Una nota para Chait: la disensión no es asfixia, Internet no es la vida real

La nueva función de Jonathan Chait para la revista New York Magazine se llama " Trigger Warning " y tiene un gran disquete:

La respuesta a esta pregunta exquisitamente resbaladiza es, por supuesto: ¡sí! Un liberal hombre blanco llamado Jonathan Chait puede y puede y al parecer será criticar absolutamente corrección política, en la gran longitud, con gran protagonismo, sobre una plataforma cuya firmeza y alcance dependerá no insignificante sobre sus blancos buena fe liberales masculinos, a través de 4700 palabras de media erectos dirigido explícitamente a trolear a la gente para que pruebe su tesis, que es que la noble tradición liberal estadounidense está muriendo a manos de "la policía del PC".

Seguramente a Jonathan Chait no se le escapa que los críticos más acérrimos de la corrección política han sido, como cuestión de tradición, las personas que están más acostumbradas a hablar de la manera que les plazca sin enfrentar la corrección social, es decir, los hombres blancos , un grupo que También a menudo se lee ser nombrado como tal como un insulto histérico propiamente dicho, a pesar de que no hay una privación histórica de derechos vinculada a esta categoría de identidad, y todo lo contrario, por supuesto. Pero es aburrido cuando la gente se pone tan bobalicona, ¿sabes a qué me refiero?

"¿Puede un hombre blanco expresar aquí algún pensamiento original?", Pregunta ese dek, redoblando la política de identidad que desea combatir con una buena razón objetiva y liberal; las desventajas autopercibidas del hombre blanco que desea entrar en este argumento se ven superadas por la tendencia y el don natural del hombre blanco a hablar largo y tendido, "sin dejarse llevar por un montón de izquierdistas maníacamente ofendidos y ' víctimas miserables a tiempo completo "¿Quién está tratando de controlar mi inteligencia de una manera que en última instancia solo los lastimará, a usted, al final?"

Bueno, ¿puede? Dios mío, ¿pueden todos callarse un segundo y dejar que el hombre hable?

Tengo que decir que no estoy de acuerdo. Los pedantes no son geniales. Literalmente, nada menos genial que aparecer en las menciones de Twitter de alguien y decir: "Uh, creo que su uso casual de 'balcanizado' fue una microagresión hacia las personas cuyas familias podrían estar muriendo de violencia sectaria en 2015, y no gramaticalmente capazista, creo que pones dos puntos donde debe estar una coma ".

Quiero decir, ¿qué es más lo peor que eso? ¿Una columna de 4700 palabras de un hombre blanco liberal sobre los peligros de la corrección política en una de las plataformas de revistas más grandes del país? Ni siquiera. Los pedantes de Twitter son LOS PEORES.

But the point that Chait is deliberately missing for the sake of his argument is that there's a significant difference between people who combine progressive priorities with a great love of being offended as well as absolutely no sense of what matters in terms of the real world of action and structural discrimination (the Twitter pedants, as well as the relatively inconsequential, embarrassingly name-checked female writers who would rather debate each other on a Facebook thread than write an article that better utilizes their skills) and the far larger and more consequential group of people with progressive priorities who are, at base, willing to hear why other people feel hurt.

The former category exists mostly on the internet; the latter contains multitudes of people with legitimately differing values who continue to engage in the relationship between popular nomenclature and real-life power dynamics with good faith despite—as Chait says, and perpetuates—everything about this process being exhausting as fuck.

Let's return to how Chait says we got here, and where he says we're going:

An obviously defensive and self-interested conclusion follows, between the lines of the page. "But we have failed in combating race and gender bias," the article is saying. "Because when this well-reasoned article is ripped apart by social justice warriors on what will surely be nothing other than the craven identity-politicking basis of a white man's perceived unfitness to criticize political correctness (the exact type of essentialist reading you other people don't want for yourself, idiots!), I will win despite all the criticism; the racialized and gendered criticism of a white man, of all people, will prove we have failed at this noble progressive goal."

How is a reasonable person to get around the fact that arguments are generally related to the identity positioning that facilitates them? How might a reasonable person attempt to understand an argument's relationship to its attendant identity position without only reading the identity position, as if race and gender were an argument unto itself?

They're not, and Chait writes accurately that they're often read to be:

This is quite true—if immediately and groaningly utilized by Chait to show his real hand by highlighting the truly appalling, out-of-control usage of "mansplaining," "straightsplaining," and "whitesplaining": three words which, as we all know, have done a tremendous amount to hurt the endangered economic position and cultural capital of straight white men.

(Chait, of course, neglects to take into account that perhaps he himself is not entirely separate from receiving ideas differently based on the race and sex of the individuals talking, and what this whole article is railing against as the American Tone Gestapo Prepared to Destroy the Free Market of Ideas may in actuality just be the new, social-media-enlarged voices of minorities, women, and the people who value them finally daring to disagree.)

I too dislike the internet's tendencies towards identity politicking , and since starting at Jezebel—a site still widely viewed as a "problematic" den of white feminists—it has been a trip in itself to see how rabidly commenters and critics on other websites will speculate about our racial identities, and their implications, as if me writing a post as a white girl (which I'm not) would immediately make it easier to either trust (rare) or hate (much more often) my work.

But people who think like this, again, are dumb. They're not to be focused on. And most often what they're doing is not emblematizing a major modern political movement but simply conflating the ineffectual spheres of the internet with action that matters in real life.

Chait, though, is very worried not about himself here but about liberals writ large:

Or maybe I got that the other way around! The next sentence after that paragraph is: "I am white and male, a fact that is certainly worth bearing in mind."

LOL. Here is the thing: it's impossible to read this piece and imagine (perhaps as Chait would wish us to) that, for example, a black woman wrote it. One might notice in the current media scene that the minority liberal writers who have made it to institutional prominence (and I'm talking The Atlantic and The New Yorker, not the truly ineffectual supplicant-gathering of Twitter fame) are gentle and kind and reasonable and empathetic to a point of miraculousness.

Chait's piece, on the other hand, is coldly devoid of sympathy. More bluntly, it's smarmy as fuck. Listen to the drip-drop patter of this man's disdain:

Another:

Toughen up, bitches! You're probably doing it for the IRL equivalent of pageviews anyway.

Oh. You know what draws huge audiences even more reliably? A white man who regularly commands an audience of millions, sounding a very white male alarm about free speech.

I don't use the word mansplaining, I don't like trigger warnings, I don't care about microaggressions, I am extremely un-P.C. in person and I agree that verbal policing on social media has gotten excessively out of hand. Political correctness can indeed mandate that everyone use the same vocabulary and peer through the most ideologically paranoid lens; it can suffocate the real world of complicated opinions into a pale, asterisked, overwrought mirage of protected online consent. But does that indicate that being considerate is a concept that's now out-of-hand nonviable, or rather, that many people have their priorities way out of whack?

Everyone involved here who presents a problem—including Jonathan Chait—is just mistaking dissent for suffocation, the internet for real life. He marshals this one out-of-context sentence as proof that leftists (just say SJWs, Chait!) are explicitly and proudly unreasonable:

But who, here, is demanding that who shut up?

Says Chait:

My god, it is so exhausting. But it's not political correctness that's the problem, it's stupidity, the type that caves into that identity-eating online ouroboros to a point where the dek in an article against political correctness begs seriously that a white man—who wrote, in 2013, for a national outlet, that he "didn't think very hard about the Iraq occupation"—be able to speak in peace. It's the type that goes into an article so fatuous that it ends with the sentence "The historical record of American liberalism, which has extended social freedoms to blacks, Jews, gays, and women, is glorious" and speaks out against dissent-stiflers by attempting to stifle dissent.

"Politics in a democracy is still based on getting people to agree with you, not making them afraid to disagree," states Chait. Well, I agree with that statement. Punditry in a democracy is apparently also still based on white men who can't stand their opinions to be read through a lens of race and gender, but perhaps they should get used to it—it's the place where the rest of us have been forced to sort through the madness in service of progressive goals that we do not threaten to abandon, and carve out an intelligent living for years.

Image via Shutterstock.

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