450 enormes movimientos de tierra geométricos en el Amazonas insinúan civilizaciones pasadas

2017-02-28
Cientos de geoglifos de movimiento de tierras se han descubierto en el Amazonas en las últimas décadas. Jenny Watling / Universidad de Exeter

Para los arqueólogos que trabajan para llegar al fondo de lo que la gente hacía hace miles de años en el Amazonas, hay muchas incógnitas. ¿Cómo se supone que alguien pueda encontrar pistas sobre lo que estaban haciendo esas personas cuando prácticamente toda la evidencia está cubierta por el ecosistema con mayor biodiversidad del mundo?

Un nuevo artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences presenta evidencia de que algunos movimientos de tierra antiguos, o geoglifos, descubiertos durante los últimos 25 años como resultado de la nivelación de la selva tropical brasileña, sugieren que el Amazonas estaba siendo administrado por la tierra para milenios antes de que la gente moderna trajera nuestra maquinaria de demolición de bosques. Y es muy posible que nuestros antiguos precursores fueran mejores en eso que nosotros hoy.

Los 450 geoglifos se distribuyen en un área de aproximadamente 5.000 millas cuadradas (13.000 kilómetros cuadrados) en el estado de Acre, ubicado en la Amazonía occidental brasileña. Estos recintos gigantes con zanjas miden hasta 12 yardas (11 metros) de ancho y 13 pies (4 metros) de profundidad. Fueron excavados en una variedad de formas: círculos, cuadrados, óvalos. Su descubrimiento comenzó en la década de 1980 cuando se despejaban las selvas tropicales para la cría de ganado, y desde entonces se han descubierto muchas con Google Earth a medida que los datos satelitales del área están disponibles.

Su propósito ha confundido a los arqueólogos durante mucho tiempo: ¿Por qué una civilización requeriría un foso perfectamente octogonal en medio de la selva tropical? Dada la relativa escasez de artefactos humanos a su alrededor, probablemente no eran sitios de aldeas o trincheras militares. Pero su utilidad para los habitantes de los bosques antiguos no interesó a los autores de este nuevo artículo tanto como la gestión de la tierra, obviamente intensiva, que se requería suficiente espacio libre para construirlos hace 2.000 años.

"No somos los primeros en sugerir esto, pero es un punto de vista aún sostenido por muchas personas, tanto del público como de los académicos, de que los humanos nunca han tocado las selvas tropicales del Amazonas", dice la coautora, la Dra. Jennifer Watling, arqueóloga del Museo de Arqueología y Etnografía de la Universidad de São Paulo, Brasil. "Los arqueólogos han estado apuntando hacia la presencia e influencia humana en la Amazonía durante más de 25 años. Sin embargo, la mayoría de los ecólogos y biólogos que estudian la composición de la selva tropical todavía se concentran en los efectos de factores naturales como los suelos y el clima, y ​​rara vez incluyen a los humanos en la imagen. "

Watling y su equipo creen que los geoglifos se utilizaron esporádicamente como lugares de reunión públicos donde se llevaban a cabo actividades ceremoniales y rituales. Sin embargo, lo que realmente querían saber es cuántos problemas pasaron los antiguos para construir estas cosas. Para averiguarlo, crearon un historial de uso de la tierra de 6.000 años en dos sitios al examinar los suelos.

Tomando tierra del interior y exterior de los dos geoglifos, analizaron diminutos fósiles de plantas de sílice llamados fitolitos para descubrir qué plantas dominaban el área en diferentes momentos. También buscaron carbón para averiguar cuándo y cuánto estos pueblos prehistóricos quemaron el bosque para despejar el espacio, y realizaron análisis de isótopos estables en carbono para evaluar qué tan densa era la vegetación en diferentes áreas a lo largo del tiempo.

Los investigadores encontraron que hace unos 4.000 años los bosques de la zona estaban compuestos principalmente de bambú, y que los humanos comenzaron a quemar pequeñas secciones para hacer espacio para la agricultura y construir estos geoglifos. Incluso quitaron la maleza y talaron árboles que no les servían de nada, para dejar espacio a árboles como palmeras que les proporcionaban alimentos y materiales útiles.

Los geoglifos antiguos cubiertos por la selva amazónica han sido descubiertos por prácticas agrícolas, deforestación e identificados con imágenes de satélite.

En resumen, en comparación con los agroforestales modernos que se han encargado de cortar alrededor del 20 por ciento de la selva tropical más grande del mundo hasta la fecha, los antiguos amazónicos eran practicantes sorprendentemente inteligentes de su oficio:

"La deforestación en esta área hoy es completa y duradera", dice Watling. "En nuestro registro, encontramos que la deforestación, cuando ocurrió, fue temporal y en una escala espacial más pequeña. En el pasado, el énfasis estaba en el manejo del bosque para concentrar recursos útiles como los árboles".

Entonces, ¿por qué estamos cortando las selvas tropicales y podríamos administrar mejor el proceso? Vale la pena considerarlo, y quizás mirar al pasado en busca de orientación.

Eso es interesante

Los geoglifos encontrados en Acre tienen muchas similitudes con la trinchera que los antiguos europeos cavaron alrededor de Stonehenge. Aunque Stonehenge se construyó alrededor de 2.500 años antes de los movimientos de tierra brasileños, es probable que se crearan durante períodos relativamente equivalentes de desarrollo social.

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