Mira lo impresionante que era la alineación de Mitsubishi hace 20 años

Dos crossovers, un sedán envejecido, un subcompacto bastante pésimo que se siente como si estuviera destinado solo a países del tercer mundo y un legendario auto de rally que ahora vive en un tiempo prestado. Así son las cosas para Mitsubishi en estos días. Pero no siempre fue así.

(Esta historia se publicó originalmente el 7 de mayo de 2014 y se vuelve a publicar hoy debido a la noticia de la adquisición de Nissan-Mitsubishi Motors ).

El reciente anuncio de la inminente cuasi muerte del Lancer Evolution me hizo echar un vistazo largo y tendido al resto de la alineación estadounidense de la compañía. No es bonito.

Ahora que el Galant finalmente ha sido puesto a pastar, un viaje a su concesionario Mitsubishi local con efectivo en la mano puede terminar en un Lancer, Lancer Sportback, Outlander, Outlander Sport o Mirage . El Evo está a punto de desaparecer, así que consigue uno mientras puedas.

Probablemente sea correcto decir que Mitsubishi tiene la línea más deslucida de cualquier fabricante de automóviles que vende autos en los EE. UU. En este momento (y sus productos en el mercado interno tampoco son espectaculares), lo que agrega más combustible al fuego de la especulación sobre si elegirán para salir del mercado donde han estado perdiendo dinero durante años.

La situación actual de Mitsubishi me ha hecho reflexionar sobre sus días de gloria en la década de 1990, cuando su alineación estaba llena de autos que eran innovadores y competitivos. El Mitsubishi de la década de 1990 fabricó todo tipo de autos asombrosos tanto para la gente común como para los entusiastas; lamentablemente no tienen mucho que ofrecer en estos días.

Para ser justos, ningún fabricante de automóviles japonés realmente tiene el ramo de productos caros, de alto rendimiento y de nicho que ofrecían a finales de los 80 y principios de los 90 antes de que estallara la burbuja . Mitsubishi, como Mazda y Honda y todos los demás, ha tenido que bajar el tono desde entonces. Y los gustos de los compradores también cambian con seguridad: algunos de estos autos sin duda serían difíciles de vender hoy.

Pero Mitsubishi en particular ha sufrido gracias a malas decisiones comerciales, falta de efectivo, el fin de su alianza Chrysler de larga data, prácticas financieras cuestionables y encubrimientos relacionados con defectos.

Eso no debería impedirnos mirar hacia atrás en Mitsubishi hace 20 años, cuando los tiempos eran mejores y las ideas eran locas y la potencia del turbo de tracción en las cuatro ruedas era desenfrenada. Suspiro. ¡Para volver a esos días felices de Mitsubishi de antaño!

Mitsubishi 3000GT

Ninguna discusión sobre Mitsubishi en la década de 1990 puede comenzar sin hablar del 3000GT, el más criminalmente subestimado de todos los autos de alto rendimiento japoneses de esa época. En la mejor forma VR4, tenía un V6 biturbo, tracción en las cuatro ruedas, dirección en las cuatro ruedas, aerodinámica activa, suspensión controlada electrónicamente Y faros emergentes. Era pesado, poderoso, caro y asombroso.

Más tarde vendría con una variante convertible de techo rígido, la primera en el mercado en décadas. El 3000GT era un coche increíble y no dejes que nadie te diga lo contrario.

Galant VR-4

¿Qué separó al Galant de todos los demás sedanes familiares japoneses? El hecho de que venía con un motor 4G63 turboalimentado de 195 caballos de fuerza, tracción total y una caja de cambios manual. Pregúntale por sus victorias en el Campeonato del Mundo de Rallyes.

Unos pocos miles de los cuatro Galant VR-4 turbo de 1991 y 1992 llegaron a los Estados Unidos; su sucesor, impulsado por un loco V6 biturbo de 2.0 litros (!), no tuvo tanta suerte. El automóvil sigue siendo una especie de unicornio en este país hoy.

Crédito de la foto de eBay a través de Bring A Trailer

Eclipse

El viaje que sirvió como "Mi primer automóvil sintonizador" para toda una generación de jóvenes amantes de los cambios. El Eclipse fue una producción conjunta de Mitsubishi-Chrysler que se podría tener en una variedad de niveles de equipamiento en sus dos primeras versiones, desde un cupé de tracción delantera hasta los codiciados modelos 4G63 turbo GSX de tracción total.

Las versiones posteriores del automóvil perdieron por completo la trama, pero la multitud de DSM nunca olvidó qué lo hizo genial.

Montero

¿Sabes por qué me gusta el Mitsubishi Montero? Porque, a diferencia de los crossovers pantimedias que tenemos hoy, era un verdadero SUV. Tenía una construcción de carrocería sobre bastidor, la opción de cambiar al modo 4x4, un diferencial de bloqueo y habilidades todoterreno honestas.

En su apogeo, el Montero, o Pajero en otros mercados, fue uno de los SUV más populares y exitosos del mundo. Lamentablemente, en su lugar cedió su popularidad a vehículos utilitarios más pequeños y más amigables con el gas.

Lancer Evolution

Si bien no llegaría a los EE. UU. Durante otra década, la legendaria línea Lancer Evolution comenzó en 1992 para reemplazar al Galant en las carreras de rally. Prácticamente no necesita presentación: tracción total, piezas y carrocería inspiradas en las carreras, el venerable motor 4G63 y un montón de actitud.

El Evo lucharía contra sus enemigos en el asfalto y la tierra durante otras nueve generaciones hasta que se desconectara este año. Ciertamente tiempos tristes.

FTO

Se te puede perdonar si no estás familiarizado con el FTO, o si solo lo conoces jugando a Gran Turismo . El FTO era un cupé deportivo que se vendía solo en Japón oficialmente, aunque llegó a otros mercados gracias a la magia de la importación de grises. No muy diferente del Eclipse, era un cupé de tracción delantera propulsado por un cuatro de 1.8 litros o uno de dos V6 de 2.0 litros. Es raro encontrar un seis tan pequeño en cualquier lugar.

El FTO era conocido por su manejo preciso, así como por su avanzada transmisión automática con modo de cambio manual. Si bien puede que no sea tan recordado como el Integra o el Celica, el FTO fue una máquina interesante y divertida de conducir que fue amada en su época. Todavía se ve bien hoy también.

Diamante

De todos los coches de esta lista, el Diamante es probablemente el que menos probabilidades tiene de que los conductores modernos lo añoren. Pero digo que el Diamante merece un reconocimiento por lo que fue: un noble intento de Mitsubishi de competir con el Acura Legend. Al menos en el papel, lo hizo gracias a un potente motor V6 de 202 caballos de fuerza, una destreza de manejo aguda y características de lujo genuinas.

Si bien sigue siendo algo oscuro hoy, era silencioso, cómodo, bien equipado y poderoso en su día. También vino en forma de carro. ¿Puedes siquiera ver al Mitsubishi de 2014 haciendo un sedán de lujo?

¿Qué otros grandes Mitsubishi de los noventa anhelas?

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