5 cosas sobre la historia asiático-americana que no enseñan en la escuela

2021-05-04
Arte callejero en Unidad Park, Filipinotown, Los Ángeles, que representa a los trabajadores agrícolas filipinos Larry Itliong y Philip Vera Cruz, quienes se unieron a los activistas mexicanos de derechos civiles César Chávez y Dolores Huerta para boicotear a los productores de uva no sindicalizados en la huelga de uvas de Delano. Timothy Biley / Flickr (CC BY 2.0)

A medida que aumentan los crímenes de odio   contra los asiáticos en los EE . UU. , Los académicos y activistas asiáticoamericanos han respondido hablando sobre sus historias auténticas, que a menudo se han pasado por alto en los libros de texto.

"Hay tantos estereotipos y mitos sobre los asiáticos en Estados Unidos, y realmente es necesario desengañarlos", dice Gary Okihiro, profesor emérito de asuntos internacionales y públicos en la Universidad de Columbia y autor de " Margins and Mainstreams: Asians in American History y Cultura ".

De hecho, los estadounidenses de origen asiático han desafiado la injusticia durante mucho tiempo, pero las narrativas dominantes no hacen justicia a la compleja historia de la vasta y diversa comunidad asiático-estadounidense, que es el grupo racial de más rápido crecimiento en los EE. UU.

Según los resultados del censo de 2020, 23 millones de estadounidenses de origen asiático en los EE. UU. Pueden rastrear su ascendencia en más de 20 países, y muchas de estas personas tienen raíces en los EE. UU. Que abarcan décadas e incluso siglos.

En honor al Mes de la Herencia de los Asiáticos Americanos e Isleños del Pacífico , aquí hay cinco cosas sobre los asiáticos americanos que no aprendiste en la escuela, incluyendo increíbles actos de patriotismo y resistencia.

1. La resistencia de los 'no-nos' fue un acto de patriotismo

Cuando el escritor estadounidense de origen japonés John Okada escribió el libro " No-No Boy " en 1957, sacó a la luz las historias de un grupo valiente de estadounidenses de origen japonés que se manifestaron en contra de su subyugación durante la Segunda Guerra Mundial.

Tras el bombardeo de Pearl Harbor, el gobierno comenzó a temer que los estadounidenses de origen japonés fueran agentes enemigos de Japón, a pesar de que dos tercios de los estadounidenses de origen japonés eran ciudadanos estadounidenses, según Okihiro.

Como resultado, el gobierno ordenó a 120.000 estadounidenses de origen japonés que abandonaran sus hogares y se trasladaran a campos de internamiento en virtud de la Orden Ejecutiva 9066 , emitida por el presidente Franklin D. Roosevelt.

No había evidencia para apoyar estas afirmaciones y, décadas más tarde, Ronald Reagan declaró que el internamiento era un "error" basado únicamente en la raza, reconociendo implícitamente que estos temores estaban arraigados en el racismo.

A medida que avanzaba la guerra, el gobierno comenzó a buscar estadounidenses de origen japonés en los campos para servir en el ejército de los EE. UU. El gobierno presentó a los residentes de los campamentos un cuestionario de lealtad . Dos preguntas, las preguntas 27 y 28, fueron particularmente controvertidas, ya que preguntaban a los estadounidenses de origen japonés si renunciarían a cualquier lealtad a Japón y servirían en el ejército de los EE. UU.

Aproximadamente 6.700 personas, incluido un buen número de hombres japoneses estadounidenses de segunda generación , que se conocieron como los "chicos no-no", respondieron "no" a ambas preguntas. Al responder "no", desafiaron al gobierno de Estados Unidos por privarlos de sus derechos y tratarlos como enemigos.

"Los no-nos estaban respondiendo a este confinamiento ilegal de ellos; no se dio ninguna razón para su confinamiento masivo. No había ninguna justificación para mantener a los ciudadanos dentro de esos campamentos", dice Okihiro.

Por su negativa, los niños no-no fueron encarcelados en una penitenciaría federal en Fort Leavenworth durante la guerra, según Okihiro. Okihiro argumenta que el desafío de los niños no-no demostró que eran "verdaderos estadounidenses".

"Lo que estaban tratando de hacer era que Estados Unidos cumpliera con su constitución y las promesas hechas a todos los ciudadanos. Si eso no es patriotismo, no sé qué es", dice Okihiro.

El Centro de Reubicación de Guerra de Manzanar fue uno de los 10 campos donde el gobierno de los Estados Unidos encarceló a inmigrantes japoneses que no eran elegibles para la ciudadanía y ciudadanos estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial.

2. A los inmigrantes asiáticos se les negó el derecho a la ciudadanía

Si bien a sus hijos nacidos en Estados Unidos se les otorgó la ciudadanía, los inmigrantes asiáticos no pudieron adquirir el mismo estatus legal durante gran parte de la historia de Estados Unidos.

Esta falta de ciudadanía se remonta a la Ley de Nacionalidad de 1790 , que limitaba la ciudadanía sólo a las "personas blancas libres". Pero después de la Primera Guerra Mundial, muchas personas, incluidos los estadounidenses de origen asiático, buscaban la ciudadanía a través de los tribunales y demostraban que eran "blancos".

Dos de los más notables fueron Bhagat Singh Thind , un inmigrante sij del subcontinente indio que sirvió en el ejército de los EE. UU., Y Takao Ozawa , un inmigrante de Japón que había vivido en los EE. UU. Durante 20 años.

Ambos apelaron al tribunal federal por motivos raciales. Ozawa argumentó ante la Corte Suprema en 1922 alegando ser blanco porque había adoptado la cultura estadounidense. Thind argumentó ante SCOTUS en 1923 que merecía la ciudadanía porque era caucásico porque creció en las montañas Caucus. El tribunal negó la ciudadanía tanto a Thind como a Ozawas por motivos de raza.

"La Corte Suprema dijo:" No, no eres blanco, racialmente, así que no calificas ", dice Okihiro.

Sin embargo, sus desafíos muestran cómo los estadounidenses de origen asiático se resistieron a las leyes que limitaban su naturalización, creyendo que tenían todos sus derechos como estadounidenses. "Takao Ozawa y Bhagat Singh Thind desafiaron la exclusión de los asiáticos [como] 'extranjeros no elegibles para la ciudadanía' desde 1790", dice Okihiro.

Thind, que había servido en el ejército, finalmente obtuvo la ciudadanía en 1936 cuando se aprobó un proyecto de ley que otorgaba la ciudadanía a cualquiera que sirviera. Pero no fue hasta la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952 que todos los inmigrantes asiáticos finalmente se volvieron elegibles para la ciudadanía bajo la ley del país.

"Los asiáticos no eran inmigrantes como los europeos y, a diferencia de los europeos, los fundadores de esta nación nunca tuvieron la intención de ser ciudadanos de este país", dice Okihiro. "Pero a pesar de todo eso, se quedaron, hicieron leyes para ellos y sus hijos se convirtieron en estadounidenses".

3. Los filipinos estadounidenses desempeñaron un papel clave en el movimiento laboral en los EE. UU.

Aunque los filipinos constituyen el tercer grupo más grande de estadounidenses de origen asiático en los EE. UU., Su historia a menudo se ha pasado por alto en los libros de texto de historia.

Okihiro describe el comercio de galeones de Manila , que trajo trabajadores filipinos contratados a México. Desde México, los trabajadores filipinos finalmente se dirigieron a California, Luisiana y más allá.

Además, los trabajadores filipinos contratados, junto con los trabajadores japoneses y chinos, fueron llevados a trabajar en las plantaciones de azúcar en Hawai y en la costa oeste para que sirvieran como una fuente de mano de obra barata.

"Ahora, estos trabajadores que vinieron a Hawai y a la costa oeste, con el tiempo, empezaron a ver que querrían quedarse aquí [en los Estados Unidos]. Y cuando hicieron eso, empezaron a exigir derechos", dice Okihiro. .

Eso llevó a la formación de sindicatos, con trabajadores agrícolas filipinos como Larry Itliong y Philip Vera Cruz uniéndose con los activistas mexicanos de derechos civiles César Chávez y Dolores Huerta para boicotear a los productores de uva no sindicalizados en la huelga de Delano Grape.

Así nació el Movimiento de Trabajadores Agrícolas Unidos. Líderes como Itliong recorrieron la costa, desde los campos de California hasta las industrias de conservas de salmón en Alaska, para organizar a los trabajadores.

"Esto es algo asombroso, porque los trabajadores agrícolas nunca fueron organizados por sindicatos, hasta que asiáticos y mexicanos se unieron y formaron esos sindicatos agrícolas", dice Okihiro.

4. El asesinato de Vincent Chin supuso un cambio radical para los estadounidenses de origen asiático

Un hombre chino-estadounidense, Vincent Chin , salió a pasar una noche en la ciudad con sus amigos el 19 de junio de 1982. Los amigos de Chin estaban organizando una despedida de soltero antes de su boda.

Pero Chin nunca llegó a caminar por el pasillo. Dos hombres blancos, alimentados por el odio racista que culpaba a Japón por el desempleo de los trabajadores automotrices de Detroit, identificaron a cualquiera que aparentemente pareciera japonés como blanco de su odio.

"Chin era un estadounidense de origen chino que nació en los Estados Unidos, pero no les importaba", dice Okihiro.

Los dos hombres blancos asesinaron a Chin esa misma noche en Detroit. Por su atroz crimen, los asesinos no recibieron tiempo en prisión y solo una multa de $ 3,000.

El fallo en la muerte de Chin provocó una ola de activismo entre los asiático-americanos, y su historia sigue siendo importante para los asiático-americanos hasta el día de hoy. La actriz y productora Gemma Chan está trabajando para desarrollar un podcast y una película sobre la vida de Chin.

5. Existe una larga historia de solidaridad entre asiáticos y negros en los EE. UU.

Los estadounidenses de origen asiático tienen una larga historia de hablar frente a la injusticia, pero a menudo los medios los han retratado como la minoría modelo , un tropo que describe a los estadounidenses de origen asiático como individuos exitosos y trabajadores que no causan problemas ni desafían el status quo. .

El tropo de la minoría modelo distingue a los estadounidenses de origen asiático de otros grupos minoritarios, incluidos los afroamericanos, aparentemente abriendo una brecha entre las dos comunidades.

"La minoría modelo, entonces, surge en gran parte de la década de 1960 durante el Movimiento de Derechos Civiles, y los afroamericanos son rudos y están perturbando la sociedad estadounidense. Y Estados Unidos necesitaba una minoría [modelo] buena, tranquila y dócil", para usar como contrapunto, dice Okihiro.

Pero Okihiro dice asiáticos estadounidenses llevan mucho tiempo haciendo retroceder en contra de este tropo, que ignora su historia vivida de racismo.

Muchos estadounidenses de origen asiático han reconocido la lucha compartida entre los asiáticos y los negros. Activistas asiáticos y negros colaboraron en el Frente de Liberación del Tercer Mundo en UC Berkeley, lo que llevó a la formación de programas de estudios étnicos en California. Los japoneses-americanos también apoyaron a los afroamericanos en los esfuerzos de desegregación escolar.

"Trabajaron juntos, la NAACP y la JACL [Liga de Ciudadanos Americanos Japoneses], en un caso de discriminación contra niños mexicanos en California. Y de ahí surgió el trabajo conjunto de Brown contra la Junta de Educación", dice Okihiro.

Sin embargo, tal vez no haya nadie más famoso por salvar las divisiones entre las dos comunidades que la activista estadounidense de origen japonés, Yuri Kochiyama , quien falleció en 2014. Kochiyama se vio obligada a trasladarse con su familia a un campo de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial, lo que dio forma su activismo.

Como resultado de sus experiencias de "victimización durante la Segunda Guerra Mundial, muchos estadounidenses de origen japonés comenzaron a comprender que el racismo contra ellos está aliado con el racismo contra los negros", dice Okihiro.

Kohiyama organizó sentadas para protestar contra las violaciones de los derechos civiles y colaboraciones con los Freedom Riders, que desafiaron la segregación en el sur.

Kochiyama también formó una breve amistad con el activista negro Malcolm X y estuvo presente cuando fue asesinado.

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Eso es interesante

Las representaciones de los estadounidenses de origen asiático en los principales medios de comunicación, como la película " Crazy Rich Asians ", a menudo se centran en personas muy pudientes. Sin embargo, un informe de Pew de 2018 encontró que los estadounidenses de origen asiático tenían la mayor desigualdad de ingresos de cualquier grupo racial en los EE. UU., Debido en gran parte a las marcadas diferencias en el nivel de educación y los patrones de migración entre personas de diferentes regiones de Asia.

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