5 eventos de la historia afroamericana que nunca aprendiste en la escuela

2020-08-15
Las Hijas de la Confederación construyeron monumentos en todo el sur, como este monumento de la Cruz del Sur en Arlington, Virginia, en un esfuerzo por "reescribir" y encubrir la historia de la Guerra Civil. Bettmann / Bettmann Archive / Getty Images

Se ha dicho que la historia a menudo la escriben los vencedores, pero en el caso de la Guerra Civil, el dicho podría no ser cierto. Aunque el ejército de la Unión del Norte ganó la guerra, la Confederación del Sur pudo haber ganado la narrativa que siguió.

Caso en cuestión: poco después del fracaso de la Reconstrucción, las Hijas Unidas de la Confederación (UDC) se pusieron a trabajar reescribiendo los libros de texto - y por lo tanto la historia - en los sistemas escolares del Sur al poner en listas negras los libros de texto que eran "injustos con las instituciones del South "y publicando otros nuevos que se adhirieron a su versión distorsionada de la historia de la Guerra Civil . En otras palabras, la narrativa de La causa perdida .

Los escritos de historiadores del sur como Edward Pollard y el general confederado Jubal Early reformularon la Confederación como una "defensa heroica del estilo de vida del sur contra las fuerzas abrumadoras del norte", según Vox . Parte de la estrategia de la UDC fue preservar y enseñar su percepción distorsionada de la guerra, incluidas las vidas muy románticas de los esclavos y las relaciones que tenían con sus amos.

"Además de colocar monumentos a la Confederación en todo el Sur, la UDC también escribió y publicó libros de texto para adoctrinar a los niños del Sur en su mitología de Causa Perdida", explica Brad Perry, fundador de The Public Franklin , un grupo activista que promueve la lucha contra racismo a través de la educación, la defensa y la acción en Franklin, Tennessee. Perry también es un educador que ha enseñado y desarrollado un plan de estudios sobre la historia afroamericana a estudiantes de secundaria. "Estos libros de texto omitieron casi por completo los logros y contribuciones de los afroamericanos, y fueron utilizados por la abrumadora mayoría de las escuelas públicas del sur hasta bien entrada la década de 1970".

Por lo tanto, no es de extrañar que muchos adultos educados después de 1877 en escuelas públicas de EE. UU. Nunca se enteraran de estos cinco logros alcanzados por los afroamericanos y de las injusticias que enfrentan.

La línea roja, como se ve en este mapa de Birmingham, Alabama, era la práctica de sombrear los vecindarios con minorías en rojo, lo que los marcaba como de alto riesgo para los prestamistas. La práctica condujo a la desigualdad de riqueza entre blancos y negros que continúa hasta el día de hoy.

1. Redlining y prácticas de vivienda racistas

Durante décadas, la línea roja fue una práctica que muchos bancos en los EE. UU. Utilizaron para negar hipotecas a la mayoría de personas de color en áreas urbanas. Surgió de la Gran Depresión cuando el gobierno estaba evaluando el riesgo de las hipotecas, pero ahora nos da una idea de cuán discriminatorias eran las políticas de vivienda estadounidenses.

La línea roja era común en la década de 1930 en grandes ciudades como Atlanta, Detroit y Chicago. Las industrias de la vivienda y de bienes raíces ayudaron al florecimiento de la línea roja al aumentar los precios de las propiedades en vecindarios predominantemente blancos para compradores afroamericanos, asegurando que los vecindarios permanecieran blancos.

Pero fueron los infames mapas de líneas rojas de prestamistas como Home Owners 'Loan Corporation (HOLC) los que nos permiten ver la práctica en blanco y negro. La HOLC (y otros prestamistas) clasificó los vecindarios en categorías basadas en la raza. Aquellos con minorías se marcaron en rojo y se consideraron de alto riesgo para los prestamistas.

Estas prácticas llevaron a la desigualdad de riqueza entre personas blancas y negras que continúa hasta el día de hoy. Según el informe " HOLC 'Redlining' Maps: The Persistent Structure Of Segregation And Economic Inequality " de la Coalición Nacional de Reinversión Comunitaria de 2018, las ciudades que la HOLC calificó de alto riesgo o "peligrosas" aún tienen una mayor desigualdad económica.

Elizabeth 'Mum Bett' Freeman fue la primera esclava en los Estados Unidos en demandar y ganar su libertad.

2. Elizabeth 'Mum Bett' Freeman demanda su libertad

Elizabeth Freeman , apodada "Mum Bett", nació como esclava en 1742 y fue entregada a la familia Ashley de Sheffield, Massachusetts, en su adolescencia. Mientras estaba esclavizada, se casó y finalmente tuvo una hija llamada Betsy.

Un día de 1780, la Sra. Ashley acusó a Betsy de ser una ladrona y la persiguió con una pala caliente. Freeman saltó entre los dos justo cuando Ashley se balanceaba y bloqueó la pala con el brazo. Freeman recibió una herida profunda en su brazo y mostró la cicatriz toda su vida como prueba de su mal trato.

Después de la Guerra Revolucionaria , Freeman estaba caminando por la ciudad y escuchó que se leía en voz alta la Constitución del Estado de Massachusetts. Después de escuchar "todos los hombres nacen libres e iguales", pensó en el significado legal y espiritual de estas palabras. Se reunió con Theodore Sedgwick, un abogado y abolicionista que conocía y le pidió demandar por su libertad.

Él tomó su caso, pero debido a que las mujeres en ese momento tenían muy pocos derechos legales, Sedgwick agregó a un esclavo conocido simplemente como "Brom" a la demanda y demandó al Coronel John Ashley .

En el caso Brom y Bett contra Ashley , Sedgwick argumentó que, según la Constitución, ella y Brom no deberían considerarse propiedad y, por lo tanto, deberían ser libres. El jurado del Tribunal de Primera Instancia decidió a su favor.

El coronel Ashley apeló a la Corte Suprema, pero luego retiró la apelación, convirtiendo a mamá Bett en la primera esclava en demandar y ganar su libertad.

Booker T. Washington apodó al floreciente distrito de Greenwood en Tulsa, Oklahoma, "Black Wall Street".

3. Tulsa fue el hogar de 'Black Wall Street'

En la década de 1890, después de la Proclamación de Emancipación, Oklahoma se convirtió en un refugio para esclavos liberados que buscaban comenzar una nueva vida. A medida que los afroamericanos iniciaron negocios y construyeron una comunidad floreciente, Booker T. Washington acuñó el área próspera de Tulsa conocida como Greenwood District como " Negro Wall Street ".

Aquí, a diferencia de muchos otros lugares de los Estados Unidos, los residentes negros podían obtener préstamos, una estrategia que los empresarios negros crearon al poner en común sus recursos. A medida que se multiplicaron los beneficios de la propiedad de la tierra y las empresas, los médicos abrieron consultorios, los maestros abrieron escuelas y la prosperidad de Greenwood fue innegable. El distrito contaba con tiendas de comestibles, cines, peluquerías, restaurantes, entretenimiento, iglesias, organizaciones sociales y más.

Un periodista abrió un periódico llamado Tulsa Star, que ayudó al distrito a seguir prosperando. The Tulsa Star publicaba regularmente artículos sobre derechos legales y fallos que impulsaban a los miembros de la comunidad a abogar por sí mismos. A medida que Greenwood se volvió más socialmente activo y ascendente, llamó la atención de los residentes blancos en Tulsa, en particular los blancos pobres, que resintieron el ascenso de posición, propiedad y poder de los negros.

Pero no todo fue pacífico. En 1921, a medida que aumentaban las tensiones raciales, un artículo de un periódico en el Tulsa Tribune acusó a un joven afroamericano de violar a una adolescente blanca y se produjo la violencia. Entre el 31 de mayo y el 1 de junio , más de 300 residentes negros fueron asesinados por blancos, muchos de los más de 80 negocios fueron incendiados o saqueados, y varios ciudadanos se quedaron sin hogar en lo que se ha denominado la Masacre racial de Tulsa .

Mary Kenner inventó y patentó el primer cinturón sanitario (similar a este) en 1957, básicamente cambiando la vida de las mujeres en todo el mundo.

4. Mary Kenner cambia la vida de las mujeres para siempre

Probablemente aprendiste sobre George Washington Carver en la escuela secundaria. Pero probablemente nunca hayas oído hablar de Mary Beatrice Davidson Kenner . Ella es la mujer afroamericana a la que podemos agradecer por inventar el cinturón sanitario en 1957 y revolucionar la vida de las mujeres en todo el mundo.

Antes de su invención, las mujeres todavía usaban paños y trapos durante sus períodos, lo que dificultaba el trabajo fuera de casa por temor a accidentes. La idea simple de Kenner fue crear un cinturón ajustable con un bolsillo a prueba de humedad para servilletas. Genio.

Cuando Kenner inventó su maxi-pad de hoy en día, era ilegal que las mujeres afroamericanas solicitaran patentes. Pero eso no la detuvo. Continuó perfeccionando su cinturón sanitario y, décadas más tarde, pudo patentarlo y también varios otros inventos. Y aunque Kenner nunca ganó riqueza ni reconocimiento por sus muchos inventos, sigue siendo la única mujer afroamericana en la historia que ha presentado cinco patentes que resolvieron problemas reales para las mujeres.

Julius 'July' Perry fue atacado por una turba blanca y ahorcado simplemente por intentar votar.

5. La masacre del día de las elecciones de Ocoee

El 3 de febrero de 1870, se ratificó la 15ª Enmienda , que otorgaba a los hombres afroamericanos el derecho al voto. Para el día de las elecciones de 1920, había sido legal durante 50 años, pero muchos ciudadanos negros aún no ejercían su derecho al voto por temor a represalias. Esos temores se hicieron realidad en Ocoee, Florida, el 2 de noviembre de 1920, que finalmente terminó como el día más violento en la historia de las elecciones estadounidenses.

El 1 de noviembre, miembros del Ku Klux Klan marcharon con túnicas, llevando cruces y amenazando con violencia si algún hombre negro intentaba votar en Ocoee. Pero el afroamericano Mose Norman, que era un prominente terrateniente, decidió ejercer su derecho democrático de todos modos. Cuando Norman se acercó a las urnas, una multitud estaba en la entrada para evitar que los negros emitieran votos.

Norman se fue y regresó con un grupo de ciudadanos negros que exigían votar, pero nuevamente fueron rechazados. Se produjo un altercado.

Norman se retiró a la casa de su amigo, el activista de derechos civiles Julius "July" Perry, dejando a la turba blanca enfurecida. La mafia, en su mayoría miembros del KKK, fue a buscar a Norman y a cualquier otro negro que intentara hacer valer su derecho al voto. La multitud se dirigió a la casa de Perry, pero Norman se había ido. Interrogaron a Perry y se produjo un tiroteo. Perry fue "arrestado" y linchado el 3 de noviembre de 1920.

Pero la mafia blanca no se detuvo allí. Continuaron de casa en casa disparando armas e incendiando casas, convirtiendo el día en una " espantosa purga racial " que terminó con el asesinato de entre 35 y 50 residentes de Black Ocoee. Todas las casas del Barrio Metodista de Ocoee, además de la escuela y la Iglesia Episcopal Metodista Africana de Ocoee, fueron incendiadas. Poco después, la mayoría de los afroamericanos que sobrevivieron se mudaron, incluido Norman, quien se fue de Florida a la ciudad de Nueva York, donde vivió hasta su muerte en 1949.

Eso es interesante

El 24 de junio de 2020, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó una ley que ordena un plan de estudios uniformado de educación en todo el estado sobre el Holocausto y la masacre del día de las elecciones de Ocoee de 1920 en las escuelas públicas de Florida. La legislación entró en vigor el 1 de julio de 2020.

Publicado originalmente: 14 de agosto de 2020

Preguntas frecuentes sobre eventos en la historia negra

¿Qué es el Mes de la Historia Afroamericana y por qué se celebra?
El Mes de la Historia Afroamericana tiene lugar cada febrero y fue celebrado por primera vez por el presidente Gerald Ford en 1976. Es un mes dedicado a celebrar los logros de los afroamericanos y reconocer sus importantes contribuciones a la historia de los Estados Unidos.
¿Por qué la Historia Negra es importante para la historia de Estados Unidos?
La historia de los negros es la historia de Estados Unidos. Reconocer y comprender las contribuciones de la comunidad afroamericana a lo largo de la historia de los Estados Unidos es importante, en particular porque los afroamericanos han desempeñado roles influyentes y críticos en cada paso de la historia estadounidense.
¿Cuándo se reconoció oficialmente el Mes de la Historia Afroamericana?
El Mes de la Historia Negra fue reconocido oficialmente por primera vez por el presidente Gerald Ford en febrero de 1976.
¿Quién es famoso en el Mes de la Historia Afroamericana?
El Mes de la Historia Negra celebra a los afroamericanos a lo largo de la historia de los Estados Unidos, incluidos aquellos que lograron "primicias" notables como el Dr. Martin Luther King, Jr., Rosa Parks, Shirley Chisholm, Frederick Douglass, Thurgood Marshall y Barack Obama.
¿Qué pasó en la historia negra el 3 de febrero?
El 3 de febrero, momentos importantes de la Historia Negra incluyen la fundación de la Liga de Béisbol Negro en 1920 y la escultora Geraldine McCullough ganando el Premio de la Medalla de Oro Widener en 1965.

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