La verdadera historia del Día de la Raza

Retrato de Colón de Sebastiano del Piombo (1519).

El viernes, Donald Trump emitió una proclamación declarando que hoy, la nación celebraría el Día de la Raza, una medida bastante estándar para los residentes de una ciudad. Pero también aprovechó la oportunidad para desatar una regla contra quienes, en los últimos años, han abogado por que cambiemos el enfoque de esta fiesta anual de honrar el viaje del explorador italiano que llevó Europa a las Américas a recordar a los millones de pueblos indígenas. quienes posteriormente fueron asesinados y desplazados por siglos de colonialismo.

Trump no es un fanático de esta historia "revisionista" (y aquí, la "historia revisionista" debe entenderse como "cosas que son 100% ciertas, pero durante mucho tiempo a Estados Unidos no le gustó hablar de ellas"). La proclamación declara: “Estos extremistas buscan reemplazar la discusión de sus vastas contribuciones con hablar de fallas, sus descubrimientos con atrocidades y sus logros con transgresiones. En lugar de aprender de nuestra historia, esta ideología radical y sus seguidores buscan revisarla, privarla de todo esplendor y marcarla como intrínsecamente siniestra ".

Ciertamente no se puede discutir el hecho de que Estados Unidos no existiría sin los esfuerzos de colonizadores como Cristóbal Colón . También es cierto que sus logros que cambiaron el mundo llevaron a la devastación de las personas que ya estaban aquí. Sin embargo, cada año, el segundo lunes de octubre, Estados Unidos conmemora el aniversario de la llegada de Colón a las Américas el 12 de octubre de 1492. Aunque navegó para los españoles, desembarcó en el Caribe y fue, según el registro histórico, un verdadero idiota. Entonces, ¿por qué es un feriado en Estados Unidos nuevamente? ¿Vale la pena celebrar la vida de este hombre? Consideremos la historia.

Colón, un explorador genovés, navegaba bajo la bandera española con la esperanza de colonizar el "nuevo mundo". Después de cruzar el Atlántico en busca de las legendarias Indias Orientales, lo que ciertamente no fue una hazaña fácil en ese momento, aterrizó en la isla Hispaniola (ahora Haití y República Dominicana) en lugar de Japón o alguna otra parte del sudeste asiático como estaba previsto. Mientras estaba allí, estableció una colonia, inició el comercio transatlántico de esclavos, obligó a los lugareños a trabajar en una mina de oro o les cortaron las manos , lo más probable es que cometiera un genocidio de los nativos de Hispaniola (no se preocupe, estuvo un tiempo en la cárcel) , y lo hizo todo en nombre del cristianismo. Ah, y probablemente él también sea la razón por la que a los indígenas se les llamaba "indios" en ese entonces y a menudo todavía se les llama así hasta el día de hoy. Amigo de pie.

Desembarco de Colón en Hispaniola. John Vanderlyn (1847).

Entonces, ¿por qué en el mundo querría Estados Unidos convertir una figura así en una especie de héroe nacional? Bueno, aquí hay tres razones. Por un lado, a pesar de sus métodos, ayudó a establecer rutas comerciales transatlánticas que eventualmente llevaron a una mayor colonización, lo que finalmente llevó a la formación de nuestro país. Es difícil decirlo con certeza, pero el mundo podría haber sido muy diferente si Colón no hubiera tenido éxito. En segundo lugar, varios presidentes de EE. UU. Idealizaron enormemente el mito de "Colón descubriendo el Nuevo Mundo", incluidos Ronald Reagan , Franklin D. Roosevelt, que instituyó el feriado federal en 1937, y Benjamin Harrison, que pidió a los ciudadanos de EE. UU. Que celebraran el 400 aniversario en 1892. .

Seamos claros: Colón no "descubrió América". La gente ya estaba aquí, y si le vas a dar crédito a un europeo por el descubrimiento, debería ser el explorador vikingo Leif Erikson (que venció a Colón por unos cientos de años).

Pero por último, y lo más importante, celebramos el Día de la Raza porque, redoble de tambores, ¡odiamos a los ingleses! ¿Recuerda cómo Colón llegó al Caribe y no a la parte continental de América del Norte? Bueno, hubo otro explorador, un veneciano llamado John Cabot , que aterrizó en el continente en 1497, “descubriendo” la costa norteamericana por primera vez desde el siglo XI. Entonces, ¿por qué no celebramos el día de John Cabot todos los años? Simple: Cabot navegó bajo bandera inglesa.

John Cabot. Pintura de Giustino Menescardi (1762).

Tanto Colón como Cabot fueron personajes en gran parte menores de la historia durante cientos de años después de su muerte. Pero avanzamos rápidamente hasta las colonias estadounidenses recién independizadas en 1776, y las cosas han cambiado. Como explica Brian Handwerk de Smithsonian Magazine , los colonos estadounidenses necesitaban un "símbolo heroico" para su nación recién nacida. En retrospectiva, Cabot debería haber sido la elección obvia: aterrizó donde realmente está su nueva nación y no asesinó en masa a los nativos. De hecho, ni siquiera hizo contacto con ellos , no avanzó “más allá de la distancia de disparo de una ballesta” cuando tocó tierra. Pero como dice Handwerk, Cabot navegó bajo una bandera inconveniente. Nadie en los Estados Unidos recién independizados quería asociarse con un explorador que trabajaba para los británicos.

Por eso Estados Unidos ha celebrado a Colón desde finales del siglo XVIII (hubo una gran celebración ya en 1792 por el 300 aniversario), y por qué se convirtió en un feriado estatal en Colorado en 1905 antes de convertirse en feriado federal en 1937. Cada vez más —Ya pesar de los esfuerzos del presidente— muchas ciudades optan ahora por celebrar el Día de los Pueblos Indígenas el segundo lunes de octubre. Más de 130 ciudades y ocho estados del país optan por esta contra-celebración que promueve la cultura y la historia de los nativos americanos. Cómo elijas pasar el día depende de ti.

Esta publicación se publicó originalmente en octubre de 2017 y se revisó en octubre de 2020 con un nuevo lede que incorpora el contexto político actual y actualiza el número de ciudades que actualmente reconocen el Día de los Pueblos Indígenas.

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