4 vistas de 'Mujercitas' en una película

2019-12-21
Los miembros del elenco hacen su última reverencia durante la apertura de 'Mujercitas - El musical' el 23 de enero de 2005 en la ciudad de Nueva York. El amado clásico se ha convertido en varias películas, obras de teatro y series de televisión durante los últimos 150 años. Bryan Bedder / Getty Images

Hace más de 150 años, la novela de Louisa May Alcott, "Mujercitas" se publicó con un éxito de la noche a la mañana. Aunque se basó vagamente en su propia familia, Alcott supuestamente se resistió a la idea de escribir una historia romántica sobre la mayoría de edad sobre niñas, prefiriendo en cambio los relatos sensacionales de aventuras que escribió bajo un seudónimo.

Las hermanas del libro, Jo, Meg, Amy y Beth, estaban muy lejos de las heroínas schmaltzy que se encuentran en novelas de temática similar de la época. Altamente individualizados y desafiantes de los estereotipos, estos personajes todavía nos hablan siglo y medio después. Tal vez esa resistencia interna al típico género de "cuentos de niñas" de la época sea parte de lo que hace que "Mujercitas" sea una novela tan perdurable. Una serie de nuevas adaptaciones marcan el 150 aniversario del libro (incluidas dos películas nuevas, una actualizada hasta la actualidad y una miniserie de la BBC ). Estas entradas son las últimas en una larga tradición de llevar "Mujercitas" a la pantalla. Aquí, en orden de aparición, están las cuatro películas principales tomadas del libro y lo que dicen sobre su época:

¡Hola Katharine!

Las películas llevaban apenas seis años hablando cuando el director George Cukor se asoció con David O. Selznick para filmar "Mujercitas". Una importante empresa de estudio, la película presenta valores de producción extremadamente altos para su época. Por supuesto, el as bajo la manga de la película fue la joven Katharine Hepburn cimentando su incipiente estrellato como Jo. En la lista de Jo's famosos, Hepburn se ubica posiblemente en la parte superior.

Una tarjeta de lobby de la versión cinematográfica de 1933 de "Mujercitas".

Realizada en 1933, "Mujercitas" fue un verdadero producto de la Depresión en su énfasis en la nostalgia. El presente, francamente, apestaba, y lo que el público quería era un escape a tiempos mejores y más simples. El hecho de que "Mujercitas" se desarrollara durante los trastornos de la Guerra Civil estadounidense no pareció molestar la propuesta de la película de que la mitad del siglo XIX fue una época para recordar con cariño. Por supuesto, el énfasis de la película en la frugalidad y en sacar lo mejor de las circunstancias de uno habría resonado en el público de la era de la Depresión.

Es interesante pensar que cuando RKO Radio Pictures lanzó "Mujercitas", todavía había estadounidenses que recordaban haber vivido la Guerra Civil. Para mayor verosimilitud, Katherine Hepburn consultó viejas fotos en formato de hojalata de su abuela cuando trabajaba con la diseñadora de vestuario. El tema retrospectivo de la película también sirvió para reconocer el nuevo poder de los "talkies" para recrear y preservar el pasado. Para citar el avance de la película , "¡Este cine te ofrece un recuerdo viviente invaluable!"

¡Oye Liz!

La Segunda Guerra Mundial estaba cómodamente en el espejo retrovisor cuando David O. Selznick decidió darle otro giro a "Mujercitas". La primera versión había tenido un éxito tan grande que esperaba que un rayo cayera dos veces. Aunque finalmente se retiró del proyecto y lo vendió a MGM, el guión y la partitura se mantuvieron prácticamente idénticos a los de la versión de 1933.

Pero había dos elementos nuevos importantes: el primero, por supuesto, fue el elenco, que presentaba a Elizabeth Taylor en el papel de Amy, unos años después de su papel de estrella en "National Velvet". (Jo fue interpretada, menos memorablemente, por June Allyson). La segunda fue una pequeña innovación llamada Technicolor . ¿Se habría convertido Liz Taylor en una estrella tan masiva sin una película en color para lucir esos famosos ojos violetas?

(De izquierda a derecha) Los actores Margaret O'Brien, Elizabeth Taylor, June Allyson, Janet Leigh y Peter Lawford toman el té en la versión de Mervyn LeRoy de 1949 de 'Mujercitas'.

El boom económico de la década de 1950 estaba a la vuelta de la esquina cuando se estrenó esta película en 1949. La Guerra Fría y la pesadilla nuclear de combustión lenta que la acechaba seguían siendo poco más que un rumor. En homenaje al compromiso de la época con el consumismo, los guionistas agregaron una escena en la que las niñas y su madre salen a una alegre ronda de compras navideñas . Esto debe haber sido una sorpresa para los fanáticos del libro, en el que la miseria de la familia es un elemento central. Ignorando alegremente tales inconsistencias, esta "Mujercitas" proyecta un aura de optimismo embriagador, llegando incluso a comercializar a los personajes principales como "Las personas más felices de este lado del cielo".

¡Hola Winona!

En colaboración con el guionista Robin Swicord, la directora Gillian Armstrong creó una nueva versión del viejo clásico en 1994 al imaginar cómo Louisa May Alcott podría haber escrito la historia si se hubiera liberado de las cadenas culturales que restringían su narración en el siglo XIX. Después de todo, en su vida personal, Alcott se mantuvo fiel a la determinación de Jo de no casarse nunca, aunque, ante la insistencia de su editor y lectores, se sintió obligada a emparejar a su heroína con alguien. (En este caso, no fue con el esperado chico guapo de al lado, Laurie, sino con el profesor mayor Bhaer).

De alguna manera, permaneciendo fieles al espíritu de la novela, Armstrong y Swicord se integraron sin esfuerzo en nuevos detalles que, sin embargo, se sentían auténticos. En este relato, la matriarca de la familia March, Marmee, no es una mártir de corazón blando, sino una fuerte proto-sufragista, que promueve la educación y el derecho al voto de las mujeres. Este elemento también se extrajo de la vida real: Alcott fue una de las primeras en apoyar el sufragio y fue la primera mujer en Concord en registrarse para votar .

Por supuesto, nada de esto funcionaría sin el elenco estelar, que se lee como un quién es quién de los actores de los 90: Winona Ryder, Kirsten Dunst, Claire Danes, Samantha Mathis, Christian Bale, Gabriel Byrne. Y, sobre todo, Susan Sarandon presenta la película en el papel de Marmee. Para muchas personas, esta es la versión definitiva de "Mujercitas".

¡Oye Saorise!

Pero una nueva versión podría desafiar su supremacía. Saoirse Ronan interpreta a Jo en un remake de 2019 dirigido por Greta Gerwig. La película también está protagonizada por Emma Watson, Timothy Chalamet y Meryl Streep, como la irritable tía March. Dado que la exitosa película debut de Ronan, "Lady Bird" trata sobre una joven inteligente y complicada, suena como una combinación perfecta. Como sucedió con la versión de 1994, Gerwig le da un giro feminista al material e incorpora temas de la vida personal de Alcott. Pero a diferencia de las adaptaciones anteriores, esta comienza con las hermanas March como adultas y se remonta a su infancia. Las primeras revisiones han sido casi uniformemente brillantes .

Ahora eso es extraño

Lejos de ser el Sr. March, en su mayoría ausente, pero completamente benévolo, el padre de Louisa May Alcott era un fanático religioso que cofundó una comunidad utópica donde, por un tiempo, prohibió los tubérculos del menú con la lógica de que apuntaban hacia el infierno. .

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