6 gatos salvajes que aún se encuentran deambulando por EE. UU.

2019-06-21
Los leones de montaña (Felis concolor) son venerados como fantasmas del desierto, ya que son vagabundos solitarios y rara vez, o nunca, son vistos por humanos o sus presas. Francis Apesteguy / Getty Images

En 2017, mi canal de noticias local publicó un artículo en línea titulado " CRONOGRAMA: avistamientos de leones de montaña de San Francisco de esta semana ". Y aunque el artículo declaraba explícitamente que tales avistamientos eran típicamente muy raros, era un poco desconcertante pensar que incluso uno de esos avistamientos podría tener lugar en una metrópolis bulliciosa como San Francisco .

Pero la realidad es que, a pesar de la tecnología avanzada y la obsesión digital que tienen nuestras ciudades, todos somos más o menos huéspedes en el espacio salvaje en el que se construye este país. "Muchos estadounidenses no se dan cuenta de que incluso hoy compartimos nuestros paisajes con gatos salvajes", dice Shari Wilcox, Ph.D. , Representante de Texas para la organización nacional de conservación, Defenders of Wildlife en una entrevista por correo electrónico. "Desde los tramos remotos de Arizona donde el jaguar todavía merodea hasta los gatos monteses que descansan junto a la piscina en los patios traseros suburbanos; desde los pumas que pasan ante el letrero de Hollywood cada noche en Los Ángeles hasta los linces que bajan por las pistas de esquí. Compartimos estos espacios con gatos salvajes en los EE. UU., y tenemos la responsabilidad con nuestros vecinos felinos de compartir estos paisajes de manera responsable para que tengan acceso al hábitat, presas y parejas para que puedan sobrevivir y prosperar ".

Aquí están las seis especies de gatos salvajes que quizás no sabías que aún habitan en los EE. UU.:

1. Lince canadiense ( Lynx canadensis )

Parece : Similar en apariencia a un gato montés: mechones de orejas largas, cola corta y ondulada con una punta completamente negra, patas grandes y patas traseras largas.

Se encuentra en : Mayormente solo en los estados del norte a lo largo de la frontera con Canadá o en regiones montañosas.

¿En peligro de extinción en los EE . UU. ? No figura en la lista , lo que significa que es una especie abundante y de gran alcance.

Dato curioso : el lince canadiense emite sonidos similares a los de un gato doméstico: puede ronronear, maullar, silbar, gruñir y chillar.

El lince canadiense (Lynx canadensis).

2. Gato montés ( Lynx rufus )

Parece : orejas grandes, cola corta, pelaje marrón con manchas negras.

Se encuentra en : Todas las partes de los EE. UU. Excepto algunas partes del medio oeste. El lince puede vivir en bosques, desiertos, montañas, pantanos y tierras de cultivo.

¿En peligro de extinción en los EE . UU. ? No figura en la lista , lo que significa que es una especie abundante y de gran alcance.

Dato curioso : "Los linces son increíblemente ingeniosos y tienen una dieta muy variada según las fuentes de alimentos cercanas", dice Susan Bass, directora de relaciones públicas de Big Cat Rescue . "Los gatos monteses del norte son más robustos y tienen pelaje más grueso para soportar las bajas temperaturas".

El lince (Lynx rufus).

3. Ocelote ( Leopardus pardalis )

Parece : pelaje de color amarillo claro a gris rojizo con manchas y rayas oscuras y anillos de pelaje oscuro alrededor de la cola.

Encontrado en : Actualmente se encuentra solo en el extremo sur de Texas.

En peligro ? .

Dato curioso : los gatitos Ocelot nacen ciegos ; después de aproximadamente un mes, sus ojos finalmente se abren y comienzan a desarrollar diferentes colores en su pelaje.

El ocelote (Leopardus pardalis).

4. León de montaña ( Felis concolor o Puma concolor )

Parece : Cuerpo de bronceado a gris ; los cachorros suelen estar cubiertos de manchas de color marrón negruzco. Los machos adultos pueden medir hasta 8 pies (2,1 metros) de largo y pesar entre 130 y 150 libras (59 y 68 kg). Las hembras adultas pueden medir 7 pies (2,4 metros) de largo y pesar entre 65 y 90 libras (29 y 41 kg).

Se encuentra en : de costa a costa , pero principalmente en 14 estados del oeste con una pequeña población en peligro de extinción en Florida.

En peligro ? Amenazado .

Dato curioso : "Los leones de montaña son conocidos por numerosos nombres, incluidos pumas, panteras de Florida, pumas y catamounts", dice Bass.

El puma (Felis concolor o Puma concolor).

5. Jaguar ( Panthera onca )

Parece : Cuerpo compacto con un pelaje amarillo y fuego (también puede ser de color marrón rojizo a negro) con manchas que son más sólidas y negras en la cabeza y la espalda y se convierten en patrones en forma de roseta a lo largo del costado y la parte posterior del cuerpo . "

Encontrado en : Casi completamente eliminado de los EE. UU.: Uno de los últimos fue asesinado en Arizona en 2018.

En peligro ? Definitivamente .

Hecho triste : "Se cree que solo hay un jaguar salvaje viviendo en los Estados Unidos", dice Bass.

El jaguar (Panthera onca).

6. Jaguarundi ( Herpailurus yagouaroundi )

Parece : cuerpo alargado sin manchas, orejas más pequeñas y redondeadas y extremidades más cortas en relación con el tamaño del cuerpo.

Encontrado en : Sur de Texas y Arizona .

En peligro ? .

Dato curioso: los Jaguarundis se parecen a los miembros de la familia Mustelidae (que incluye comadrejas, tejones, nutrias, etc.), lo que provocó que los primeros zoólogos alemanes se refirieran a la especie como el " gato comadreja ".

El jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi).

Nota del editor : Cambiamos el título de este artículo de "Aún se encuentran seis grandes felinos en los EE. UU." A "Se encuentran aún seis gatos salvajes en los EE. UU." Después de que algunos lectores atentos se dieron cuenta de que, si bien todos nuestros gatos en cuestión son, de hecho, salvaje, no todos entran en la categoría de "grandes felinos".

Eso es interesante

Los tigres no deambulan libremente en los EE. UU. Y sus territorios nativos en todo el mundo están cada vez más amenazados: alrededor del 96 por ciento de su hábitat se ha perdido en el último siglo.

Preguntas frecuentes sobre gatos salvajes

¿Es el jaguar el gato más grande de América del Norte?
Si. Los jaguares adultos pueden pesar fácilmente más de 200 libras, mientras que ha habido informes de que algunos pesan cerca de 300 libras.
¿Qué gatos salvajes habitan en América del Norte?
Seis especies son nativas de la región: el puma (también conocido como puma o puma), lince, ocelote, lince canadiense, jaguar y jaguarundi.
¿Qué estados de EE. UU. Son el hogar de los pumas?
Los pumas se encuentran en Oregon, Washington, Nevada, California, Utah, Arizona, Montana, Idaho, Colorado, Wyoming, Nuevo México, Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Florida y Texas.
¿Son iguales los gatos monteses y los gatos monteses?
A los linces a veces se les conoce como gatos monteses y son aproximadamente el doble del tamaño de un gato doméstico promedio. Se les llama "linces" por su cola "cortada". Sus orejas, patas y patas largas son bastante similares a las características del lince canadiense.
¿Cuántas especies de gatos salvajes existen hoy en el mundo?
Hay 38 especies de gatos salvajes que se encuentran en todo el mundo.

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