5 hechos frígidos sobre la taiga, el bioma terrestre más grande del mundo

2020-08-19
Los inviernos en el bioma de la taiga son duros. Las temperaturas pueden descender hasta -65 grados Fahrenheit (-54 grados Celsius) en un día determinado. El verano dura unos 100 días. Anton Petrus / Getty Images

Si los pinos nevados de Noruega siempre han encabezado su lista de deseos, escuche esto: hay más de donde vino eso, y se llama bioma taiga. Claro, el nombre científico es un poco menos emocionante que los iglús con vistas a la aurora boreal o los encuentros con renos árticos , pero créanos, este bioma es una belleza.

Primero, un bioma es un tipo de entorno que se define por los tipos de organismos que viven allí. El bioma de la taiga es una impresionante zona de vegetación densamente boscosa que cubre gran parte de las regiones del norte de la Tierra, incluidos puntos de acceso turístico como el interior de Alaska, Canadá, Suecia, Finlandia, Noruega, el norte de Kazajstán, Rusia, el noreste de China, Mongolia y un pequeño tramo de las Tierras Altas de Escocia. . Los bosques de coníferas característicos del bioma envuelven el planeta, lo que convierte a la taiga en el bioma terrestre más grande del mundo. Se encuentra al sur del bioma de la tundra, que está constantemente congelado por el hielo y la nieve.

También es uno de los más deslumbrantes. Desde la aurora boreal hasta la vida silvestre única, aquí hay cinco cosas que hacen que el bioma de la taiga sea espectacular.

El bioma de la taiga, que se ve en este mapa en verde, es el bioma terrestre más grande del mundo. Se extiende desde Alaska hasta Canadá y Rusia, desde el noreste de China hasta Mongolia.

1. Sus climas árticos propician aventuras nevadas

Con bosques de coníferas y campos de nieve resplandeciente, el bioma de la taiga parece un paraíso invernal, y durante la mayor parte del año lo es. Pero no lo endulcemos: el bioma de la taiga se enfría . Durante hasta seis meses de invierno severo, gran parte de las temperaturas en el bioma de la taiga nunca superan el punto de congelación, según la Universidad de Radford , y los inviernos pueden ver temperaturas tan bajas como menos 65 grados Fahrenheit (menos 54 grados Celsius).

Los veranos, que representan solo entre 50 y 100 días sin heladas, suelen ser húmedos e impredecibles. Sin embargo, los días son más cálidos (temperaturas promedio entre 44 y 68 grados Fahrenheit [menos 7 y 20 grados Celsius]) y húmedos, por lo que las plantas crecen. Durante estos días limitados de verano, el cielo está despejado, pero las temperaturas cálidas reducen las nevadas y aumentan la lluvia.

Este clima crudo atrae a multitud de aventureros amantes de la nieve. Trineo, esquí, snowboard, escalada en hielo, motos de nieve y pesca en hielo son solo algunos de los deportes de invierno del bioma de la taiga. También se realizan recorridos en trineos tirados por perros, otra delicia invernal de la taiga, en todo el bioma. En el valle Pasvik de Noruega , el tramo más occidental del bioma de la taiga, los trineos tirados por perros llevan a los visitantes a través de bosques de pinos remotos que criaturas como osos, lobos y linces llaman hogar.

2. La vida silvestre atraviesa el bioma de la taiga

Hablando de la vida silvestre de clima frío, es difícil vencer al bioma de la taiga si quieres ver algo. Aquí, las poblaciones de animales incluyen zorros, osos, lobos, visones, caribúes, renos y alces. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, algunos tramos del norte de Canadá han sido apodados el "Serengeti del Extremo Norte" debido a la abundancia de vida silvestre y la diversidad de vertebrados, algo por lo que el Serengeti de Tanzania es conocido.

La escapada de los osos polares Churchill, en la parte norte de la provincia canadiense de Manitoba, se encuentra en la intersección de tres biomas distintos: taiga, tundra ártica y marina ártica. Nanuk Polar Bear Lodge , un remoto refugio de safari de osos polares del fabricante de equipos Churchill Wild , se encuentra a lo largo de la periferia del bioma de la taiga. Los visitantes de Nanuk pueden ver osos polares, sin mencionar alces, osos negros y lobos, durante la temporada de safaris en el otoño.

La mayoría de estos animales tienen características de adaptación que les permiten sobrevivir en el clima frío; los mamíferos tienen capas gruesas de grasa y las aves tienen plumas adicionales para mantenerlos calientes. Los tigres incluso tienen patas enormes para ayudarlos a caminar a través de la nieve profunda. Durante los meses extremos de invierno, algunos animales migran a biomas más cálidos o hibernan hasta el verano.

A pesar del clima severo, la vida silvestre abunda aquí. Los osos polares son uno de los animales que se han adaptado al frío y atraen visitantes a la taiga.

3. Aquí abundan los bosques de coníferas

Ya sea escandinavo, de Alaska o cualquier bioma de taiga intermedio, puede esperar encontrar bosques de coníferas similares, y a menudo cubiertos de nieve. Los árboles de hojas puntiagudas como los abetos, los pinos y los abetos son por lo que el bioma de la taiga es más conocido, y sus rasgos físicos son en gran parte productos del bioma mismo.

Dado el clima severo, las semillas de árboles de coníferas crecen dentro de conos leñosos, como la piña, para protegerse. Esas agujas de hoja perenne, que en realidad son hojas, también se han adaptado a temperaturas amargas. Estas agujas arrojan nieve más fácilmente y retienen más agua que otras hojas. Una capa cerosa también protege las células fotosintéticas de las hojas, asegurando que puedan continuar recolectando energía para el árbol a pesar del clima, según SF Gate .

Otras plantas también se han adaptado al duro clima. Los álamos y abedules han podido aprovechar la luz y sobrevivir relativamente bien, al igual que algunos líquenes y musgos.

4. Taiga es un refugio para los cazadores de auroras boreales

Con un lugar circumpolar y, a menudo, remoto, el bioma de la taiga es un destino de ensueño para los cazadores de auroras boreales. La principal zona auroral, donde la aurora boreal es más activa, se extiende sobre el norte de Escandinavia, Islandia, Groenlandia, el norte de Canadá, Alaska y el norte de Siberia. Y, dado que las auroras boreales pueden ser visibles tan al sur como la región de los Grandes Lagos de EE. UU., Prácticamente todos los tramos del bioma de la taiga podrían, técnicamente, tener vistas de auroras.

Pero ver la aurora boreal no es tan simple como reservar un boleto para el bioma de la taiga y esperar el anochecer. Varios factores determinarán si puede ver la aurora . Necesita cielos oscuros, que afortunadamente abundan en los bosques remotos de la taiga, así como pocas o ninguna nube, y una tormenta geomagnética.

La aurora boreal es solo una de las cosas espectaculares que puedes ver en el bioma de la taiga.

5. Obtendrá una mirada de primera mano al cambio climático

Como el resto del mundo, el cambio climático no ha escapado al bioma de la taiga. En todo caso, sus efectos son peores aquí. Según los investigadores de Yale , la reacción de los bosques de taiga al cambio climático está causando estragos en todo el mundo. Para empezar, grandes extensiones de suelo y sistemas radiculares del bioma atrapan carbono.

Este suelo, que está lleno de turba y permafrost, se está descongelando lentamente o se está volviendo discontinuo. Mientras esto sucede, libera a la atmósfera el carbono atrapado y los potentes gases de efecto invernadero.

El bioma de la taiga también tiene un alto riesgo de incendios forestales. Las temperaturas en las regiones del bioma de la taiga están aumentando más rápido que en otras regiones del mundo; este calor, junto con el derretimiento de la nieve anterior, conducen a devastadores incendios forestales en todo el bioma. A medida que arden los bosques de taiga, se libera carbono a la atmósfera, lo que en última instancia conduce a temperaturas más altas y más incendios forestales.

AHORA ESO INTERESANTE

Algunas ciudades importantes se encuentran en las partes del sur del bioma de la taiga, incluidas Moscú y Toronto, pero la mayor parte de esta zona gélida está relativamente despoblada, es decir, por personas. Sin embargo, la taiga todavía alberga a más de 200.000 pueblos indígenas (incluida la población indígena que vive en la tundra).

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