes de que todos los demás equipos en el campo comenzaran a copiar su diseño, pero no antes de que el XJR-14 ganara suficientes eventos para asegurar el Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos de 1991.

La cuestión es que Jaguar perdió a su principal patrocinador de cigarrillos, Silk Cut, y se retiró del campeonato mundial de 1992. Todo fue un poco brusco, como recordó el propietario de un equipo de carreras de la época . Ahora, mientras Jaguar había ganado el campeonato de 1991, no ganó las 24 Horas de Le Mans de 1991.

Gracias a una pequeña laguna en las reglas en torno al motor rotativo del automóvil, fue Mazda quien ganó esa carrera, pero su rotativo fue efectivamente prohibido para el '92. Esto dejó a Mazda sin coche y TWR sin equipo. No sé qué grupo se comunicó con el otro primero (o si ayudó a suavizar las cosas que Mazda estaba vinculado a Ford en ese momento, que entonces era dueño de Jaguar), pero no pasó mucho tiempo antes de que Mazda siguiera adelante y contratara a TWR para construir ellos cinco chasis Jaguar XJR-14, equipados con motores de pistón de 3,5 litros disponibles en el mercado.

[Crédito de la foto: Getty Images]

Ese auto se llamaba Mazda MXR-01. No era exactamente igual que el XJR-14, pero no estaba muy lejos. La gran diferencia fue que Mazda estiró el chasis para acomodar los Judd V10 de 3.5 litros disponibles en el mercado. Eso y el coche tiene faros. El diseño TWR finalmente iba a entrar en carreras de resistencia reales, carreras nocturnas y todo.

El coche seguía siendo rápido. Uno obtuvo un segundo lugar en los 500 km de Silverstone del 92 y tuvo una carrera bastante impresionante en las 24 Horas de Le Mans del 92. Uno de los MXR-01 se adelantó al campo en mojado al principio de la carrera, y finalmente se instaló en un podio durante la mayor parte del evento. El sitio web IMCA Slot Racing, ahora muerto pero muy bueno, recuerda que el coche tenía algún tipo de problema en la caja de cambios y perdió 40 minutos en boxes. Animado por los fanáticos británicos que lo vieron como una especie de Jaguar resucitado, el automóvil logró quedar cuarto.

[Crédito de la foto: Getty Images]

Justo cuando Mazda estaba controlando el MXR-01, el Campeonato Mundial de Sportscar terminó y Mazda canceló su programa de carreras como lo había hecho Jaguar. Lamentablemente, el MXR-01 nunca logró ganar una carrera. Más triste aún, Motorsport Magazine afirmó que Mazda tenía planes para una nueva caja de cambios e incluso un auto completamente nuevo para 1993 o 1994.

Ese podría haber sido el final de la historia del automóvil, pero cierta sobreproducción le dio al automóvil otra oportunidad. TWR había construido tres chasis para Jaguar en el '91. Jaguar terminó destrozando dos de esos tres autos que corrían en las pistas llenas de baches de Estados Unidos de la época, pero TWR terminó con un tercer chasis simplemente sentado. En 1994, TWR estaba en una especie de mal estado y Porsche decidió que querían un nuevo prototipo de auto de carreras para competir en Estados Unidos y dado que TWR tenía un chasis de repuesto y Porsche tenía un motor plano de seis cilindros doble que podían usar, los dos se asociaron listo para un nuevo proyecto.

[Crédito de la foto: Porsche]

Aunque Porsche suministró el motor de 3.2 litros para el automóvil, ahora con un cuerpo abierto rediseñado, no fue reconocido como un programa de fábrica. Porsche guardó eso para sus autos GT1 y llamó a su prototipo TWR WSC-95.

[Crédito de la foto: Porsche]

Puede ver los huesos XJR-14 en el WSC-95 particularmente bien en esta fotografía sin librea.

TWR construyó dos WSC-95 y los inscribió en las 24 Horas de Le Mans de 1996 y 1997. El mismo chasis, el auto n. ° 7, ganó ambas carreras.

Viendo que el TWR-Porsche les estaba ganando, Porsche se hizo cargo del programa para 1998 y le dio al coche su cambio de nombre final a 'Porsche LMP1 98'. Para entonces, el automóvil se había vuelto demasiado viejo y lento, y finalmente ambos automóviles se retiraron del gran evento.

Lo que me parece gracioso es que el TWR WSC-95 podría haber ganado un par de campeonatos mundiales de autos deportivos, pero la serie se disolvió en 1992 y no hubo un organismo organizador entregando trofeos hasta 1998.

[Crédito de la foto: Porsche]

Al final, este coche nos da una interesante lección de historia. Parece que 'se hace historia' y ese es el final. Que un logro se sostiene por sí solo. La carrera de cuatro marcas de este automóvil, el título del campeonato mundial y las victorias consecutivas en las 24 horas de Le Mans deberían asegurarlo en la mente de todos los amantes del cambio. Pero este diseño de TWR es un ejemplo de cómo un automóvil que debería ser legendario puede perderse tan fácilmente en el tiempo.

Este TWR no es defendido regularmente por las máquinas de relaciones públicas y se ha olvidado rápidamente. ¿Crees que Jaguar tomó nota de su XJR-14, ganador del campeonato, cuando su XJR-9/12, ganador de Le Mans, apareció en los medios de comunicación la otra semana? ¿Crees que Mazda promocionó su magnífico MXR-01 cuando mostraron su nuevo concepto de auto de videojuego inspirado en Le Mans en Navidad? ¿Crees que Porsche sacó un WSC-95 cuando debutaron con su nuevo contendiente de Le Mans, el 919?

La historia, nos recuerda este TWR, es activa y no pasiva. Es un acto consciente de recordar. Mejor, es un acto continuo de recordatorio. Sin él, los autos se desvanecen de la memoria, sin importar cuán grandes o logrados sean.

[Crédito de la foto: Archivo del patrimonio de Jaguar]

Nota del autor: Me gustaría agradecer más a Harry Metcalfe, Jaguar y Jaguar Heritage Archive por proporcionar fotos del XJR-14 en los 430 km de México de 1991 y en Magny-Cours. Son imágenes maravillosas sin las cuales este artículo no hubiera sido posible.

Para obtener más información sobre el XJR-14 y sus sucesivas iteraciones, consulte estas fuentes:

Purple Reign, Revista Motorsport

Carreras del Grupo C de la FIA, decadencia y caída: los últimos tres años, IMCA-Slotracing.com

1991-1992 Jaguar XJR-14, esquina de Mulsanne

¿Era el Porsche Joest realmente un TWR Jaguar ?, Autosport Forums

La increíble transformación del chasis XJR-14 en un Porsche ganador de 24 horas, 24h-LeMans.com

Créditos de las fotografías: Mazda, Jaguar, Porsche, Getty Images, Silverstone Classic

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