6 hechos candentes sobre la estrella gigante roja Arcturus

2021-01-26
La concepción de un artista de Arcturus, una estrella gigante roja fácilmente visible desde la Tierra. Pablo Carlos Budassi / Wikimedia / CC BY-SA 4.0

Cuando se inauguró la Exposición Universal de 1933 en Chicago, estuvo marcada por un mecanismo que capturaba la luz de un objeto distante: la estrella Arcturus, brillando en la constelación de Boötes. Los organizadores de la Feria Mundial habían elegido Arcturus porque en ese momento se creía que la estrella estaba aproximadamente a 40 años luz de la Tierra, y la Feria Mundial anterior en Chicago había tenido lugar 40 años antes, en 1893.

De hecho, el brillante Arcturus está a 36,7 años luz de la Tierra, como descubrieron los astrónomos durante las décadas intermedias. Este es solo uno de los muchos descubrimientos increíbles que hemos hecho sobre Arcturus en los siglos XX y XXI, aunque la estrella se remonta a la antigüedad en los registros históricos y las historias de los navegantes polinesios que navegaban a la luz de las estrellas y los antiguos romanos que predijeron el clima. con eso.

Si tiene curiosidad por aprender sobre Arcturus, una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, siga leyendo para conocer datos interesantes sobre cómo detectarla, descubrimientos fascinantes y más datos interesantes sobre la estrella Arcturus.

1. Necesitas "Seguir el arco hasta Arcturus"

Hay una frase que se dice a menudo cuando le preguntas a un astrónomo cómo encontrar la estrella brillante de Arcturus: "Sigue el arco hasta Arcturus [y luego acelera hasta Spica]". Lo que esto significa es que si sigues el arco del mango del Big Dipper, la primera estrella brillante que verás dibujando una línea imaginaria será Arcturus; si continúa la línea más, verá Spica brillante en la constelación vecina de Virgo.

Si puede memorizar esta frase, podrá salir fácilmente en una noche despejada y encontrar a Arcturus; el otro indicio de que estás mirando la estrella correcta es el distintivo tono rojizo de Arcturus. Como otras gigantes rojas en el cielo, este color es una indicación del tipo de estrella.

A medida que el crepúsculo se desvanece en la oscuridad, Arcturus en la constelación de Bootes brilla más intensamente. Es el más visible que brilla sobre los árboles.

2. Arcturus es una poderosa estrella gigante roja

Hablando del tipo de estrella de Arcturus, oficialmente se puede clasificar como el tipo K más brillante , una gigante roja de tipo espectral K0III. Si bien todo esto suena a jerga, significa que Arcturus es una estrella grande y brillante que se ha movido más allá de la secuencia principal (la fase en la que se encuentra nuestro propio sol).

Arcturus es tan brillante que ocupa el cuarto lugar entre las estrellas más brillantes del cielo (detrás de Sirius, Canopus y el sistema binario Alpha Centauri). Brilla aproximadamente 113 veces más brillante , a pesar de que Arcturus solo es 1,5 veces más grande que nuestro sol . Arcturus también libera aproximadamente 215 veces más calor que el sol, prueba de que está generando una tonelada de energía a pesar de su tamaño.

3. Arcturus se convertirá en una enana blanca

Aunque sucede en una escala de miles de millones de años, las estrellas se mueven a través de ciclos de vida como casi cualquier otro objeto conocido en el universo. Para una estrella como Arcturus, ya se ha movido a través de la secuencia principal, fusionando hidrógeno en su núcleo como lo está haciendo nuestro sol actualmente. Cuando el suministro de hidrógeno de Arcturus se agotó por completo, pasó a su estado de gigante roja y los astrónomos creen que ahora está fusionando helio en carbono en su núcleo (lo que ayuda a explicar por qué brilla intensamente y produce tanto calor).

Cuando todo el helio en Arcturus se haya ido, ¿qué sigue? Arcturus comenzará a perder masa, desprendiendo capas de gas y encogiéndose lentamente para entrar en la fase final de su vida como una estrella enana blanca. Las enanas blancas son los núcleos pequeños y densos de las estrellas anteriores; Los astrónomos han identificado solo ocho estrellas enanas blancas en los sistemas alrededor de nuestro sol debido a su debilidad.

4. Arcturus tiene aproximadamente 7,1 mil millones de años ... Quizás

Dado que Arcturus se encuentra en una etapa de vida posterior a la de nuestro sol, los astrónomos creen que probablemente también sea más antiguo que él (se cree que nuestro sol tiene aproximadamente 4.500 millones de años ). Dado que no podemos preguntarle a Arcturus su edad, algunos astrónomos han usado mediciones de la estrella y diferentes elementos como el hierro y el helio para estimar su edad en alrededor de 7,1 mil millones de años , pero en un rango entre 6,0 y 8,5 mil millones de años debido a la forma en que se midió.

Sin embargo, otros astrónomos que miden el carbono en Arcturus han debatido esta estimación (aunque no se ha presentado una mejor estimación), por lo que por ahora asumiremos que necesitamos comprar muchas velas de cumpleaños sin importar nada.

5. Arcturus se mueve hacia el sol

A medida que el universo se expande, Arcturus está en movimiento. Su trayectoria actual está acercando a Arcturus al sol; las dos estrellas estarán en su punto más cercano en aproximadamente 4.000 años, pero no se preocupe: Arcturus solo estará unas pocas centésimas de año luz más cerca de nosotros en ese punto.

Hablando de Arcturus moviéndose en el cielo, Arcturus también es parte de una serie de 53 estrellas conocidas como Arcturus Stream, que parecen moverse de manera similar a través de la galaxia, posiblemente como resultado de " perturbaciones dinámicas " (anormalidades normales ) en la Vía Láctea.

6. Una vez pensamos que Arcturus tenía un planeta mucho más grande que Júpiter

En su edad madura y estabilidad, los astrónomos se han preguntado si Arcturus podría tener su propio planeta o sistema planetario. A finales del siglo XX, los astrónomos estudiaron ciertos movimientos mostrados por Arcturus, así como otras dos estrellas gigantes, Aldebaran y Pollux. Determinaron que era posible que el movimiento fuera causado por un planeta gigante , aproximadamente 12 veces más grande que Júpiter, orbitando cada estrella aproximadamente a la distancia de la tierra al sol.

Sin embargo, al final, los astrónomos concluyeron que dado que las tres estrellas, todas de diferentes tamaños, edades y distancias de la Tierra, mostraron los mismos resultados, era más probable que estas estrellas no tuvieran superjúpiter similares y el movimiento era intrínseco. a estrellas como ellas.

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Eso es interesante

Si bien Arcturus ha cautivado a astrónomos y observadores de estrellas durante milenios, también ha llamado la atención de escritores y otros tipos creativos. Arcturus se menciona y / o se visita en la cultura pop varias veces, incluida una breve mención en " The Hitchhikers Guide to the Galaxy" de Douglas Adams y la serie de libros "Foundation" de Isaac Asimov, así como en "Doctor Who" y " La serie de televisión Star Trek "y la película" Aliens ".

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