La NASA quiere crear hábitats espaciales a partir de tanques de combustible de cohetes en órbita

ISS Estación Espacial Spacelopnik
2020-11-26 14:04.

La idea de reutilizar un tanque de combustible de cohete (idealmente) vacío y convertirlo en un hábitat espacial ha existido durante mucho tiempo, porque es una idea realmente atractiva. La primera estación espacial de Estados Unidos, Skylab , fue diseñada a partir del tanque de combustible de la etapa superior de un cohete Saturno V, aunque nunca se llenó de combustible. Ahora la NASA ha seleccionado una empresa para desarrollar hábitats hechos de tanques de combustible de cohetes usados.

La compañía es en realidad una asociación llamada Ixion, y está formada por NanoRacks (que ya desarrolla hardware interno para estaciones espaciales) y Space Systems Loral . Ixion fue elegido para formar parte de la asociación NextSTEP de la NASA que trabaja con empresas privadas para desarrollar nuevas tecnologías espaciales.

Lo emocionante de lo que Ixion intentará hacer es que su estudio de viabilidad se centrará en convertir las etapas de cohetes usados ​​en hábitats mientras están en órbita. En este momento, con la excepción de las etapas del cohete Falcon 9 de aterrizaje automático SpaceX de Elon Musk , todas las etapas del cohete gastadas simplemente se envían para quemar en la atmósfera o, salvo eso, simplemente flotar sin rumbo e inútilmente en órbita.

Llevar cualquier cosa al espacio es un gran problema, por lo que la idea de todos esos cilindros de aluminio enormes y bien construidos simplemente holgazaneando o quemando cenizas es bastante enloquecedora. La capacidad de tomar una etapa de cohete gastada y convertirla, in situ, en un hábitat viable sería un gran problema, y ​​posiblemente podría hacer que la exploración espacial y la vida sean una experiencia significativamente menos claustrofóbica de lo que ha sido desde casi nunca.

Después de algunos estudios preliminares en tierra, estos son los objetivos de Ixion:

Para hacer esto, Ixion usaría el lanzamiento de uno de sus módulos de reabastecimiento de carga Cygnus . Estos normalmente se lanzan en cohetes Atlas-Centaur, y las etapas superiores Centaur se descartan. Ixion agregaría un pequeño módulo entre el Cygnus y la etapa superior del Centaur llamado Módulo de Misión, que agregará todo lo que la NASA quiere y necesita para que esto funcione: módulo de acoplamiento, esclusa de aire del equipo, puntos de agarre y tal vez algunas pequeñas maniobras chorros.

La buena noticia es que incluso con este pequeño módulo adicional, todo encaja debajo del carenado de lanzamiento estándar de Atlas-Centaur.

Entonces, el Cygnus atraca como para una misión normal, pero tiene dos módulos adicionales colgando de su trasero: el módulo de misión y el escenario superior gastado. El brazo robótico de la ISS agarra los ganchos y los mueve a un puerto de acoplamiento, donde puede acoplarse el módulo de misión. En este punto, ahora hay un módulo grande y agradable acoplado, accesible a través del módulo de misión. Sacan cualquier exceso de combustible y luego llaman a Space Ikea para comenzar a entregar muebles para equiparlo, o lo que quieran hacer.

Este método le proporciona dos cargas útiles para un lanzamiento: un módulo de reabastecimiento necesario y la ventaja no trivial de un enorme hábitat espacial nuevo para usar. Aquí hay algunos ahorros de costos significativos y mucho potencial para hacer crecer la ISS (u otras estaciones futuras) de manera mucho más rápida y económica.

Ya es hora de que le demos una oportunidad real a esta vieja idea; Estoy emocionado de ver qué sale de ella.

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