5 cosas que todos se equivocan sobre los peces Betta

2020-04-17
El pez betta (Betta splendens), también conocido como pez luchador siamés, es un popular pez de acuario originario de la cuenca del Mekong en Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam, donde vive en las aguas estancadas de canales y arrozales. KEMMUD SUDSAKORN / Getty Images

Con sus colores llamativos y llamativos y aletas llamativas, el pez betta es uno de los tipos de peces más populares que se encuentran en los acuarios domésticos . Desafortunadamente, abundan los mitos sobre estas intrigantes criaturas. Un mito es que solo compra uno, lo pone en un tazón, lo alimenta todos los días y eso es todo. Pero la verdad es que no son tan resistentes y fáciles de cuidar como muchos creen.

Los peces Betta, también llamados peces luchadores siameses, son peces tropicales nativos del sudeste asiático . Los bettas silvestres, que son especialmente frecuentes en Tailandia, suelen vivir en arrozales y otros cuerpos de agua estancados y poco profundos. Debido a que estos humedales se encogen habitualmente durante la estación seca, los bettas saltan de charco en charco, tratando de encontrar una piscina razonablemente profunda donde puedan pasar el rato hasta que regresen las lluvias . Debido a estas condiciones, los bettas desarrollaron un órgano laberíntico que les da la capacidad de obtener algo de oxígeno del aire y del agua.

Bettas recibió el apodo de "pez luchador siamés" debido a su naturaleza territorial y su inclinación a la lucha. En la Tailandia del siglo XIX, los peces fueron criados para este propósito y se llevaron a cabo muchos combates de pelea. Curiosamente, las peleas de peces solo duraron unos minutos antes de que uno de los dos muriera o se rindiera y se retirara. Los bettas se introdujeron por primera vez en los EE. UU. A principios del siglo XX .

Si bien los bettas silvestres generalmente tienen aletas pequeñas y son de color verde opaco o marrón , los bettas mascotas de hoy en día se han criado para que sean bastante coloridos, con aletas elaboradas. Con el cuidado adecuado, una mascota betta puede vivir de dos a cuatro años . Pero antes de comprar uno, asegúrese de conocer estos cinco cuentos de peces comunes sobre el hermoso pez betta.

1. Los peces Betta no necesitan mucho espacio

Quizás el mito más popular es que los bettas pueden vivir en tazones pequeños. Lo contrario es cierto: los peces Betta necesitan un tanque de al menos 5 galones (19 litros) , y 10 galones (38 litros) es mejor. El origen de este mito persistente es incierto, pero puede provenir del hecho de que los bettas a menudo se venden en recipientes pequeños y porque tienen cierta capacidad para respirar fuera del agua.

Pero los bettas pueden estar estresados ​​si están alojados en espacios reducidos, especialmente si comparten espacio con peces percibidos como rivales, ya que los tanques pequeños significan que no hay dónde esconderse. Incluso cuando se alojan con peces con los que se llevan bien, todavía necesitan lugares para escapar cuando no tienen ganas de socializar.

Pero si bien el tanque debe ser espacioso, no debe ser demasiado profundo, ya que los bettas nadan hacia adelante y hacia atrás , no hacia arriba y hacia abajo.

Matt Leighton, propietario de peces betta desde hace mucho tiempo y editor de VivoFish , dice que los bettas deben mantenerse en tanques a no más de 12 pulgadas (30 centímetros).

"Si es demasiado profundo, es posible que el pez beta no pueda subir a la superficie con tanta facilidad", dice en una entrevista por correo electrónico, señalando que sus aletas no son tan poderosas. "Es desgarrador ver a un pez beta luchando por trepar y luego ser empujado hacia abajo por su cola".

2. Los acuarios de Betta no necesitan un calentador de agua ni un filtro

Los peces betta son peces tropicales que deben mantenerse en agua en un rango de 76 a 81 grados F (24 a 27 grados C) . A menos que mantenga su hogar así de cálido, y la mayoría de las personas no lo hace, necesitará ese calentador.

Un filtro de agua también es importante, aunque los bettas salvajes viven en charcos turbios. Sin un filtro, los materiales de desecho (orina y heces) y los alimentos no consumidos pueden hacer que el agua sea tóxica. Asegúrese de comprar un filtro con un flujo suave , ya que las delicadas aletas de los bettas funcionan mejor en aguas tranquilas. Además, sus aletas podrían resultar dañadas por la succión en los filtros de mayor caudal.

3. A los bettas les gusta vivir solos

Es cierto que a los bettas no les importa estar solos. También es cierto que tienden a tener problemas con otros peces. Si los bettas machos están juntos o se colocan con otros peces con colores brillantes y aletas grandes, su territorialismo natural a menudo los impulsa a luchar. Sin embargo, definitivamente pueden vivir con otras criaturas acuáticas , como camarones fantasma, caracoles y ranas enanas africanas. También pueden vivir con otras especies de peces, a saber, los habitantes del fondo , como la locha khuli parecida a la anguila o los que tienen aletas pequeñas .

Las hembras bettas a menudo pueden vivir juntas en armonía con el espacio adecuado, lo que significa un tanque en el rango de 10 galones (38 litros) . Pero vigílelos. Jessica Kirk, veterinaria y directora de Vet Explains Pets , dice por correo electrónico que las hembras bettas a veces pueden volverse agresivas con otras hembras, o con cualquier otro pez. Entonces, si tienes una o dos hembras y quieres introducir peces nuevos, hazlo uno a la vez.

"Luego, controle de cerca el orden jerárquico del acuario para asegurarse de que todos se llevan bien después de la reunión inicial", dice Kirk. Si una de las mujeres se vuelve agresiva, es necesario que la trasladen a otro tanque.

4. Los bettas pueden sobrevivir en las raíces de las plantas

Si bien los peces betta a menudo se venden en pequeños jarrones con una planta, los bettas son carnívoros, no herbívoros. En la naturaleza, comen insectos y larvas . Así que alimente a sus mascotas con pellets de pescado o copos elaborados específicamente para bettas. Puede complementar con golosinas con alto contenido de proteínas, como gusanos de sangre y camarones en salmuera. Pero recuerde que los peces pueden tener sobrepeso al igual que cualquier otra mascota. Por lo tanto, alimente con moderación, idealmente solo la cantidad de alimento que los peces puedan comer en tres a cinco minutos .

5. Los peces betta son vagos

Los expertos coinciden en que el mito de la pereza se debe a dos factores principales. Primero, muchas personas observan bettas en las tiendas de mascotas, donde a menudo se guardan en recipientes pequeños que dificultan su actividad. Y en segundo lugar, muchos propietarios mantienen erróneamente a sus peces betta en agua sin calentar, lo que los vuelve letárgicos .

Leighton dice que los peces betta pueden ser juguetones y activos en el entorno adecuado. "Los he visto empujar bolas de musgo, 'bailar' alrededor de su tanque, mostrar sus colas y, en general, ser bastante activos", dice.

Ahora que está armado con los hechos adecuados, es hora de ir de compras de betta.

Eso es interesante

Algunos otros peces de acuario de agua dulce populares incluyen tetras de neón, guppies y oscars . El pacífico neón tetra luce una llamativa franja iridiscente, mientras que los guppies son animados y pueden adaptarse a diversas condiciones del agua. Y el oscar inteligente es uno de los pocos peces que pueden ser entrenados para hacer trucos.

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