5 parques de cielo oscuro de EE. UU. Que dejan que las estrellas brillen de verdad

2021-08-24
El cielo nocturno lleno de estrellas sobre el Parque Nacional Arches en Moab, Utah, certificado como Parque Internacional de Cielo Oscuro oficial en 2019. VWPics / Getty Images

Según la Asociación Internacional de Cielo Oscuro (IDA) , con sede en EE. UU . , Un Parque Internacional de Cielo Oscuro (IDSP) "es una tierra que posee una calidad excepcional o distinguida de noches estrelladas y un entorno nocturno que está específicamente protegido por su naturaleza científica, natural, patrimonio educativo, cultural y / o disfrute público ".

El brazo más visible de esta entidad es su programa de International Dark Sky Places, que existe desde 2001 y tiene cinco niveles de participación. Nos centraremos en los Parques Internacionales de Cielo Oscuro, que la organización define como espacios de propiedad pública o privada protegidos para la conservación natural que implementan una buena iluminación exterior y proporcionan programas de cielo oscuro para los visitantes. También hay International Dark Sky Reservas , International Dark Sky santuarios , Urban Night Sky Lugares y oscuros Comunidades Internacional Sky.

Para obtener más información, contactamos con John C. Barentine, Ph.D., FRAS, quien se desempeña como director de conservación en la Asociación Internacional de Cielo Oscuro. Barentine comparte que, "A día de hoy, hay 178 lugares designados como International Dark Sky en 21 países de seis continentes en todo el mundo". Cree que es vital que existan lugares como los reconocidos por la IDA. "Representan en algunos casos las últimas fuentes regionales restantes de oscuridad nocturna natural, que ahora sabemos que tiene un gran valor para el bienestar del mundo biológico, incluyéndonos a nosotros mismos como seres humanos. El acceso al cielo nocturno es parte de nuestro patrimonio cultural, y muchos la gente ahora está aislada de esa experiencia. Son refugios para el cuerpo y el alma en nuestro mundo cada vez más desconectado y frenético ".

Lo más importante, continúa Barentine, es que muestran lo que podría ser cuando la gente decide conscientemente que vale la pena proteger la oscuridad nocturna . "Demuestran el poder de las personas que se unen para identificar un recurso valioso y tomar medidas simples pero poderosas y rentables para protegerlo. Y ofrecen una oportunidad para que entreguemos algo bueno a las generaciones que vienen después de nosotros, por lo que Podemos acceder a una experiencia entre las pocas que trasciende el lugar, el tiempo, la cultura y la identidad cultural. Solo hay un cielo nocturno, y nos pertenece a todos. También nos corresponde a nosotros preservarlo ”, dice Barentine.

Obtener una designación de la AIF no es una tarea fácil. Para obtener esta distinción, las áreas deben pasar por un riguroso proceso de solicitud, que se explica más detalladamente aquí . "En un momento dado, hay alrededor de 50 lugares en proceso que consideramos altamente 'activos' (es decir, anticipamos que se aplicarán al programa dentro de los próximos 12 meses) y alrededor de 75 que se consideran 'activos' pero que creemos que tardará un poco más en postularse. Así que, en total, hay alrededor de 125 sitios que se encuentran en algún punto del proceso de nominación. Últimamente, hemos acreditado alrededor de 25 sitios nuevos por año, lo que significa que nuestra tasa de conversión anual es de aproximadamente el 20% ". Barentine explica.

Ahora que sabemos qué son los parques de cielo oscuro, aprendamos sobre un puñado de opciones en los Estados Unidos donde los visitantes pueden experimentar la majestuosidad de la naturaleza virgen a través del astroturismo .

1. Parque Nacional del Gran Cañón, Arizona

Comenzaremos con el parque favorito de John Barentine, que admite que es una pregunta difícil, y agrega: "Los periodistas me hicieron la misma pregunta en el pasado, y siempre creo que es como tratar de decir cuál de sus hijos es tu favorito. La respuesta es, por supuesto, todos ". Pero cuando lo empujan, el Parque Nacional del Gran Cañónen Arizona es su elección elegida. "No solo es un ícono mundial, como son los parques nacionales, sino que como nativo de Arizona, tiene un significado especial para mí. No es el parque más oscuro ni el más grande, pero es" grandioso "en una escala que es difícil de describir. Ver la Vía Láctea de noche con las profundidades oscuras y bostezosas del cañón frente a ti es una experiencia incomparable. Es ese tipo de momento, ese sentimiento, lo que me llevó a trabajar en cielos oscuros para empezar. Es un sentimiento que quiero que todos estén en este planeta para experimentar en su vida ", explica. Este parque fue certificado por la IDA en junio de 2019.

Según el Servicio de Parques Nacionales, alrededor de 5,5 millones de personas visitan el Gran Cañón cada año para ver el impresionante cañón de 1 milla (1,6 kilómetros) de profundidad que serpentea a través del desierto. El Parque Nacional del Gran Cañón ha creado un sólido programa de cielos nocturnos . Los mejores lugares para ver las estrellas desde el South Rim, donde el 90 por ciento de los visitantes acceden al parque, son Moran Point, Lipan Point y Mather Point desde el centro de visitantes. La Atalaya de Desert View es otro lugar popular, especialmente para la astrofotografía. Las caminatas dirigidas por guardabosques ocurren cada luna llena, y los guardabosques ocasionalmente también brindan charlas sobre constelaciones. El 10 por ciento de los visitantes que usan la entrada del North Rim deben caminar hasta Bright Angel Point para obtener las mejores vistas.

2. Monumento Nacional Craters of the Moon, Idaho

Oportunamente, el Monumento Nacional Craters of the Moon de Idaho consiste en antiguos flujos de lava que recuerdan a los cráteres y valles de la luna. Es un lugar impresionante para ver los cielos y fue designado como un parque de cielo oscuro en 2017. Las fiestas anuales de estrellas se llevan a cabo cada primavera y otoño, mientras que las caminatas de luna llena dirigidas por guardabosques son un elemento básico del verano. Además, la Sociedad Astronómica de Idaho Falls organiza eventos especiales en el parque para celebrar la belleza del cielo nocturno .

Los visitantes también pueden acampar durante la noche en un campo de lava para disfrutar de otra excelente oportunidad para disfrutar de una vista prístina de las estrellas.

3. Newport State Park, Wisconsin

Los parques de cielo oscuro no solo están reservados para tierras protegidas a nivel nacional, por lo que en 2017, el Parque Estatal Newport en el condado de Door , Wisconsin, se convirtió en el primer IDSP del estado . Esta hermosa área se encuentra a orillas del lago Michigan y es el único parque estatal salvaje en el estado. Todo el parque ofrece vistas bastante oscuras del cielo, pero para sugerencias específicas de estacionamiento, consulte esta guía de las 2,300 acres (931 hectáreas) del parque. Solo asegúrese de salir del parque antes de las 11 pm, hora de cierre.

4. Parque Estatal Prineville Reservoir, Oregón

Prineville Reservoir State Park es actualmente el único parque de cielo oscuro certificado en Oregon y obtuvo el honor en mayo de 2021. Según Allison Keeney, gerente de comunicaciones globales de Travel Oregon / The Oregon Travel Commission, las visitas definitivamente han aumentado en los últimos años, probablemente debido a esta designación y la pandemia COVID-19, con más personas eligiendo acampar y estar afuera. Este lugar central de Oregón se encuentra al este de Bend, un destino popular para actividades al aire libre en el estado de Beaver. Los programas de cielo oscuro programados se enumeran en el parque en el calendario in situ, y los huéspedes que pasan la noche pueden acampar en 43 sitios a lo largo de la costa del embalse de 3.000 acres (1.214 hectáreas). Varias cabañas rústicas también están disponibles en el parque y se pueden reservar con hasta seis meses de anticipación.

5. AMC Maine Woods, Maine

AMC Maine Woods es el primer IDSP de Nueva Inglaterra y fue designado como tal en mayo de 2021. Este enorme sitio ayuda a preservar 75,000 acres (30,351 hectáreas) en el remoto norte de Maine de la contaminación lumínica. Propiedad y operación del Appalachian Mountain Club, el sitio de Maine Woods ofrece oportunidades de alojamiento y observación de estrellas durante la noche con su Medawisla Lodge & Cabins y la programación futura también está en proceso.

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Según National Geographic , tres de los países más contaminados por la luz del mundo son Singapur, Qatar y Kuwait.

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