5 gatos geniales en la naturaleza

2018-11-29
El lince ibérico está en peligro crítico de extinción (el felino salvaje más amenazado del planeta) y la Sierra de Andujar en Andalucía es uno de los dos únicos lugares donde los avistamientos de lince ibérico aún son remotamente posibles. Fotografía de Arturo de Frías / Getty Images

Es bien sabido que el típico gato doméstico en forma puede sobrevivir a una caída desde un rascacielos, a veces con heridas mínimas. Un gato en Boston, por ejemplo, cayó 19 pisos desde la ventana del apartamento de su dueño y se fue con nada más que un golpe en el pecho. Los gatos son supervivientes extraordinarios, no solo físicamente ágiles y resistentes, sino también mentalmente fuertes.

Para ilustrar, aquí hay una historia real: una noche de invierno, una mujer que vivía en Minneapolis no pudo encontrar a su gato, Cuddles. Ella estaba angustiada. Como su nombre lo indica, el gato era una bola de afecto que generalmente se acurrucaba a los pies de la cama de su dueño para mantenerlo caliente. Después de un día de pánico, la mujer recibió una llamada de su vecino que acababa de conducir seis horas a Chicago. Después de estacionarse en el centro, escuchó un lastimoso maullido debajo del capó. Cuando la abrió, vio a Cuddles, aferrado a la batería. Había estado afuera la noche anterior, gateó dentro del motor del auto y tomó una siesta, solo para despertarse dentro de una máquina ensordecedora que corría por la carretera. No había nada que hacer más que aguantar. Cuando la mujer recuperó a su gato, lo renombró como Scratch, porque Cuddles no volvió a ser tierno durante mucho tiempo.

Cuentos locos de supervivencia de gatos: todos los hemos escuchado. Pero nuestras adorables mascotas no tienen nada que ver con los verdaderos supervivientes: los felinos que lo resisten en la naturaleza. Aquí hay cinco increíbles de grandes felinos primos de su amigo felino.

Contenido
  1. Leopardo de las nieves del Himalaya
  2. Gato de patas negras
  3. Lince iberico
  4. Gato de pesca
  5. Margay

5: leopardo de las nieves del Himalaya

Los leopardos de las nieves se adaptan perfectamente a su entorno: el pelaje manchado blanco y gris ofrece camuflaje, y el pelaje en las almohadillas de sus pies proporciona calidez y agarre. Dominio publico

Si no le importa ver una carnicería en el desierto, vea este video de un leopardo de las nieves del Himalaya ( Panthera uncia ) cazando una oveja de montaña llamada bharal ( Pseudois nayaur ). Lo que pasa es que el gato en realidad sobrevive a una caída de 121 metros (400 pies) por una ladera escarpada de una montaña con varios acantilados que deberían haberlo matado. El bharal muere y el leopardo de las nieves festeja durante días.

Los leopardos de las nieves se adaptan de manera única a su entorno, con un pelaje con manchas blancas y grises para un camuflaje perfecto y pelaje en las almohadillas de sus pies para brindar calidez y agarre. Nuestra característica favorita es la cola gruesa que contiene reservas de grasa y cumple una doble función como estabilizador del equilibrio cuando el gato salta sobre rocas heladas y una bufanda para mantener su cuello caliente por la noche.

Los leopardos de las nieves del Himalaya se encuentran, como su nombre indica, en todo el norte de la India y Nepal. Pero los leopardos de las nieves en general están ampliamente distribuidos en toda la región y un número significativo de ellos se encuentra en Bután, China, Mongolia, Afganistán, Pakistán, Kirguistán, Kazajstán, Tayikistán y Uzbekistán.

Una organización llamada Programa Global de Protección de los Leopardos de las Nieves y el Ecosistema une a todos estos países en un esfuerzo por proteger el hábitat del gran felino. El objetivo actual es reservar suficiente tierra para proteger 20 poblaciones saludables de leopardos de las nieves para 2020.

4: gato de patas negras

Pueden parecer dulces e inocentes, pero con una tasa de mortalidad del 60 por ciento, el gato de patas negras es el gato más letal del planeta. Dominio publico

Cuando piensas en los gatos africanos, inmediatamente te imaginas a una de esas enormes criaturas leonadas de melena negra que cruzan las llanuras en busca de un ñu al que matar. Pero considere esto, cuando caza solo, un león tiene una tasa de éxito promedio de alrededor del 15 por ciento. La caza en grupos puede duplicar esta cifra a alrededor de 30. Un problema para estos supuestos señores de las llanuras: aparentemente no toman en cuenta la dirección del viento, delatando su aproximación la mayoría de las veces.

Ahora contrasta estas estadísticas con una pequeña bola de pelusa en el otro extremo del espectro: el adorable gato de patas negras ( Felis nigripes ). Es conocido como el gatito salvaje más pequeño del sur de África. Pero en este caso, el tamaño realmente no importa porque con una tasa de muerte del 60 por ciento, este pequeño cazador es el gato más letal del planeta. Son depredadores tan afinados que en realidad pueden atrapar pájaros en el aire.

A diferencia de la mayoría de los gatos, los gatos de patas negras no trepan a los árboles, sino que se mantienen cómodos en madrigueras subterráneas de las que emergen por la noche para buscar comida. Además de las aves, comen casi cualquier cosa con patas, incluidos roedores e insectos. Su hábitat preferido es un matorral herboso seco lleno de jerbos. Además de las secciones del norte de Sudáfrica, se pueden encontrar en Namibia y Botswana. Su estado: vulnerable.

3: lince ibérico

El lince ibérico es el felino salvaje más amenazado del planeta por la pérdida de hábitat y la escasez de alimentos. Fotografia de paisajes y naturaleza / Getty Images

Si eres fanático de "Ferdinand" (el libro, no la película), lamentamos informarte que los corchos de vino no crecen en los árboles, están hechos de la corteza de los alcornoques . En el sur de España y Portugal hay antiguos bosques de alcornoques, que alguna vez fueron el hogar de aproximadamente 100.000 linces salvajes ( Lynx pardinus ). Luego llegó el siglo XX y lo arruinó todo.

Primero, el villano habitual: la reducción del hábitat debido a la actividad humana. Pero el problema realmente grave surgió en la década de 1950 cuando un bacteriólogo francés liberó un virus llamado Mixomatosis en su propiedad. El virus no mató al lince, mató a los conejos. Y los mató con una eficacia aterradora. La mixomatosis se extendió rápidamente por Europa y casi acabó con la población de conejos de todo el continente. Esta fue una muy mala noticia para el lince ibérico, que se había especializado en la caza de conejos durante tanto tiempo que no pudo sobrevivir sin ellos. A principios del siglo XXI, quedaban menos de un centenar.

Luego, un grupo de activistas y científicos dedicados decidió cambiar las cosas. Comenzaron a criar linces ibéricos en cautiverio y a liberarlos de nuevo en la naturaleza. El programa está considerado como uno de los más exitosos del mundo y ahora se estima que hay 500 linces deambulando por esos bosques de alcornoques una vez más.

2: gato pescador

El gato pescador es el único gato en la naturaleza que, bueno, va a pescar y realmente lo disfruta. Imágenes de Lillian King / Getty

Es bien sabido que los gatos odian el agua. Considere el fastidioso disgusto con el que su gato doméstico común reacciona a la lluvia o los charcos. Pero los gatos domésticos descienden de un antepasado muy específico: el gato salvaje africano ( Felis lybica lybica ). Dirígete al sudeste asiático y, si tienes mucha suerte, es posible que veas a un felino extraordinario que no solo ama el agua, sino que prácticamente vive en ella.

Como su nombre lo indica, el gato pescador ( Prionailurus viverrinus ) persigue a los bichos escamosos con aletas. Para hacerlo, incluso buceará y nadará bajo el agua para agarrar a su presa. Sin limitarse a pescar, estos gatos inusuales se deslizarán debajo de las aves acuáticas y les darán una desagradable sorpresa tirándolas de las patas.

Este tipo de estilo de vida requiere algunas adaptaciones especiales. Para mantenerse caliente en aguas a veces frías, el gato pescador tiene dos capas de pelaje, una cerca de su cuerpo y un pelaje más largo para mayor calidez. Sorprendentemente, la capa inferior de piel es completamente impermeable. Y como cabría esperar de una bestia cuasi anfibia, el gato pescador tiene patas palmeadas.

Como muchos, si no la mayoría, de los gatos salvajes, el gato pescador está catalogado como vulnerable. Las mayores amenazas, como de costumbre, son las humanas. Se sabe relativamente poco sobre estas criaturas, ya que el estudio serio de ellas solo comenzó en 2009.

1: Margay

Margays pasa gran parte de su tiempo en los árboles que han sido apodados "el gato mono". Imágenes de Purestock / Getty

Seguro que has oído hablar de los ocelotes , aunque no estés muy seguro de qué son. Para ayudarte a recordar, ten esto en cuenta: parecen margays, solo que más grandes. Si eso no ayuda, repasemos las margays, que son un poco más pequeñas que un ocelote y un poco más grandes que una oncilla. Si ninguno de estos le suena, entonces claramente necesita repasar sus conocimientos sobre los gatos salvajes de América del Sur.

Ninguna de las criaturas mencionadas anteriormente es particularmente grande. Un margay ( Leopardus wiedii ) es aproximadamente del tamaño de un gato doméstico, pero se ve como un leopardo y vive casi toda su vida en los árboles. De hecho, es fácilmente el más arbóreo de todos los gatos y, en consecuencia, lleva el apodo de "el gato mono". Yendo a los monos uno mejor, tiene la increíble habilidad de rotar sus patas traseras 180 grados, lo que le permite caminar recto por el tronco de un árbol como una ardilla . Además, puede colgar de una rama con una sola pata trasera como un murciélago peludo y sin alas. Se alimenta de otros habitantes de los árboles como ratas, zarigüeyas, puercoespines, capuchinos, pájaros y perezosos de tres dedos.

Desafortunadamente, ese pelaje manchado es popular en el comercio de pieles y los margays están amenazados por la caza ilegal. La pérdida de hábitat debido a la deforestación es el problema más urgente. Eso unido al hecho de que las margays solo tienen camadas de una, coloca a esta especie en una posición muy vulnerable.

Eso es interesante

La mayoría de las especies de felinos mencionadas en este artículo están disminuyendo en número (sin contar el raro caso del lince ibérico), lo que constituye una triste coda para todas sus historias. Pero también debemos tener en cuenta que hay muchos, muchos gatos salvajes que tuvimos que dejar de lado, incluido el relativamente numeroso caracal ( Caracal caracal ) del centro y sur de África. Tiene orejas enormes con mechones de pelaje oscuro que brotan de las puntas como antenas. ¡Y tiene un salto vertical de 10 pies (3 metros)!

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