5 razones por las que los geckos son los lagartos más geniales

2019-08-17
El gecko leopardo (Eublepharis macularius) vive en el suelo y no puede trepar por superficies lisas porque no tiene almohadillas para los dedos como la mayoría de los otros geckos. Fernando Trabanco Fotografía / Getty Images

Puede que no te des cuenta de esto, pero los humanos están secretamente obsesionados con los geckos. Es porque estamos celosos, honestamente. Siempre estamos tratando de emular algo sobre estos pequeños lagartos de dedos pegajosos, por la forma en que diseñamos sujetadores para pegarlos a los guantes .

Los gecko son un grupo de lagartos en su mayoría nocturnos que viven en climas cálidos en todo el mundo. Son famosos por su capacidad para adherirse a prácticamente cualquier superficie, pero también son diferentes de sus parientes lagartos en otros aspectos: son longevos, locuaces, carecen de párpados y sus pequeñas escamas están situadas al lado de cada uno. otros como adoquines, en lugar de superponerse como es el caso en la mayoría de los otros lagartos.

Pero lo que distingue a los geckos de sus primos no es una de esas cosas en las que tienes ojos marrones y cabello negro y tus primos son rubios y de ojos azules. Es como si tuvieras ojos marrones y cabello negro y tus primos fueran elfos mágicos. Exploremos cinco razones por las que los geckos son los lagartos más geniales.

1. Los gecos tienen pies pegajosos

Estás acostumbrado a ver insectos caminar en la pared y el techo o incluso debajo de una mesa de vidrio, pero entre los vertebrados, algunos geckos tienen la capacidad sin precedentes de agarrarse de los dedos de los pies literalmente a cualquier cosa, con la única excepción del teflón seco . Sorprendentemente, la razón de esto tiene que ver con los pelos especiales de los dedos del gecko.

"Las plantas de los pies están cubiertas de pequeños 'pelos' que hacen contacto con la superficie sobre la que se paran", dice Lin Schwarzkopf, profesor de la facultad de ciencias e ingeniería de la Universidad James Cook en North Queensland, Australia. "El proceso es completamente seco, sin succión involucrada. A través de una combinación de fricción y fuerzas de Van der Waals , las mismas fuerzas que causan el menisco en el líquido en un vaso, se adhieren a las superficies y algunos incluso pueden caminar completamente al revés. . "

Los dedos de los pies de los geckos, al menos los de la mayoría de los geckos, ya que algunos tienen patas de lagarto viejas y regulares , están cubiertos con crestas, que están salpicadas de millones de estructuras microscópicas en forma de cerdas llamadas setas que obedecen todos los caprichos del gecko, y se unen y se desprenden cuando el animal quiere que lo hagan, y nunca los disparan. Evolución: ¡asombroso!

2. Los gecos se lamen sus propios ojos

Imagínese si, en lugar de parpadear, los humanos sacaran una lengua larga, rosada y pegajosa y nos limpiaran los globos oculares, uno a la vez. Eso sería repugnante y, sin embargo, es un poco lindo cuando los geckos lo hacen.

Los geckos dependen en gran medida de su vista: tienen una visión a todo color y pueden ver un amplio espectro de colores incluso con luz muy tenue. Pero la mayoría de los geckos no tienen párpados, por lo que sus preciosos globos oculares están cubiertos con pequeñas escamas protectoras que deben limpiarse ocasionalmente. Entonces, es realmente útil tener una lengua larga en situaciones como estas.

Quizás se pregunte cómo protegen sus ojos brillantes y saltones del sol si no tienen párpados. Aunque algunas especies son diurnas, la mayoría de los geckos pasan la mayor parte de las horas del día durmiendo; aun así, tienen pupilas verticales que pueden superponerse casi por completo, lo que permite ver solo un pequeño orificio de luz.

3. Los geckos son charlatanes

La mayoría de los lagartos no vocalizan, o no muy alto si lo hacen, pero los geckos tienen sofisticados sistemas de comunicación vocal, similares a los de los mamíferos y las aves. La vocalización del gecko es extremadamente flexible : donde la mayoría de los otros lagartos están mudos o solo pueden hacer sonidos de silbidos débiles, los geckos pueden ladrar y hacer clic, chirriar y chirriar para atraer compañeros, defender territorios o atraer a posibles intrusos cuando se acercan demasiado. El gecko más grande del mundo, el gecko de Nueva Caledonia ( Rhacodactylus leachianus ), tiene un gruñido bajo que ha llevado a los nativos de sus islas de origen a apodarlo " el diablo en los árboles ".

4. Los gecos ayudan con el control de plagas en el hogar

Los geckos se alimentan principalmente de insectos vivos y, debido a que nuestras casas tienen muchas luces, que a su vez, atraen muchos insectos, los geckos a menudo se pueden encontrar dentro de las viviendas humanas.

"Las casas tienen muchas grietas y hendiduras estrechas que brindan refugio a los geckos", dice Schwarzkopf. "Una especie de gecko, el gecko doméstico asiático invasor en Australia, le encanta pasar el rato en los hogares, pero hay cientos de especies, ¡y la mayoría no [vive en] casas!"

5. Gecko tiene piel antibacteriana y repelente al agua

Puede que no te sorprenda saber en este momento que la piel de la lagartija es autolimpiante y antibacteriana . Su capacidad para arrojar agua ayuda a mantenerlos limpios en la naturaleza.

"Creo que lo más fascinante de los geckos es la forma en que su piel repele el agua", dice Schwarzkopf. "Se ve como un automóvil recién encerado: el agua se forma y cae de los geckos, llevando la suciedad y las bacterias lejos de su piel".

Eso es interesante

Algunos geckos en Australia y Nueva Guinea no tienen patas (lo que significa que parecen serpientes que pueden lamerse los ojos).

Publicado originalmente: 16 de agosto de 2019

Preguntas frecuentes sobre Gecko

¿Qué comen y beben los geckos?
Los geckos comen principalmente insectos vivos.
¿Pueden los geckos matar a los humanos?
Los geckos no son criaturas peligrosas y no pueden matar a los humanos.
¿Son peligrosos los geckos?
Los geckos no son criaturas peligrosas y son excelentes mascotas.
¿Es seguro tocar un gecko?
Es importante que tu gecko sienta que puede confiar en ti antes de que lo toques. Una vez que se gana esta confianza, generalmente es seguro tocar un gecko.
¿Qué come el gecko doméstico común?
El gecko doméstico común generalmente come insectos como grillos y gusanos de la harina.

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