6 hechos sobre el majestuoso búho nival

2020-10-15
Los búhos nival (Bubo scandiaca), a diferencia de muchos otros búhos nocturnos, son diurnos, lo que significa que se los puede ver cazando en cualquier momento del día o de la noche. REDA & CO / Getty Images

Cuando alguien ha estado estudiando a un determinado animal de cerca y en persona durante más de dos décadas, sabes que esa persona va a conocer la primicia sobre esa criatura. Tal es el caso de Denver Holt, fundador del Owl Research Institute con sede en Montana , quien comenzó a investigar los búhos nival en el pueblo de Barrow, Alaska, a lo largo de la costa del Océano Ártico, en 1992 como parte de la organización sin fines de lucro Snowy Owl Breeding. Estudio de Ecología y Poblaciones Lemming .

Si bien la investigación inicial del grupo se centró en la relación depredador-presa entre el búho nival y el lemming marrón , la principal fuente de alimento del búho, Holt y su tripulación han aprendido mucho más sobre este pájaro real y carismático, también conocido como el búho nival, excelente. búho blanco del norte y búho blanco. Curiosamente, de las 250 especies de búhos en el mundo, el búho nival ( Bubo scandiaca ) posiblemente ha demostrado ser el más cautivador, y el trabajo de ORI con este animal en particular siempre genera la mayor atención, preguntas y admiración.

"Los búhos, en general, son uno de los grupos de aves más populares y reconocidos del mundo", dice Holt. "Pero por razones de las que ni siquiera estoy seguro, cuando sacas un búho blanco frente a todos, la gente simplemente dice 'ah'. Eso se aplica a los animales árticos blancos, en general. No sé qué es, tal vez alguna cualidad angelical o pureza, pero la gente se emociona un poco cuando ve el búho blanco nival ".

Aquí hay seis curiosidades sobre esta fascinante ave de rapiña.

1. Participan en dramáticas invasiones conocidas como "irrupciones"

Los amantes del majestuoso búho nival pueden ganar la lotería aviar si tienen la suerte de presenciar lo que se conoce como irrupción; un fenómeno periódico cuando hordas de búhos nival, en su mayoría jóvenes, de 4 a 6 meses de edad, migran hacia el sur desde sus zonas de reproducción del norte en la tundra ártica hasta Canadá y el norte de los Estados Unidos, desde Seattle hasta Boston. Cuando ocurre una de estas irrupciones esporádicas, cientos de miles de personas acuden a ver estas aves en su primer año de vida, según Holt. "Las personas que no tienen ningún interés en los búhos incluso salen a mirarlos", dice, "a menudo viajan a través de las fronteras estatales".

2. No son todos de color blanco sólido

Los búhos nival son uno de los únicos búhos en el mundo que muestran distintas diferencias de color entre el macho y la hembra. Cuando son jóvenes, ambos parecen hembras, que conservan barras y manchas marrones en su cara blanca y plumaje durante toda su vida, según Holt. "A medida que los búhos envejecen, las hembras retienen la mayor parte de su oscuridad, y algunos machos pierden sus marcas casi por completo y se vuelven de un blanco fluorescente brillante. Los machos tardan tres años en volverse casi blancos puros". Sin embargo, al igual que las hembras, algunos búhos nival machos nunca pierden sus barras y manchas oscuras. "Creemos que tiene que ver con una selección especial", dice Holt. "Los machos jóvenes que se parecen a las hembras no se reproducen; solo los machos mayores que se vuelven de un blanco brillante a los 3 o 4 años mantienen territorios y se reproducen".

Dos jóvenes búhos nival en el zoológico de Hannover en Hannover, Alemania.

3: las hembras son más grandes que los machos

"Las hembras son más dominantes en lo que respecta a la agresión, mientras que los machos son más rápidos y más guapos", dice Holt. "Las hembras pueden pesar de 4 a 5 libras (1,8 a 2,2 kilogramos) y los machos en el rango de 3 libras (1,3 kilogramos). La hembra también tiene una envergadura de aproximadamente 4,5 a 5 pies (1,3 a 1,5 metros), con la envergadura del ala en el macho un poco menos ".

4. Les encanta comer pequeños roedores parecidos a los hámsteres conocidos como lemmings marrones

"Cuando los lemmings están altos, los búhos nival tienen un buen año", dice Holt, quien informa que los búhos nival en su área de estudio han matado y comido un total de 45,000 a 50,000 lemmings a lo largo de los años. "Cuando los lemmings son bajos, tienen un mal año y pueden abstenerse de reproducirse o tener un número menor de polluelos". Cuando los lemmings escasean, agrega, cambiarán a aves silvestres y costeras, como patos o gaviotas.

5. Los lemmings participan en el fascinante ritual de cortejo y apareamiento de las aves

"Creemos que los búhos regresan al norte para encontrar áreas donde abundan los lemmings, y luego se establecen para reproducirse", dice Holt. "Una vez que todo comienza, los machos intentan atraer a las hembras a sus territorios. Solo los machos blancos adultos pueden reproducirse, y solo si tienen muchos lemmings para ofrecer a las hembras; se trata de quién tiene los recursos. Los machos atrapan a los lemmings y hacen un elaborado vuelo de cortejo con los lemmings en sus picos (volando en un patrón ondulado exagerado, arriba y abajo como olas). Aterrizan y levantan sus alas, se dan la vuelta y muestran su plumaje fluorescente altamente reflectante como diciendo: ' ¡Mírame, soy un macho guapo y es mejor criarme que alguien que ni siquiera tiene casa! Tienes que interpretarlo de esa manera. Si tiene un buen territorio y muchos lemmings,tendrá la oportunidad de reproducirse ".

6. Los huevos de búho nival eclosionan en el orden en que fueron puestos

Cuando los búhos nevados regresan a sus zonas de reproducción costeras árticas para buscar pareja a finales de abril o mayo, la tundra todavía está helada y, a menudo, cubierta de nieve. "Usan el calor de su cuerpo, pies y picos para excavar un cuenco de unas 10 pulgadas (25 centímetros) de ancho y de 3 a 4 pulgadas (8 a 10 centímetros) de profundidad en un montículo o cresta alta, para que la hembra pueda poner sus huevos, "dice Holt. "La hembra tendrá entre 10 y 12 huevos en los años buenos de lemming, con un promedio de alrededor de cinco huevos. Después de aproximadamente 32 a 35 días, los huevos eclosionarán uno a la vez en el orden en que fueron puestos (o de forma asincrónica , lo que significa que tendrás polluelos en el nido de entre 2 y 10 días de edad). Solo la hembra incuba los huevos, y el macho trae comida y la protege de zorros, osos polares u otros depredadores ".

Eso es interesante

Hay una razón específica por la que un búho nival llamado Hedwig aparece en la serie de Harry Potter de JK Rowling. Según un artículo de Wizarding World de 2015 , el amor y la fascinación de Rowling por los búhos es anterior a su idea de Harry Potter y se puede rastrear hasta un peluche de búho que le hizo su madre cuando tenía 6 o 7 años que adoraba. Además, los búhos se han asociado con la magia desde hace mucho tiempo, y su asociación con la sabiduría se estableció en la época romana como el emblema de Minerva, diosa de la sabiduría.

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