10 supersticiones sobre las aves

La gente siempre ha imbuido de gran significado la vida y las acciones de las aves.

El hombre primitivo comparó a los pájaros con los dioses, creyéndolos mensajeros o incluso representaciones de los mismos dioses. Gracias a esta comparación divina, así como a su capacidad para volar por encima de su cabeza, no es de extrañar que las aves hayan ganado una reputación casi mítica . Eso le ha dado a nuestros amigos aviares un papel protagónico en supersticiones relacionadas con la muerte, la vida y la suerte.

While some bird superstitions are nearly universal, bringing luck or misfortune in any language, others have a decidedly regional flare, giving species hated by some a chance at redemption by others. Some long-held bird beliefs even manage to contradict one another, giving a species a lucky aura in one region and an air of wickedness in others.

Sometimes it's not even the bird itself, but rather its actions that bring either luck or misfortune. Sure, it may sound confusing, but it also makes it easier to roll with the unlucky avian interactions and take full advantage of the ones deemed to bring a touch of luck. Read on to learn the origins behind bird superstitions and find out which still influence our way of life.

  1. Ravens Are Tied to Britain's Demise
  2. Bird Poop? Things Are Looking Up
  3. Birds In or Around Houses Spell Doom
  4. Auto-Avian Accidents Carry Grave Meaning
  5. Flight Plans Predict The Future
  6. Albatrosses – Good, Bad or Both?
  7. Birdcalls Can Mean Plenty
  8. Window Peckings Bring Death
  9. Divining a Peacock's Portent
  10. Crows Just Can't Catch a Break

10: Ravens Are Tied to Britain's Demise

Ravens, especially those at the Tower of London, have captivated the popular imagination.

For centuries, half a dozen ravens – dubbed the "Guardians of the Tower" – have lived a cozy life in the Tower of London. In the 17th century, King Charles II decreed that if the ravens ever left the tower, the structure would crumble, and the entire British Empire would collapse.

Many consider it an odd choice, since ravens and similar species of black birds are often more closely associated with bad luck than with good. Regardless, since that day, the ravens have remained welcome guests in the tower, charged with keeping the once mighty empire in good stead. In modern practice, the birds' wings are clipped to encourage them to stay put, and a few extra ravens are always on hand to make sure the group never numbers fewer than six.

This foresight may have saved the nation in 2013, when a sneaky fox managed to enter the tower and feast on a pair of unlucky ravens named Jubilee and Grip. The British take this superstition – and the threat of wily foxes – so seriously that a team of four cares for the birds round-the-clock, ensuring they live a pampered life [source: BBC]. What bird could ask for more?

9: Bird Poop? Things Are Looking Up

Snow-capped peaks? Nope. The Los Islotes islands in Mexico's Sea of Cortez are covered in bird poop.

You're strolling around outside on your lunch break when, all of a sudden, a bird lets loose above you, depositing a messy smear of droppings on your head. At first glance, this might sound like the start of a really bad day, but superstitious types believe it's actually a sign of luck. Even better, you don't have to let the mess (which some people use as skin treatment !) linger; you can safely clean the droppings off without wiping away your newfound luck – unless, of course, you're on a ship. Sailors believe that bird droppings should never be removed from the vessel until after the next rainstorm, which will probably take care of most of the cleanup anyway [source: Martinelli].

While most superstitions about bird droppings are positive, some older British tales warn that if the droppings come from a rook, it's actually a punishment rather than a blessing. Getting bombed by the droppings of a rook is penance for not wearing new clothes on Easter [source: Tate]. Maybe it's time to invest in a new Sunday suit.

8: Birds In or Around Houses Spell Doom

Whether in or around your house, do birds know something you don't?

If a wild bird somehow manages to enter your home – through a door, window or chimney – you'll suffer a bout of bad luck, and some legends say it foreshadows the death of someone in the home. Keep bad luck and death at bay by keeping birds out in all their forms. That means no bird-patterned wallpaper, crockery or artwork either – as even images of birds can spell doom. In fact, rumor has it that actress Lucille Ball of "I Love Lucy" fame was so fearful of birds in the home that she refused to stay in any hotel with bird-themed wallpaper, pictures or accessories [source: Mikkelson].

This superstition also means you should never bring an injured or sick bird indoors either. Care for it outdoors if you must, but custom says it's dangerous to bring it into your home [source: The Diagram Group]. But even the most vigilant homeowners can't avoid all bird-related bad luck. Blackbirds, who have long been seen as messengers of the dead, can bring death and malice simply by hanging around your home. Other birds, including herons, bitterns and crows, may also bring bad luck or news of death if they decide to circle the skies above your property [source: Webster].

7: Auto-Avian Accidents Carry Grave Meaning

Most avian-auto impacts involve small birds and windshields, but the large Australian cassowary can cause serious damage.

A bird that ends up splattered across your car windshield is a sure sign of bad luck – for both you and the bird. Some believe accidental bird-window impacts just zap your luck, while others describe them as an omen of death. No matter what your beliefs, it's interesting to note that an estimated 80 million birds in the United States meet their end each year by flying into car windows, which means plenty of bad luck to go around.

While it makes sense that faster speeds mean more birds making contact with car windows, researchers have found that birds do pretty well at avoiding cars – up to the point where cars start significantly exceeding the speed of predators . At this threshold, the bird's internal system that tells it when to get out of the way breaks down, making it nearly impossible for it to avoid your car. This may not be much comfort when you're cleaning feathers off your windshield, but at least it can help you to not take the incident too personally [source: Ball].

6: Flight Plans Predict The Future

Ancient Romans tried to divine the future by observing bird flight.

The ancient Romans observed the flight paths of birds to help them make decisions about the future. After all, since the birds were thought to be somehow communicating with the gods while flying around above the Earth, it kind of made sense that they might actually be able to provide some helpful information to those of us stranded on the ground with no direct line to the gods. The Romans even had a name for it: auspicy, which is just a fancy way of describing the process of divining the future from birds. (And now you know where the word "auspicious" comes from.)

The augur would stand in a sacred spot, facing east, then wait to see which way the birds flew. Birds flying to the right meant good vibes, while those flying to the left encouraged caution. A bird flying toward the diviner meant good luck, while one flying away meant opportunities would be hard to come by. The higher the birds flew, the better the future, while low-flying birds were a sign of bad things to come [source: Webster]. Of course, this is one of those superstitions that was easy to misinterpret depending on where you were located, how you were standing and just how good you were at determining direction with a simple glance.

5: Albatrosses – Good, Bad or Both?

Depending on the context, an albatross can signify good or bad luck according to superstition.

Sailors believe that seeing an albatross while at sea is a sign of good luck, while killing one spells doom and despair . The mighty albatross often flies alongside ships hoping to get ahold of some tasty garbage or scraps upon which it can feast. It's particularly persistent when compared to other birds and will continue following ships long after others have given up and turned back toward dry land.

Legend has it that these birds feel such affinity for ships because they contain the souls of drowned sailors, so killing one is akin to killing a fellow seaman [source: Webster]. Anyone who kills one of these birds is doomed to bear a tremendous burden – or hang an albatross around his neck – a fate masterfully illustrated in Coleridge's poem "The Rime of the Ancient Mariner." The superstition may not be as prevalent these days, when modern instruments and technology make humans less reliant on birds while at sea, but the idiom of hanging an albatross around one's neck has spread beyond the seafaring world to become a common expression representing a heavy burden.

4: Birdcalls Can Mean Plenty

Superstition holds that birdsong holds the secret to understanding the world.

Antes de la creación de Internet y las redes de noticias las 24 horas, la gente tenía poco con qué trabajar en términos de obtener información o hacer predicciones sobre las condiciones futuras. Para darle un poco más de sentido a la vida, y quizás en un intento por ganar el control, las personas que vivieron hace siglos simplemente aprendieron a seguir las señales de la naturaleza, incluidos los llamados y sonidos de los pájaros.

Cuenta la leyenda que un pájaro cantor que llora mientras vuela trae buena suerte, mientras que un pájaro nocturno que canta durante el día, o un ave de presa que grita en cualquier momento del día, significa mala suerte. La gente supersticiosa también obtiene información de la dirección en la que viajan los cantos de los pájaros: los cantos del norte significan tragedia, mientras que los del sur significan una cosecha exitosa . Los cantos de pájaros del este son buenos para el romance, mientras que los del oeste ofrecen buena suerte en todos los sentidos.

Por supuesto, todas las apuestas están canceladas cuando se trata de cantos de cuervos, que siempre significan malas noticias, sin importar en qué dirección estén viajando, a menos que el cuervo esté cerca de su nido. Si grazna tres veces seguidas, tenga cuidado: es una señal de que la muerte está en camino [fuente: The Diagram Group].

3: Los picotazos en las ventanas traen la muerte

¿Jilguero en la ventana? Probablemente solo esté luchando contra su reflejo, no actuando como un presagio de fatalidad.

Se estima que 100 millones de aves mueren cada año al chocar accidentalmente contra las ventanas de edificios o casas [fuente: Mass Audubon Collisions ]. Estas colisiones accidentales son desordenadas y desagradables, pero no necesariamente desafortunadas, excepto por el pobre y desafortunado pájaro que se lanza contra la ventana. Pero, ¿qué significa cuando un pájaro ataca intencionalmente sus ventanas, picoteando el vidrio? Según la superstición, un pájaro picoteando en la ventana significa la muerte para alguien en el hogar [fuente: The Diagram Group].

Afortunadamente, los ornitólogos tienen una visión un poco más científica de este comportamiento. Los pájaros son territoriales , y este picoteo agresivo es simplemente una forma de defender su territorio de lo que ven como un pájaro rival, en realidad su propio reflejo. Es más común entre petirrojos, cardenales y otras aves que tienden a establecer sus hogares en áreas pobladas por humanos. Si simplemente puede esperar a que pase el picoteo, debería detenerse cuando termine la temporada de reproducción. Si no es así, considere cubrir las ventanas con una hoja de plástico transparente para ayudar a oscurecer el reflejo del pájaro, haciendo que sea menos probable que picotee [fuente: Mass Audubon Collisions ].

2: Adivinar el presagio de un pavo real

¿Los ojos en la cola de un pavo real significan algo más que belleza natural?

La gente de todo el mundo está dividida sobre cómo las brillantes plumas del pavo real pueden influir en la suerte. En gran parte del mundo occidental, llevar una pluma de pavo real al interior es una mala idea: cualquier mujer soltera en el hogar terminará como solterona triste, mientras que todas las demás simplemente experimentarán un episodio de mala suerte. La pluma de pavo real también mantiene una mala reputación en el teatro, donde las plumas generalmente se excluyen de los disfraces y los escenarios debido a su asociación con el mal y la mala suerte.

Algunos atribuyen esta negatividad a los ojos característicos que se encuentran en las plumas, que se cree que invaden su privacidad al espiar su hogar y su familia. Otros lo asocian con el mal de ojo, que a menudo está relacionado con la muerte y el diablo [fuente: Oliver]. Otras personas supersticiosas creen que las hermosas plumas le dan al pavo real una sensación de arrogancia, y llevar estas plumas a la casa o incorporarlas a la ropa o la decoración transfiere esta arrogancia al dueño de las plumas.

En el este, particularmente en India, China y Japón, traer plumas de pavo real a casa es una forma de aumentar la suerte. Las plumas proporcionan ojos adicionales alrededor de la casa, aumentando la seguridad y protegiendo a los ocupantes de la muerte y el peligro [fuente: Webster].

1: Los cuervos simplemente no pueden tomar un descanso

¿Cuervo merodeando alrededor de tu cuna? El pájaro ha estado en el centro de muchas supersticiones.

Algunas aves simplemente tienen mala reputación sin importar lo que hagan. No tienen que picotear en las ventanas o volar a la casa para arruinarle el día. Básicamente, traen mala suerte con solo andar por ahí. Desde que el cuervo blanco del dios griego Apolo se volvió negro, esta pobre raza de animal ha servido como presagio de enfermedad, muerte y otras malas noticias.

Los supersticiosos creen que un cuervo colgado cerca de la casa significa un futuro desafortunado, mientras que otros están de acuerdo en que es una señal segura de que alguien en la casa morirá. ¿Quiere protegerse durante un avistamiento de cuervos cerca de la casa? Olvídese de lo que pensarán los vecinos y haga una reverencia al cuervo o déjese llevar por él, lo que debería reducir su riesgo de desastre. Si ve un cuervo solitario, siéntase libre de pedir un deseo; algunos ven un cuervo sentado solo como el mejor amuleto de la buena suerte [fuente: Webster].

Algunos asocian cierto número de cuervos con buena o mala suerte, y muchos relacionan estas supersticiones del conteo de aves con la banda Counting Crows. Curiosamente, sin embargo, el nombre de la banda en realidad proviene de una terrible proclamación en inglés de que la vida es "tan inútil como contar cuervos", lo que no tiene nada que ver con la suerte o la superstición [fuente: Darling ].

Publicado originalmente: 13 de agosto de 2015

Preguntas frecuentes sobre la superstición de aves

¿Es de mala suerte si un pájaro entra en tu ventana y muere?
Según el folclore, si un pájaro vuela hacia su hogar, es una señal de esperanza y de que un mensaje importante está en camino. Sin embargo, si este pájaro es blanco o está muerto, entonces es un presagio de muerte.
¿Qué significa cuando un pájaro se acerca a tu ventana?
Si un pájaro sigue aterrizando en el alféizar de su ventana, puede tener varios significados. Algunos creen que esto representa un próximo cambio en su vida. Otros opinan que al vidente le aguardan numerosos desafíos. Algunos también creen que esta es una señal de que debes tener más paciencia.
¿Qué significa cuando los pájaros vuelan frente a su automóvil mientras conduce?
Cuando alguien está en un viaje espiritual y se está abriendo o despertando a un camino espiritual, los pájaros que vuelan frente a su automóvil es una señal de estar más cerca de comprender su camino en la vida.
¿Son los pájaros mensajeros espirituales?
Algunas personas creen que los pájaros son mensajeros espirituales y son un vínculo entre nuestro mundo y el mundo espiritual. Se cree que nos ayudan a guiarnos en nuestro viaje espiritual.
¿Los pájaros traen buena suerte?
Se sabe que algunas aves traen buena suerte al vidente, como el águila, que predice buena fortuna o éxito. Además, un halcón simboliza logros y concentración, mientras que las gaviotas predicen felicidad y paz.

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Nota del autor: 10 supersticiones sobre las aves

A finales de octubre de 2013, todo el Reino Unido se puso en peligro cuando un zorro inteligente logró colarse en la Torre de Londres y devorar a dos de los cuervos reales. El país y todas sus tierras se salvaron gracias a una cuidadosa planificación por parte de los cuidadores de los cuervos, que tenían dos pájaros de repuesto a mano para asegurarse de que al menos seis pájaros estuvieran siempre presentes en la torre. Los pájaros caducados, que se conocían con los nombres de Jubilee y Grip, fueron rápidamente reemplazados por dos cuervos más, a los que se les dio estos mismos nombres como tributo, lo que garantiza que Britannia continúe fuerte.

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  • Ball, Philip. "Por qué los pájaros no pueden evitar chocar contra el parabrisas de su automóvil". BBC. 12 de febrero de 2014. (5 de enero de 2015) http://www.bbc.com/future/story/20140212-why-birds-crash-into-car-screens
  • BBC. "Lanzamiento del Jubilee Raven de la Torre de Londres". 26 de diciembre de 2012. (5 de enero de 2015) http://www.bbc.com/news/uk-england-somerset-18611229
  • Querido, John. "¿Qué hay en un nombre? El libro de bandas". 2000. (1 de abril de 2015) https://books.google.com/books?id=sIUs9GwfMVIC&pg=PT17
  • El grupo de diagramas. "La pequeña enciclopedia gigante de supersticiones". Sterling Publishing Company, Inc. 1999.
  • Martinelli, Patricia A. y Charles A. Stansfield, Jr. "Nueva Jersey encantada". Libros Stackpole. 2014. (5 de enero de 2015) https://books.google.com/books?id=iEj5Sw10lI8C&pg=PT93
  • Mass Audubon. "Pájaros atacando ventanas". (5 de enero de 2015) http://www.massaudubon.org/learn/nature-wildlife/birds/birds-attacking-windows
  • Mass Audubon. "Colisiones de ventanas de aves". 2015. (5 de enero de 2015) http://www.massaudubon.org/learn/nature-wildlife/birds/bird-window-collisions
  • Mikkelson, Barbara. "El mensajero." Snopes. 2 de enero de 2005. (1 de abril de 2015) http://www.snopes.com/oldwives/bird.asp
  • National Geographic. "Albatros." 2015. (5 de enero de 2015) http://animals.nationalgeographic.com/animals/birds/albatross/
  • Oliver, Harry. "Gatos negros y tréboles de cuatro hojas: los orígenes de los cuentos y supersticiones de viejas en nuestra vida cotidiana". Pingüino. 2010.
  • Roud, Steve. "La Guía de pingüinos sobre supersticiones de Gran Bretaña e Irlanda". Penguin Reino Unido. 2006.
  • Tate, Peter. "Vuelos de fantasía: pájaros en el mito, la leyenda y la superstición". Casa al azar. 2009.
  • Webster, Richard. "La enciclopedia de supersticiones". Publicaciones de Llewellyn. 2008.

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