7 ríos salvajes y pintorescos que deberías visitar

2020-09-09
Esta es la bifurcación sur del río Smith, el último río salvaje sin represas en California. Está protegido por la Ley de Ríos Salvajes y Escénicos. Joe Sohm / Visions of America / Universal Images Group / Getty Images

Largos, cortos, serpenteantes o rápidos, no hay duda de que los ríos son una parte integral del ecosistema. Sirven como canales de drenaje para casi las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra, proporcionan alimento y agua para la vida silvestre y crean un hábitat crucial para peces, plantas y microorganismos. Y los ríos también han sido un sustento para nosotros, los seres humanos: sus beneficios económicos los han convertido en un lugar privilegiado durante siglos. Se utilizan para todo, desde regar cultivos, pescar alimentos, transportar mercancías, crear energía hidroeléctrica y, por supuesto, divertirse.

Pero en la última parte del siglo XIX, el industrialismo se extendió por los Estados Unidos, trayendo molinos, tiendas y fábricas a las orillas de los ríos caudalosos para aprovechar el poder del agua para obtener electricidad. Se construyeron grandes presas para impedir el flujo natural de un río y crear un depósito utilizado para almacenar agua y generar energía hidroeléctrica. Si bien las represas aportan beneficios, también existen costos; Atrapan sedimentos y troncos que se necesitan para el hábitat río abajo, erosionan las riberas de los ríos río abajo y hacen que los peces migratorios que nacen río arriba tengan dificultades para hacer el viaje de ida y vuelta para desovar.

Ley de ríos salvajes y escénicos

Para ayudar a proteger muchos ríos estadounidenses; mientras aún permitía algunas construcciones y represas, el presidente Lyndon Johnson promulgó la Ley de Ríos Salvajes y Escénicos en 1968, creando el Sistema Nacional de Ríos Salvajes y Escénicos. La ley tiene la intención de lograr un equilibrio entre la economía y la ecología. Si bien la Ley WSR no prohíbe el desarrollo ni otorga al gobierno la propiedad de tierras privadas a lo largo de los ríos, sí prohíbe que el gobierno brinde apoyo federal para "acciones como la construcción de presas u otras actividades internas que dañarían la libertad del río. condición de flujo, calidad del agua o valores sobresalientes de los recursos ", según el sitio web de WPS. Cuando se trata de tierras privadas, fomenta la administración voluntaria por parte de propietarios privados junto con el gobierno local.

¿Qué ríos están designados para protección?

"Para ser elegible para la designación, un río debe fluir libremente, según lo define la Ley de ríos silvestres y escénicos, y contener al menos un 'valor excepcionalmente notable' (ORV), es decir, escénico, recreativo, geológico, de peces y vida silvestre , histórico, cultural u otro valor similar ", dice Dan Haas del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. en una entrevista por correo electrónico.

"Estos (ORV) son generalmente recursos que son únicos, raros o ejemplares a nivel regional o nacional. Por ejemplo, un pez en peligro de extinción, por el mismo hecho de estar en peligro, sería un ORV. Los acantilados blancos a lo largo del río Missouri en Montana son un ORV geológico. Y los famosos 'jardines colgantes' en el río Virgin son un buen ejemplo de un 'otro valor similar' ", dice Haas.

Pero no es necesariamente todo el río lo que está protegido: "Rara vez se designa un río completo, si no es por otra razón que los ríos son largos y generalmente atraviesan múltiples propiedades, incluida la propiedad privada. La mayoría de las designaciones son solo para una parte del río, y la mayoría estará en los tramos superiores, ya que ahí es donde generalmente hay propiedad federal ", dice Haas.

A marzo de 2019, 13,413 millas (21,586 kilómetros) de 226 ríos están protegidos, que abarcan 41 estados y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico. A pesar de este asombroso progreso, esas cifras aún son menos de la mitad del 1 por ciento de los ríos de la nación.

Aquí hay 7 encantadores ríos salvajes y pintorescos designados para ver:

1. Rogue River (Oregón)

Uno de los ríos más largos de Oregón, el Rogue comienza en las montañas Cascade cerca del Parque Nacional Crater Lake y es conocido por sus aventureros paseos en bote por los rápidos y su abundante pesca.

El río Rogue se sumerge en Rogue River Gorge, una ranura estrecha que atraviesa lechos de lava en Union Creek en Oregon.

2. Río Grande (Texas, Nuevo México)

El Río Grande, que se extiende desde las Montañas Rocosas de Colorado hasta el Golfo de México en Texas, es el segundo río más largo de los Estados Unidos. Pero en los últimos años, algunas porciones se han secado debido a las represas y el riego. Afortunadamente, las dos áreas WSR designadas siguen siendo algunos de los segmentos de ríos más espectaculares de Estados Unidos.

3. Snake River (Idaho, Oregon, Wyoming)

El afluente más grande del río Columbia , Snake, es una fuente importante de agua de riego, una industria recreativa en auge y un hábitat para el salmón, que desafortunadamente ahora está en peligro de extinción debido a las represas río arriba.

El río Snake atraviesa Idaho cerca de la frontera entre Idaho y Wyoming.

4. Río Missouri (Montana, Nebraska, Dakota del Sur)

El río Missouri , el más largo y quizás uno de los más importantes históricamente de los EE. UU., Atraviesa siete estados y es la cuenca hidrográfica de aproximadamente una cuarta parte de todas las tierras agrícolas de la nación.

5. Salmon River (Idaho)

Si bien numerosos estados tienen ríos que llevan el mismo nombre, el río Salmon en Idaho es uno de los sistemas fluviales más largos contenidos en su totalidad dentro de un solo estado de EE. UU. Y excavó una de las gargantas más profundas del continente, exponiendo rocas de 1.500 millones de años.

6. Río Delaware (Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania)

El río Delaware, que fluye a través de cinco estados de la costa este y dos de las cinco ciudades más grandes de los EE. UU., Nueva York y Filadelfia, proporciona agua potable a 17 millones de personas.

El río Delaware, además de su belleza y el hecho de que Washington lo cruzó, es fundamental para las comunidades del este de EE. UU.

7. Illabot Creek (Washington)

Puede parecer que los ríos obtienen toda la gloria en el WSR, pero los arroyos, conocidos como afluentes, también pueden protegerse. El Illabot es un hábitat importante para el desove y la cría de numerosos peces, incluidos el Chinook, la trucha trucha arco iris y la trucha toro de Puget Sound, en peligro de extinción.

Durante más de cuatro décadas, la Ley WSR ha abierto la colaboración comunitaria entre partidos para proteger los valores sobresalientes de nuestros ríos. Haas señala que "para las personas que se preocupan por los ríos, algunos de los ríos especiales de nuestro paisaje han sido protegidos".

Y solo un recordatorio: si sale y disfruta de las maravillas naturales de estos ríos, asegúrese de dejarlo mejor de lo que lo encontró para ayudar a preservar su belleza para las generaciones venideras.

Eso es interesante

El río Salmon en Idaho se conoce como el río sin retorno . Cuando los primeros colonos necesitaron mover toneladas de madera, utilizaron una barcaza, un gran bote de madera con un fondo plano. Pero una vez que llegaron a su destino, el barco fue desmantelado y vendido como madera. Luego, los colonos hicieron el viaje a casa en tierra.

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