8 hechos locos sobre el monumento a Washington

2019-10-10
El Servicio de Parques Nacionales califica el plan de diseño original como "audaz, ambicioso y costoso", lo que explica por qué todo, excepto el obelisco, finalmente fue desechado. Enzo Figueres / Getty Images

El 19 de septiembre de 2019, el Monumento a Washington reabrió al público después de una renovación de tres años. Los turistas ansiosos hicieron fila temprano para experimentar el nuevo y rápido ascensor y disfrutar de una de las mejores vistas al este del Mississippi.

El Monumento a Washington es una estructura impresionante dedicada a un ícono estadounidense, pero su construcción fue menos que suave (en realidad fue descarrilado durante décadas por un golpe político). Aquí hay ocho hechos sorprendentes sobre el obelisco favorito de Estados Unidos.

1. Se planeó un monumento a Washington mucho antes de su muerte

Es difícil exagerar cuánto amaban los estadounidenses a George Washington . Ya en 1783, cuando Washington estaba muy vivo, se estaban trabajando planes para erigir una gran estatua del primer presidente a caballo cerca del edificio del Capitolio . De hecho, el arquitecto de Washington, DC, el ingeniero paisajista francés Charles Pierre L'Enfant, dejó un lugar abierto para la estatua en sus dibujos. Y ahí es casi exactamente donde se encuentra hoy el Monumento a Washington.

El Congreso no actuó sobre la estatua ecuestre, e incluso después de la muerte de Washington en 1799, los legisladores no pudieron ponerse de acuerdo sobre qué tipo de monumento se adaptaba mejor al héroe nacional. Frustrada con la demora del Congreso, una organización privada llamada Washington National Monument Society se formó en 1833 para recaudar fondos y solicitar diseños para un homenaje a gran escala al amado primer presidente de Estados Unidos.

2. El diseño original era un mashup

En 1836, la Washington National Monument Society anunció un concurso de diseño para el futuro Monumento a Washington y el boceto ganador fue presentado por el arquitecto de 29 años Robert Mills, quien luego diseñaría la Oficina de Correos de EE. UU., La Oficina de Patentes y el Tesoro. Edificio.

El diseño original de Mills era una combinación de referencias arquitectónicas. Primero, iba a haber un obelisco de 182 metros (600 pies) con una parte superior aplanada, un guiño a la egiptomanía que había capturado la imaginación de principios del siglo XIX. (Tenga en cuenta que poco después de la muerte de Washington, la Cámara de Representantes propuso la construcción de una pirámide de mármol, 100 pies de cada lado, para que sirviera como el mausoleo del primer presidente. Los faraones lo habrían aprobado, pero el Congreso no lo hizo).

En el boceto original de Mills, el obelisco egipcio gigante debía estar rodeado en su base por un templo neoclásico con 30 columnas imponentes. En la parte superior del templo circular habría una estatua de Washington en un carro, y entre cada una de las 30 columnas habría estatuas de 30 héroes de guerra revolucionarios diferentes .

El Servicio de Parques Nacionales califica el plan original de Mills como " audaz, ambicioso y caro ", lo que explica por qué todo, excepto el obelisco, finalmente fue descartado.

3. Hay una cápsula del tiempo de zinc en la piedra angular

Se estima que entre 15.000 y 20.000 personas llenaron el National Mall para presenciar la colocación de la piedra angular del Monumento a Washington el 4 de julio de 1848. Pero primero el trozo de mármol blanco puro de 24.500 libras (11.113 kilogramos) tuvo que ser arrastrado por las calles en un carro. con transeúntes agarrando trozos de cuerda para ayudar a la causa.

Después de un monótono discurso de dos horas por parte del Presidente de la Cámara, los dignatarios reunidos colocaron recuerdos en una caja de zinc que se sellaría en la piedra angular del monumento por la eternidad (o hasta que una raza alienígena lo saque de las ruinas de la civilización occidental). En la cápsula del tiempo de zinc se incluyeron copias de la Declaración de Independencia y la Constitución, un retrato de Washington, una bandera estadounidense, todas las monedas en circulación y periódicos de 14 estados. La colocación de la piedra angular fue realizada por un gran maestro de las logias masónicas y su ubicación real aparentemente sigue siendo un misterio.

4. La construcción fue detenida por la saga de piedra del Papa

El muñón inacabado del Monumento a Washington, como lució durante más de 25 años. Durante la Guerra Civil de los EE. UU., El sitio se utilizó para el pastoreo y la matanza de ganado del gobierno, lo que le valió el sobrenombre de Monumento al depósito de carne.

En 1856, después de ocho años de construcción lenta y minuciosa, el obelisco tenía 47 metros de altura y permanecería así, una monstruosidad inacabada que Mark Twain llamó "una chimenea hueca y de gran tamaño" durante los próximos 21 años. La razón, curiosamente, tenía que ver con el Papa.

En 1853, la Sociedad de Monumentos Nacionales de Washington tenía fondos peligrosamente bajos, por lo que idearon un plan mediante el cual los grandes donantes podían colocar una piedra conmemorativa en el interior del obelisco. Uno de esos donantes terminó siendo el Papa Pío IX, quien envió una pieza de mármol de 91 centímetros (3 pies) del Templo de la Concordia en Roma.

El regalo del Papa realmente enfureció a los miembros del nuevo partido "No sé nada", que eran virulentamente antiinmigrantes y anti-católicos. En la noche del 6 de marzo de 1854, una banda de hombres encerró al vigilante nocturno en su cobertizo y robó la piedra del Papa, supuestamente arrojándola al Potomac.

La polémica por la piedra robada paralizó las donaciones. Pero aún peor fue lo que sucedió a continuación; un contingente de Know-Nothings dio un golpe de estado y derrocó a los líderes de la Monument Society. Las donaciones se agotaron por completo y los Know-Nothings solo lograron agregar 20 pies más (6 metros) al obelisco cuando estalló la Guerra Civil, cuando la construcción se detuvo por completo.

5. Sí, el monumento tiene tres colores diferentes.

Después de la Guerra Civil, durante la cual los terrenos del achaparrado Monumento a Washington se utilizaron como patio de ganado y matadero, el Congreso finalmente decidió hacerse cargo. El 5 de julio de 1876, a tiempo para la celebración del centenario de la Declaración de Independencia, el Congreso asignó $ 2 millones para la finalización del monumento y la construcción se reanudó en 1877.

La primera tarea del nuevo ingeniero jefe, Thomas L. Casey, fue reducir la altura total del obelisco a 555 pies (169 metros), exactamente 10 veces el ancho de la estructura, y pasar años reforzando los cimientos con concreto.

El siguiente tema fue la mampostería. La cantera original en Baltimore se había cerrado, por lo que Casey intentó enviar rocas desde Massachusetts. Pero después de colocar solo unas pocas capas de esta piedra, quedó claro que era de un color diferente y de peor calidad que el original. Entonces, los constructores cambiaron de rumbo una vez más y trajeron piedra de otra cantera de Baltimore, que se utilizó para terminar los dos tercios finales del obelisco.

El resultado es que el Monumento a Washington es casi blanco en la parte inferior, un rosa bronceado en la parte superior con un cinturón delgado de color marrón claro en el medio. Elegante, Casey.

6. La piedra angular invaluable costaría unos pocos dólares hoy

La construcción del obelisco finalmente se completó el 6 de diciembre de 1884, más de 36 años después de que se colocara la primera piedra angular, con el montaje ceremonial de la piedra angular. Cuando piensas en metales preciosos dignos de la piedra angular de un monumento de 555 pies dedicado al héroe más grande de la nación, piensas en oro, tal vez plata, pero ciertamente no en aluminio.

Sin embargo, a fines del siglo XIX, el aluminio puro era un bien escaso y se eligió por esta característica importante, ya que el metal no se empañaba. (En 1884, el aluminio costaba $ 1.10 por onza o $ 26 por onza en dólares de 2019; en 2019, el aluminio costaba alrededor de 78 centavos por libra ) . La piedra angular de aluminio de 100 onzas (2.8 kilogramos) para el Monumento a Washington fue la pieza individual más grande de fundición. aluminio en el mundo. El costo final del Monumento a Washington fue de $ 1,18 millones en 1884 o casi $ 30 millones en dólares de 2019.

Antes de que la piedra angular fuera enviada a Washington, DC, se exhibió en el piso de la sala de exhibición de Tiffany & Co. en la ciudad de Nueva York, donde los visitantes podían decir que "saltaron el Monumento a Washington". ¡Hurra!

7. Durante cinco años gloriosos, fue la estructura artificial más alta del mundo.

Y luego Eiffel construyó su tonta torre en 1789, que a 1.063 pies (324 metros) es casi el doble de alto que el Monumento a Washington.

Pero el Monumento a Washington es, y probablemente siempre será, la estructura más alta de Washington, DC, aunque no por las razones que quizás haya escuchado. No tiene nada que ver con los urbanistas que no querían que ningún edificio bloqueara la vista del Capitolio o del Monumento a Washington. Eso es en realidad un mito .

Los límites de altura de los edificios en el Distrito de Columbia fueron establecidos por las Leyes de Altura de los Edificios de 1899 y 1910, que se preocupaban principalmente por la seguridad contra incendios de los nuevos métodos de construcción que permitían elevar los edificios a nuevas alturas increíbles. Las leyes, que todavía están vigentes en DC, restringen la altura de los edificios al ancho de la calle frente a ellos, que es de 130 pies (40 metros) en la mayoría de los lugares y 160 pies (49 metros) en Pennsylvania Avenue.

8. Medio millón de turistas suben al monumento cada año

El Monumento a Washington es uno de los destinos turísticos más populares de Washington, DC, y millones de personas visitan los terrenos del monumento cada año. Pero dado que solo hay un ascensor que lleva a las personas a la plataforma de observación, solo 55 personas pueden ingresar al monumento cada media hora . Eso significa que alrededor de 500.000 personas disfrutan de la espectacular vista desde lo alto del Monumento a Washington cada año.

El sistema de ascensores recién instalado solo tomará 70 segundos para llevar a los visitantes a la plataforma de observación de 51 pisos, donde disfrutarán de vistas panorámicas del National Mall, el Capitolio, la Casa Blanca y la naturaleza (suburbios, en realidad) de Virginia. y Maryland hasta 25 millas en todas las direcciones en un día despejado.

Ahora eso es genial

El primer ascensor turístico se instaló en el Monumento a Washington en 1889, solo cinco años después de su finalización.

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