Los mayores reveses ambientales de 2017

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El movimiento medioambiental de Estados Unidos está teniendo un momento de Empire Strikes Back . Desde renegar del liderazgo del cambio climático hasta revertir las regulaciones y abrir las tierras públicas de Estados Unidos para los negocios, la administración Trump ha sido casi sorprendentemente efectiva en una cosa el año pasado, y está cortando décadas de progreso ambiental en pedazos.

Echemos un vistazo.

En el camino de la campaña, Trump prometió " cancelar " el acuerdo climático de París, el histórico tratado de emisiones de carbono que en ese momento fue adoptado por casi todas las naciones de la Tierra (e incluso los últimos rezagados lo han firmado ). Cinco meses después de la investidura, Trump cumplió con esa promesa, más o menos, cuando anunció que Estados Unidos se retiraría del pacto climático como parte de una promesa más amplia y extremadamente engañosa de "poner fin a la guerra contra el carbón".

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Digo "algo así" porque técnicamente, Estados Unidos no puede retirarse formalmente del acuerdo hasta dentro de tres años. Pero la administración Trump puede —y está— haciendo todo lo que esté a su alcance para convertir eso en un punto discutible al deshacer el legado de Obama sobre el cambio climático interno, mientras ignora las cumbres climáticas internacionales , o solo se presenta para vender carbón .

Con la ayuda del jefe de la EPA y negacionista del cambio climático, Scott Pruitt, Trump ha comenzado el proceso de desmantelar el Plan de Energía Limpia y otras regulaciones de gases de efecto invernadero . Trump y Pruitt incluso están considerando volver a litigar el hallazgo de peligro , la determinación de la EPA de 2009 de que el CO2 es una amenaza para la salud pública y, por lo tanto, debe ser regulado. Ese, al menos, es una posibilidad remota.

Independientemente de cuánto más daño a la política climática hagan Pruitt y los de su calaña, está claro que cualquier acción significativa para reinar en los gases de efecto invernadero tendrá que provenir de las ciudades y estados en el futuro previsible.

Para esta época del año pasado, el movimiento "Keep it in the Ground" había acumulado algunas victorias importantes, incluido el rechazo del ex presidente Obama al oleoducto Keystone XL y su decisión de congelar la construcción del oleoducto Dakota Access. Todo eso se fue a la mierda poco después del año nuevo.

Días después de su toma de posesión, Trump firmó un memorando ejecutivo destinado a avanzar en la construcción de ambos proyectos de ductos. El oleoducto Dakota Access se completó en poco tiempo y el petróleo comenzó a fluir en junio .  El mes pasado, el oleoducto Keystone XL dio un gran paso hacia la realidad cuando la Comisión de Servicios Públicos de Nebraska aprobó una ruta para él.

Un manifestante de Dakota Access Pipeline se enfrenta a la policía en octubre de 2016. Foto: AP

Un informe del Departamento de Estado concluyó que el Keystone XL no tendría un impacto significativo en el clima, pero grupos ambientalistas lo han objetado . Todavía no hay un informe de impacto ambiental para el oleoducto Dakota Access Pipeline. Independientemente, ambos proyectos se han convertido en pararrayos simbólicos para los activistas climáticos. El oleoducto Dakota Access también se ha enfrentado a una dura oposición de las tribus nativas americanas que lo ven como colonialista y se preocupan por cómo contaminará sus tierras.

Es más, estos oleoductos son solo la punta del iceberg de la administración Trump, que ha prometido “ desatar ” la producción de energía estadounidense. Solo en los últimos meses, la administración ha abierto vastas franjas del Golfo de México y la vertiente norte de Alaska al arrendamiento de petróleo y gas, ha reducido dos importantes monumentos de Utah (dejándolos potencialmente abiertos a la extracción de combustibles fósiles ) y ha firmado un proyecto de ley de impuestos. que incluye una disposición para arrendar tierras en el refugio de vida silvestre más grande de Estados Unidos a compañías petroleras.

El planeta puede estar sudando, pero es el comienzo de una nueva era valiente para el petróleo.

Antes de ser director de la EPA, Scott Pruitt fue Fiscal General de Oklahoma, donde se hizo un nombre como, bueno, un cómplice de la industria al que le gustaba demandar a la EPA por las regulaciones. Pruitt ha traído a sus aliados con él a Washington, la instalación de ellos en posiciones de poder, favoreciendo su entrada sobre el de los científicos, y, presumiblemente, el corte se ocupa de ellos desde el interior de su cabina insonorizada $ 25.000 .

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Para el verano, solo cuatro meses después de asumir el cargo, Pruitt se había movido para deshacer o retrasar más de treinta reglas ambientales que abordan todo, desde la calidad del agua hasta los pesticidas, las emisiones de mercurio y los desechos peligrosos, un retroceso regulatorio que los expertos legales dicen que no tiene precedentes en la historia de la agencia. Un recuento que  incluye reglas ambientales fuera del alcance de la EPA ahora es de sesenta . Según el informe de The New York Times , el retroceso regulatorio se está logrando en gran medida sin la participación de miles de empleados profesionales de la EPA, pero con la ayuda de abogados y cabilderos respaldados por la industria de los combustibles fósiles, con quienes Pruitt se reúne casi a diario. .

Demasiado para drenar el pantano, eh.

Probablemente no sea una sorpresa que la toma del poder ejecutivo por negadores del clima haya estado acompañada de una marginación de la experiencia científica. Un año después de su mandato, Trump aún no ha designado a un asesor científico, y la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca se ha convertido en una ciudad fantasma . Mientras tanto, las personas que tienen opiniones marginales y poco científicas, sobre todo, desde el cambio climático hasta las vacunas y si la contaminación del aire es realmente mala para usted o no , han visto sus voces amplificadas.

Incluso los científicos del gobierno que todavía tienen trabajo encuentran que su experiencia se ignora cada vez más a menudo. En octubre, Pruitt, citando la Biblia , anunció que a los científicos que reciben subvenciones de la EPA ya no se les permitirá formar parte de la junta asesora científica de la agencia. En algunos casos, les resulta más difícil asistir a conferencias para hablar sobre su investigación . Eso sin mencionar el hecho de que sus hallazgos han ido desapareciendo lentamente del sitio web público de la EPA durante meses.

No es de extrañar que los científicos estén abandonando la EPA en masa.

Después de semanas de indicios, a principios de este mes Trump anunció que reduciría los monumentos nacionales Bears Ears y Grand-Staircase Escalante en 1,1 millones y 800.000 acres, respectivamente. Es el mayor retroceso de las protecciones de monumentos nacionales en la historia de los EE. UU., Y mientras algunos habitantes de Utah están animando, muchos residentes del estado y la mayoría de los forasteros están enojados. Todos, desde tribus nativas americanas hasta paleontólogos y empresas de ropa para exteriores, están demandando por la decisión .

Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. Foto: Oficina de Gestión de Tierras / Flickr

Y, sin embargo, a pesar de la reacción violenta, todo indica que esto es solo el comienzo. A principios de este año, Trump ordenó al secretario del Interior Ryan Zinke que revisara el estado de todos los grandes monumentos designados bajo la Ley de Antigüedades desde 1996. Zinke ya recomendó reducir otros dos monumentos, Gold Butte de Nevada y Cascade-Siskiyou de Oregon, y modificar dos monumentos marinos. , Islas Remotas del Pacífico y el Atolón Rose. Los cuatro monumentos se establecieron o ampliaron bajo Obama.

Prestaremos mucha atención a los desafíos legales de Bears Ears y Grand-Staircase Escalante en los próximos meses. Si la decisión de Trump se mantiene, podría sentar un precedente que le facilite el uso de la Ley de Antigüedades para modificar o revocar aún más monumentos en el futuro.

Después de una pausa de tres años que dejó a muchos preguntándose si nuestro apetito por los combustibles fósiles finalmente se había enfriado, las emisiones globales de carbono comenzaron a aumentar nuevamente en 2017 , según dos estudios publicados el mes pasado. Maldición.

A pesar de la agenda climática de Trump, las emisiones cayeron levemente en los EE. UU. Y la Unión Europea en 2017, pero no fue suficiente para compensar el aumento en el uso de combustibles fósiles en China e India, las economías en desarrollo más grandes del mundo. Pero, como destacaron los mismos informes, la gente en los EE. UU. Todavía vive el estilo de vida más intensivo en carbono, por mucho. Claramente, todos tenemos trabajo por hacer para cambiar esta tendencia.

En medio de todos los retrocesos regulatorios, las promesas abandonadas y los silbidos de los perros a los negadores, una realidad evidente aún logró brillar en 2017: el cambio climático es muy real, muy aterrador y está aquí para quedarse.

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Si bien no es el año más caluroso registrado, es probable que 2017 se sitúe entre los tres primeros . Exactamente como lo esperaríamos, ya que todavía estamos vertiendo cuarenta mil millones de toneladas de CO2 al aire cada año, lo que hace que los niveles atmosféricos de gases de efecto invernadero se disparen a nuevas alturas . El Ártico continuó derritiéndose rápidamente , y el hielo marino se redujo a su punto más bajo en al menos 1.500 años. El nivel del mar siguió subiendo. Un aluvión aparentemente interminable de desastres climáticos, desde el triple golpe de los huracanes Harvey, Irma y María, hasta los incendios forestales de California que incendiaron vecindarios enteros durante la noche, ofrecieron una vista previa de lo que podría ser un futuro más caluroso y concurrido si no comenzamos. construyendo resiliencia . Y los científicos continuaron brindándonos noticias sobre todas las formas más sutiles en que el cambio climático transformará el planeta, desde el deshielo del permafrost que podría liberar miles de millones de toneladas de carbono adicional, hasta las capas de hielo de la Antártida que pueden ser mucho menos estables de lo que esperábamos .

En noviembre, más de 15.000 científicos escribieron una carta abierta a la humanidad pidiendo que nos despertáramos y oliéramos el café. Creo que todavía están esperando.

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