5 cosas que no sabías sobre las ardillas

2017-01-21
¿Qué está tramando esta ardilla ahora? AlexTurton / Getty Images

Hay unas 278 especies de ardillas en todo el mundo y se encuentran en casi todos los continentes. ¿Cómo llegó a ser tan omnipresente un animal peludo tan pequeño? Siga leyendo para conocer algunos datos sorprendentes sobre las ardillas.

1. Esa cola grande y tupida tiene muchos usos

Funciona como manta incorporada en invierno y como sombrilla en verano. La cola también les ayuda a equilibrarse y puede usarse para comunicarse. Un investigador enseñó a algunas ardillas en un campus universitario a abrir cajas que podían contener una nuez, un grano de maíz seco o nada. A veces, las cajas estaban cerradas. Grabó en video los resultados y descubrió que las ardillas usaban un movimiento de cola largo y amplio (en contraposición a las sacudidas habituales) cuando encontraban una caja sin golosinas o que estaba cerrada con llave. No está segura de si ese movimiento de la cola fue una expresión de disgusto o una advertencia a otras ardillas para que no perdieran el tiempo. Las ardillas usan el mismo movimiento de la cola cuando entran en modo de lucha.

2. Practican el "almacenamiento en caché engañoso"

Las ardillas, por supuesto, son famosas por esconder nueces como alimento para el invierno. Pero también tienen que proteger su valiosa carga de otras ardillas o pájaros (el 25 por ciento de su tesoro se pierde de esa manera). Entonces, ¿cómo hacen esto? Un profesor de biología de la Universidad de Wilkes en Pensilvania descubrió que a veces las ardillas se involucran en un almacenamiento en caché engañoso. Una ardilla cavará un agujero y lo cubrirá, mientras sostiene una nuez entre los dientes y no la deposita. La ardilla a veces repite este comportamiento varias veces. Otro investigador descubrió que cuando ella y sus estudiantes descubrieron estos agujeros, las ardillas cavaron agujeros posteriores en lugares a los que era más difícil llegar. Por cierto, las ardillas no descubren todas las nueces que han enterrado en los agujeros; muchas de esas bellotas y otras nueces pueden convertirse en árboles. ¡Gracias, ardillas!

3. Es difícil acercarse sigilosamente a ellos.

Las ardillas tienen una vista muy aguda. Su visión periférica es tan buena como su vista focal. Por lo tanto, pueden ver lo que hay arriba y al lado de ellos sin mover la cabeza, lo que dificulta acercarse sigilosamente. Su visión del color no es tan buena, pero sus lentes de color amarillo pálido actúan como gafas de sol naturales al reducir el resplandor de la luz solar.

4. Las ardillas eran consideradas misioneras de la civilidad

La pregunta de cómo la ardilla gris oriental (su criatura básica del patio trasero) llegó a ser tan común en los EE. UU. Es fascinante. A medida que las ciudades comenzaron a implementar parques y jardines, los reformadores urbanos les presentaron ardillas. "Se pensaba que las ardillas eran un acento obvio en esos lugares, porque ¿de qué sirve el bosque sin sus habitantes?" escribió Jason Bittel en Slate . Las ardillas también fueron vistas como un recurso para enseñar a los niños pequeños a ser amables con los animales. Un miembro fundador de Boy Scouts of America pensó que enviar "ardillas misioneras" alrededor del mundo "curaría a los niños de su tendencia a la crueldad". La gente común introdujo a la linda ardilla en ciudades de toda América y Europa, que les dieron la bienvenida, hasta que no lo hicieron.

5. También son una especie invasora

En Inglaterra, la ardilla gris se instaló en el territorio de la ardilla roja nativa , contribuyendo a su rápido declive. Los científicos también encontraron que la ardilla gris porta un virus que es mortal para la ardilla roja (en la foto de abajo). En los EE. UU. (Y en otros lugares), se sabe que las ardillas pelan la corteza de los árboles en busca de savia, o hacen casas en los áticos si hay un agujero en el techo a través del cual pueden entrar. Una vez dentro, pueden roer el cableado y el aislamiento de la casa. Si bien algunas personas pueden verlos como plagas, compartimos parte de la culpa de esta reputación. Las ardillas prosperan dondequiera que haya abundancia de alimentos. Y no solo comen nueces, comerán pájaros, insectos, incluso hamburguesas con queso o galletas con chispas de chocolate si tienen la mano.Si mantiene su casa sellada (rellenando las grietas en las puertas y la chimenea ), mantenga las ramas de los árboles recortadas desde la línea del techo y no deje basura tirada, es menos probable que entren.

Ahora eso es genial

El 21 de enero es el Día de Agradecimiento a las Ardillas. Project Squirrel pide a los científicos ciudadanos que observen y registren la cantidad de ardillas que ven en sus patios traseros, parques o cualquier otro lugar.

Publicado originalmente: 20 de enero de 2017

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