A las 8'11, "Robert Wadlow era el hombre más alto del mundo

2021-06-16
El hombre más alto del mundo, Robert Wadlow, de 19 años, conversa con un amigo después de un evento de caridad, Omaha, Nebraska, 1937. En ese momento medía 8 pies y 7 pulgadas. Archivos de Underwood / Getty Images

La mayoría de los niños dejan de crecer alrededor de los 16 años , más o menos. Pero Robert Wadlow, la persona más alta de la historia, siguió adelante hasta el día de su muerte. Para ese momento, había alcanzado la asombrosa altura de 8 pies, 11,1 pulgadas (2,7 metros de altura), así como un peso corporal de 439 libras (199 kilogramos). Este "gentil gigante" ha tenido el título de "El hombre más alto de todos los tiempos " con Guinness World Records desde que se publicó el primer libro de este tipo en 1955.

Nacimiento y vida temprana

Nacido de padres de tamaño promedio en 1918, Wadlow pesó aproximadamente 8,7 libras (3,9 kilogramos) al nacer. Pero eso cambió bastante rápido, sin embargo. A los 6 meses de edad, pesaba 30 libras (13,6 kilogramos) y luego 62 libras (28 kilogramos) a los 18 meses. A los 8 años, medía 1,8 metros (6 pies y 2 pulgadas) de alto y 88 kilogramos (195 libras). Sus dos hermanos y dos hermanas eran todos promedio tanto en altura como en peso.

En la pequeña ciudad de Alton, Illinois, Wadlow se benefició de una comunidad ferozmente protectora. "Aunque era del tamaño de un adulto en el jardín de infancia, su familia y la comunidad intentaron darle una infancia lo más normal posible", dice Jennifer Phillips, autora de " Robert Wadlow: La vida única del niño que se convirtió en el hombre más alto del mundo". "en una entrevista por correo electrónico. "Disfrutaba de todas las actividades que disfrutaban otros niños de su edad. Participó en las obras de teatro de la escuela, se unió a los Scouts y parece haber sido un niño regular en este sentido".

Con el tiempo, se corrió la voz de la impresionante estatura de Wadlow y los medios de comunicación comenzaron a sentirlo sensacionalista. "El escrutinio de otros lugares comenzó cuando tenía 9 años y eso definitivamente impactó su infancia", dice Phillips. "Pero su familia y la comunidad inmediata fueron protectores con el objetivo de permitirle ser un niño normal tanto como fuera posible".

¿Cómo llegó a ser tan alto?

Es poco probable que a Wadlow le retiren su Récord Guinness en el corto plazo. Esto se debe a que el problema médico que lo hizo crecer tanto ahora es bastante tratable. "Se sometió a varias evaluaciones médicas y se determinó que la glándula pituitaria de Robert estaba produciendo demasiada hormona del crecimiento", explica Phillips. "Había una opción de cirugía, pero él y su familia la descartaron por ser demasiado arriesgada. No tenían otros tratamientos, así que él se concentró en sacar lo mejor de la situación".

Conocido como acromegalia, el trastorno hormonal que resulta en gigantismo es extremadamente raro y solo ocurre en 50 a 70 personas por millón . Algunas personas que lidian con el gigantismo hacen una carrera con él, incluido el luchador profesional y actor Andre the Giant y el actor Carel Struycken (Lurch de las películas "The Addams Family"). De hecho, incluso Wadlow obtuvo ingresos gracias a su gigantismo, viajando por todo el país como embajador de buena voluntad de International Shoe Company, que le proporcionó zapatos gratuitos para adaptarse a su talla 37AA. Dicho calzado tuvo que fabricarse especialmente y venderse al por menor a $ 100 el par en ese momento. ¡Eso equivale a $ 1,600 hoy ! También estuvo de gira por un tiempo con Ringling Bros. Circus.

Aunque la acromegalia se puede tratar hoy en día, se requiere un equipo de especialistas para lograr el equilibrio adecuado para cada caso individual, generalmente una combinación de medicamentos, cirugía y radioterapia. Idealmente, los niveles de la hormona del crecimiento se normalizan y el tamaño de cualquier adenoma pituitario se reduce para que la glándula vuelva a su función normal. Lejos de ser perfectos, estos tratamientos son mucho mejores que todo lo que Wadlow tenía en ese momento.

Desafíos del gigantismo

A pesar de vivir en una comunidad solidaria, el gigantismo de Wadlow vino con una gran cantidad de desafíos físicos y emocionales. "Su tamaño afectó su comodidad diaria y su capacidad para navegar en un mundo físico que no estaba hecho para él mientras seguía creciendo", dice Phillips. "A medida que le quedaba ropa y muebles de tamaño normal para adultos, se tuvieron que fabricar artículos personalizados". En particular, su padre tuvo que personalizar el automóvil familiar sacando el asiento del pasajero delantero, para que Wadlow pudiera sentarse en el asiento trasero y tener espacio para las piernas. (Es famoso que Andre the Giant no cabía en los baños de los aviones y, en cambio, tenía que orinar en un balde cuando viajaba ).

Wadlow, de 18 años, mide 8 pies y 5 3/4 pulgadas, está de pie junto a sus hermanos Eugene, de 14, y Harold, de 3, en su casa en Alton, Illinois.

La enfermedad de Wadlow también se interpuso en sus aspiraciones profesionales. "Cuando era un adulto joven, fue a una universidad local por un tiempo con el objetivo de convertirse en abogado", dice Phillips. "Pero su tamaño demostró ser demasiado desafiante mientras trataba de navegar por el campus y las aulas".

Aunque manejó la mayoría de los desafíos con calma, "encontré material que indicaba un ejemplo de cosas que encontraba angustiantes cuando las personas que venían a verlo en visitas por todo el país le pinchaban las piernas para ver si eran reales (pensando que podría ser sobre pilotes) ", señala Phillips.

Estos inconvenientes palidecieron en comparación con el costo físico del trastorno. Necesitaba 8.000 calorías por día, así como aparatos ortopédicos para las piernas y un bastón para apoyarlo. Su cuerpo tuvo un tiempo terrible para mantenerse al día. "Afectó su salud hacia el final de su vida, ya que sus sistemas lucharon por mantener su tamaño", dice Phillips. Tenía dificultad para sentir sus extremidades, particularmente sus pies.

De hecho, fue una tobillera mal ajustada la que finalmente causó su muerte a los 22 años en 1940. "Su tamaño comprometió su capacidad para curarse de lesiones o enfermedades", dice Phillips. "Una tobillera que usó para proporcionar estabilidad frotó una ampolla que se infectó y su cuerpo no pudo combatir la infección". Tuvo que ser tratado en una habitación de hotel, ya que ninguna cama de hospital era lo suficientemente grande. Varios días después, murió mientras dormía. Fue enterrado en su ciudad natal de Alton, en un ataúd de 1,000 libras (454 kilogramos) llevado por 12 portadores del féretro y ocho ayudantes adicionales. Después de su muerte, su familia destruyó casi todas las posesiones, para evitar que cayeran en manos de coleccionistas que podrían exhibirlas como "recuerdos de espectáculos de monstruos".

Wadlow nunca se casó y Phillips no encontró pruebas de que tuviera relaciones románticas; sin embargo, estaba rodeado de amor. "Parece que su familia y la comunidad de Alton le brindaron un apoyo social increíble y la inclusión", señala. "Este no es siempre el caso de alguien con diferencias, por supuesto, y le ayudó a sobrellevar su vida única y todo el escrutinio externo".

Eso es interesante

El hombre más alto que vive actualmente es Sultan Kösen, de Turquía. Nacido en 1982, mide 2,51 metros (8 pies y 2,8 pulgadas). La mujer más alta del mundo, Yao Defen de China , murió en 2012 a los 40 años. Medía 2,3 metros (7 pies y 7 pulgadas) de altura.

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